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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-02-2019

Entrevista a Leonid Schneider
Manipular datos es fcil y muy tentador

Investigador en paro

La nica razn por la que la ciencia no est colapsando son los muchos y buenos cientficos que hacen una digna investigacin.


Tras el considerable revuelo que est causando el caso Otn #OtnGate, en #InvestigadoresEnParo consideramos necesario dar voz a aqul cuya opinin estaba siendo sistemticamente silenciada pese a ser parte fundamental. Leonid Schneider se dedic una vez a la ciencia y la investigacin, pero en 2014 decidi reciclarse al periodismo cientfico , desempeando su labor y activismo, principalmente, desde su blog For Better Science , un lugar de referencia para la denuncia de casos de fraude, conductas inapropiadas y malversaciones varias que, por desgracia, asolan la Ciencia en los ltimos tiempos y de manera tan frecuente. Leonid Schneider es radical, es decir, apunta siempre a la raz, y por este tesn y constancia en la denuncia pblica se ha ganado bastantes enemigos, llegando incluso a pasar por sede judicial en varias ocasiones.

Siempre hemos escuchado que la ciencia se autorregula, pero en #InvestigadoresEnParo creemos firmemente que si hay algo de autorregulacin en la ciencia es precisamente gracias a personas como Leonid Schneider: si Leonid Schneider no existiera, habra que inventarlo. Ojal existieran muchos ms como l en ciencia.

Quin es L. Schneider? Se considera cientfico o periodista cientfico?

El cientfico es alguien que est haciendo investigacin cientfica de manera activa. Definitivamente ya no hago esto. Sigo siendo bilogo porque mi diploma lo dice, pero dej la ciencia a finales de 2014 y estoy seguro de que no estoy interesado en regresar. Lo que hago es una forma de activismo social, que describo como periodismo cientfico, por falta de una palabra mejor.

Es conocido por exponer grandes escndalos internacionales en la ciencia Qu le motiv a comenzar con este proyecto de denuncia de negligencia cientfica?

Supongo que me inspir en mi pasado como cientfico, aunque en aquel entonces no poda imaginar a ningn cientfico establecido utilizando Photoshop para inventar datos. Raros defraudadores, tal vez, pero en ese entonces no haba ningn Pubpeer para saberlo mejor. Me di cuenta de lo comn que era cortar esquinas. Manipular datos es fcil y muy tentador. Me enorgullezco de haber adivinado de inmediato que el escndalo de STAP de 2014 no fue ms que un gran fraude; trabajando en un campo similar, incluso imagin cmo y por qu Haruko Obokata lo invent de esa manera. En aquel entonces escrib para una revista alemana, fueron los primeros en criticar a STAP cuando todos discutan el premio Nobel para Obokata y Charles Vacanti, a travs de mis artculos.

*Nota de InvestigadoresEnParo: para saber ms sobre el escndalo STAP se puede acudir a esta entrada de la Wikipedia. Stimulus-triggered acquisition of pluripotency Las consecuencias de este fraude cientfico fueron trgicas al encontrarse muerto, posiblemente por suicidio, al supervisor de Obokata y coautor de uno de los artculos sobre STAP Yoshiki Sasai

Cul es su mtodo y sus principales fuentes de informacin?

Mis lectores son mi mtodo. Detrs de muchos de mis artculos hay algunas fuentes que no quieren ser nombradas. En algunos casos, incluso ni yo s sus nombres! Si la informacin es objetivamente vlida, como evidencia de una imagen duplicada, no tengo que saber quin est exactamente detrs de ella. Gran parte de mi material proviene de PubPeer, pero hoy en da tambin conozco a varias personas clave que publican all. As que es una experiencia interactiva de ida y vuelta: me contactan para hablar sobre sus publicaciones de PubPeer y centran su atencin despus de leer mis artculos. Eso fue lo que sucedi en el caso de Carlos Lpez-Otin.

Qu pistas hacen saltar las alarmas de Schneider?

Cuando alguien me filtra algn material exclusivo! Tenis algo?

Considera que la comunidad cientfica est suficientemente comprometida con la denuncia de posibles casos de fraude cientfico? Por qu?

Estn muertos de miedo! A los cientficos les gusta chismorrear unos sobre otros, pero son muy cuidadosos con quin chismorrean. La denuncia de irregularidades se considera el peor tipo de alta traicin en el mundo acadmico y los denunciantes son tratados de manera implacable. Entonces, lo que hacen los cientficos es usar el chismorreo para advertirse unos a otros y para castigar a alguien que no consideran de confianza, ya sea como revisor de artculos, o como panel members. Se pueden imaginar con qu frecuencia se abusa de este sistema para solventar pequeas rencillas personales.Cree que los mecanismos de control/auditora/rendicin de cuentas en ciencia son suficientes?

Hay mecanismos de control? Dnde? La gran mayora de las investigaciones institucionales son un ejercicio de blanqueo, ofuscacin y control de daos. E, incluso, si hay una investigacin medio decente, que solicita retractaciones o al menos correcciones, te encuentras con revistas de Elsevier como Cell, que se niegan a seguir esas solicitudes institucionales y no hacen nada en absoluto.

Su compromiso va ms all de su blog ForBetterScience. Incluso ha acudido varias veces a los tribunales para presentar demandas, con el costo econmico y personal adicional que esto implica Cmo financias tu proyecto?

Los juicios fueron un escndalo. El tribunal asumi toda la argumentacin de Paolo Macchiarini y de su mano derecha Philipp Jungebluth para sentenciarme. Me encontraron culpable de ignorancia malintencionada del idioma ingls, en serio, puede leer los detalles en mi Blog. Los costos fueron terribles. Todas las donaciones son bien recibidas, incluso las ms pequeas cuentan. Otra opcin es invitarme a dar un seminario pagado sobre la integridad de la investigacin. Deseara que los polticos y periodistas con quienes contact sobre esta injusticia legal me apoyaran de algn modo, pero los alemanes son muy respetuosos con la ley y estn muy acostumbrados a restringir la libertad de prensa. Soy inmigrante, supongo que todos asumieron que necesitaba aprender la leccin y obtuve lo que mereca. Bueno, todos necesitamos un mdico algn da y el Dr. Jungebluth lo ver ahora. Al final, el honor y la carrera de un mdico se consideran ms importantes que las vidas de los pacientes.

*Nota de IntestigadorEnParo: para ms informacin sobre el fraude de Paolo Macchiarini ver:

La trquea de Claudia, (27/10/16) @Hipertextual.  

Me llamo Paloma Cabeza Jimnez: Macchiarini victim speaks out, (26/06/18). ForBetterScience. @schneiderleonid.

Usted ha molestado a personas muy poderosas y grandes grupos de presin del sector cientfico, pero lejos de ocultarse o retroceder sus actividades han aumentando significativamente, tiene miedo por si mismo o por su seguridad?

No, esas personas son unas gallinas. Aunque te pueden demandar, especialmente cuando estn en Alemania, eso s los hace peligrosos.

Cul es el problema ms grave que ha vivido?

La demanda de Jungebluth fue una experiencia aterradora (Judge in Jungebluth trial announces to uphold his injunction, dismisses all evidence). Perd toda confianza en las instituciones judiciales y de justicia y vi cun delgada y frgil son los derechos humanos y la democracia, incluso en Alemania. Anteriormente, me demandaron otros colaboradores de Macchiarini, Heike y Thorsten Walles, aunque, en comparacin, sal relativamente bien de esa denuncia.

En Espaa usted no suscita muchas simpatas entre los defensores del cientfico Lpez Otn por razones obvias Cul es su opinin acerca de esto?

Separara a estas personas en dos grupos: los que saben cmo se hace la ciencia y los que no. Los ltimos quizs cambien de opinin si les explican el valor del enfoque cientfico, la integridad de los datos, la tica de la investigacin, etc. Los primeros, como Juan Valcrcel o Carlos Surez Nieto, esos cientficos son peligrosos. Saben exactamente que los datos falsos estn mal, pero de todos modos lo aprueban. Piensan que las carreras personales son ms importantes que la tica e incluso las vidas humanas. En biomedicina todas las investigaciones terminan en la clnica y es aqu donde se daa a los pacientes.

*Nota de InvesigadorEnParo: Para ms informacin sobre las declaraciones y actuaciones de Juan Valcrcel y Carlos Suarez se puede acudir por ejemplo a las siguientes noticias:

Cientficos de toda Espaa defienden los incontestables hallazgos de Otn, (30/01/19). @elcomerciodigit

El enemigo de Lpez-Otn est en casa (04/02/19), @elcomerciodigit

Quieren desprestigiar a un cientfico excelente, (29/01/19). @lanuevaespana .

Qu le dira a los que piensan que fue un error humano o a los que creen en la teora de la conspiracin -complot-, debido a la envidia que el personaje despierta?

No es un error humano falsificar datos con Photoshop porque sus experimentos no proporcionaron el resultado que deseaban. Esto es un fraude y Lpez-Otin debera preguntarse cmo pudo haber ocurrido esto en su laboratorio. La nica razn por la que la ciencia no est colapsando, debido a un fraude tan grande, son los muchos y buenos cientficos que hacen una digna investigacin. Sin embargo el crdito y la financiacin y el dinero de estos buenos cientficos son robados por los deshonestos. Y ahora estas personas, los buenos cientficos, estn acusadas de conspiraciones contra Lpez-Otin, simplemente por protestar contra su manera deshonesta de hacer ciencia. Por cierto, su anfitrin en Pars, Guido Kroemer, tambin tiene mucho que responder, sus documentos contienen una gran cantidad de datos inadecuadamente manipulados, pero, al parecer, en Francia a nadie le importa. Realmente es muy bueno que en Espaa las protestas sean tan fuertes. Lpez Otin and Kroemer birds of a feather flock together.

La mayora de los denunciantes tienen un conflicto de intereses: fueron maltratados de alguna manera por el cientfico del que informan, tal vez como venganza Importa si no son imparciales si la evidencia en s es objetiva? En cualquier caso, nunca tuve denunciantes espaoles en el caso de Lpez-Otin, El Comercio invent esta mentira fascista para llamar a los jefes de algunas personas inocentes que se atrevieron a solicitar los empleos prometidos a los propios candidatos de Lpez-Otin.

Cul es su opinin sobre la reaccin de la ciencia espaola al Otn-Gate?

Slo vemos a los grandes amigos de Otin, como Juan Valcrcel y Carlos Surez Nieto y algunos otros que protestan contra m y la revista JBC. Son ruidosos y poderosos, estn respaldados por los medios de comunicacin de derecha y asustan a todos los crticos para que guarden silencio. Pero ellos tambin tienen miedo Os disteis cuenta de que no se atrevieron a publicar su estpida carta a JBC con todas sus 50 firmas? Preferira escuchar las voces crticas; con suerte pronto se sentirn lo suficientemente seguras y fuertes como para hablar en pblico.

Por qu cree que la figura del denunciante de corrupcin cientfica est tan mal considerada en la comunidad? O slo sucede en Espaa?

El fraude cientfico ocurre en todas partes, las reacciones son diferentes. Que Espaa ahora tenga este escndalo con Lpez-Otin (y antes con Susana Gonzlez) es algo bueno. Lo que Espaa necesita ahora, es que los medios de comunicacin desempeen su papel como la cuarta rama de la democracia. Slo obtenemos propaganda fascistoide de La Nueva Espaa y El Comercio en su lugar, vomito.

Mire a Francia: Le Monde sac a la luz todos los asuntos con datos falsos en biologa, y la lista de firmas fue 10 veces ms larga: 500 cientficos firmaron en apoyo de Catherine Jessus, quien tampoco tuvo que retirar ningn documento. Estos 500 cientficos, tal vez las mejores lites de la academia francesa, amenazaron a Le Monde exigiendo el despido de un periodista. No llegaron a ningn lado, solo se avergonzaron a s mismos.

Los periodistas juegan un papel enorme en mantener a la ciencia decente. Todo lo que tienen que hacer es escuchar a los cientficos adecuados en lugar de los comunicados de prensa.

Encuentra denominadores comunes con otros casos de fraude cientfico: negacin, huida hacia adelante, relativizacin de la negligencia profesional entre colegas?

Esto sucede con cada caso de mala conducta de investigacin, en todos los pases, incluso en Alemania. Los colegas se unen en apoyo, juegan sus redes entre bambalinas para evitar la retirada de artculos y de fondos, o para conseguir invitaciones a conferencias. Las universidades controlan los daos, en el peor de los casos, el estafador pasa a otra universidad muy lejana. Casi nadie es despedido, y menos an si hablamos de un catedrtico.

La actitud no siempre es maliciosa, a menudo es un concepto de falsa tolerancia: debe haber un lugar para todos en la ciencia, incluso para los tramposos si se reforman. De hecho, escuch a gente perfectamente razonable decir eso. Cmo se reeduca a alguien que hizo una carrera cientfica en el fraude? Irnicamente la ciencia no tiene ningn problema con despedir a los informantes.

*Nota de InvestigadorEnParo: el despido de aquellas personas que han osado desafiar al poder establecido es una constante en la ciencia espaola. Slo tenemos que recordar, por mencionar algunos, los siguientes casos:

El hombre que destap el mayor escndalo de la ciencia espaola (8/3/17), @el_pais.

El CSIC despidi a este qumico por filtrador: hoy es la pesadilla n1 del sector aeroespacial (26/9/18). @elconfidencial.

Hay corrupcin, endogamia y nepotismo: hablan los marginados de la ciencia espaola (4/11/18). @teknautas.

Quiero volver! El caso @ribap (23/11/18), @investigadoren2

Muchos medios espaoles han cargado con dureza contra usted, incluso han llegado a compararlo con un terrorista o un inquisidor Qu respondera?

Son idiotas fascistas (algunos con conexiones con el Opus Dei) que extraan el rgimen de Franco Qu me importan sus viles opiniones?

Algn medio de comunicacin espaol le contact o solicit una entrevista?

No, lo cual me parece muy extrao.

Cree que el Otn-Gate est siendo tratado con suficiente rigor e imparcialidad en los medios de comunicacin espaoles?

Como dije, parece que los periodistas en Espaa temen las represalias. La Universidad de Oviedo dej claro que defendera el honor de Otin en los tribunales y puedo certificar que los jueces odian a los periodistas y agradecen toda oportunidad de castigarlos.

Cmo ve el futuro de la ciencia?

Los tiempos estn cambiando, el sistema antiguo no se mantendr como est. Lo que es algo bueno. Internet lo cambi todo, todos pueden conectarse y denunciar conductas no ticas, todos pueden publicar gracias a los preprints, todos pueden contar su historia a todo el mundo, en todos los idiomas, gracias a las traducciones automticas.

Y qu dira a los jvenes investigadores?

Son el futuro de la ciencia. Tienen ms poder para cambiar las cosas de lo que creen. Por otro lado mi consejo es: no trabajes con tramposos, no aceptes ningn tipo de mala conducta, no hagas postdoctorados a menos que te sientas apoyado.

Gracias Leonid, esta entrevista, signific mucho para nosotros.

Nos vemos en #LaTrinchera!

*Nota del editor: El artculo original est en espaol e ingls.

Fuente: investigadorenparo.wordpress.com/2019/02/14/manipular-datos-es-facil-y-muy-tentador-entrevista-a-leonid-schneider/amp/



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