Portada :: Mundo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-02-2019

Bases, bases en todas partes... excepto en el informe del Pentgono

Nick Turse
TomDispatch


Como nos recuerda Nick Turse para TomDispatch, los Estados Unidos siguen siendo una presencia militar imperial como nunca antes, no solo de este momento, sino de toda la historia del imperio. Nunca un solo pas tuvo tantas bases militares en tantas partes del Planeta Tierra. Compare este sorprendente hecho de 2019, con los de, digamos, los aos 50 o los aos 90 posteriores a la Guerra Fra. Cuntas bases existen? Como dej claro Turse, nadie lo sabe, posiblemente ni siquiera el Pentgono. Y ms curioso an, esa vasta infraestructura global, ese "imperio de bases" (en la frase elocuente de Chalmers Johnson), pasa desapercibida en lo que, desde el 9/11, ha sido conocido como "la patria". Pocos aqu piensan en esos acuartelamientos globales (a pesar de que se han desplegado cientos de miles de estadounidenses en los ltimos aos); los medios que cubren cada tweet presidencial como si fuera una misiva del emperador casi nunca los mencionan, y mucho menos informan sobre ellos; y nadie, aparte de Turse y unos cuantos expertos, parece tener el ms mnimo inters en contarlos, mucho menos considerando su costo o incluso el papel global que han estado jugando todos estos aos. En trminos domsticos, se consideran "desaparecidas en combate", lo que significa que la visin del posicionamiento de Estados Unidos en este planeta [para el pblico] tambin est desaparecida en combate.

Con esto en mente, reconozcamos algo ms de este extrao momento nuestro: mientraslas masivas infraestructuras de bases (y masivamente costosas) permanece firmemente en su lugar, el poder imperial estadounidense es cada vez ms otro asunto. Ya debera quedar lo suficientemente claro, a pesar de la reciente aparicin del selfie nocturno de Donald con las tropas estadounidenses en la Base Area al-Assad en Irak, como dice la CNN, que "la situacin de seguridad es todava peligrosa y todava puede restringir una visita clandestina de Donald Trump despus de ms de 15 aos de la invasin estadounidense". Parece estarse iniciando casi sin ayuda el proceso por el cual el sistema imperial estadounidense, construido durante los ltimos tres cuartos de siglo, un desmantelamiento. La Retirada Siria y la posible reduccin de tropas afganas podran ser polvo al viento, pero un da, qu viento se podra formar! [...] Tom

***

Bases, bases en todas partes... excepto en el informe del Pentgono

El ejrcito de los Estados Unidos finalmente se retira (o no) de su base en al-Tanf. Ya sabes, aquel lugar que el gobierno sirio afirm durante mucho tiempo que era un campo de entrenamiento para combatientes del Estado Islmico (ISIS); el corredor terrestre dentro de Siria, cerca de las fronteras iraqu y jordana, que Rusia ha llamado un semillero terrorista (sobre el que flotaba la idea de una administracin conjunta con los Estados Unidos); un campamento donde cientos de Marines de los Estados Unidos se unieron a las fuerzas de Operaciones Especiales el ao pasado; un puesto de avanzada que, segn los oficiales estadounidenses, no solo era la clave para derrotar a ISIS, sino tambin, segn el general Joseph Votel, comandante de las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente, para contrarrestar "las actividades malignas que les gustara llevar a cavo a Irn y a sus diversos satlites y vasallos". Ya sabes, esa al-Tanf.

A las pocas horas del anuncio del presidente Trump de la retirada de las fuerzas estadounidenses de Siria, el equipo de esa base ya estaba siendo inventariado para su traslado. Y as, posiblemente la guarnicin estadounidense ms importante en Siria, podra ser (posiblemente) borrada de los registros del Pentgono, excepto que, al parecer, al-Tanf nunca estuvo realmente en los libros del Pentgono. Inaugurada en 2015 y, hasta hace poco, hogar de cientos de tropas de EEUU, fue una de las muchas bases militares que existen en algn lugar entre la luz y la sombra, un puesto de avanzada en el extranjero reconocido que de alguna manera nunca lleg al inventario oficial de bases del Pentgono.

El Informe de Estructura de Bases 2018 (BSR)

Oficialmente, el Departamento de Defensa (DoD, por sus siglas en ingls) mantiene 4,775 "sitios", distribuidos entre los 50 estados, 8 territorios de los EEUU y 45 pases extranjeros. Un total de 514 de estos puestos de avanzada se encuentran en el extranjero, de acuerdo con la "Cartera de Propiedades Mundial del Pentgono". Solo para comenzar una larga lista, esta incluye bases en la isla del ocano ndico de Diego Garca, en Djibouti, en el Cuerno de frica, as como en Per y Portugal, los Emiratos rabes Unidos y el Reino Unido. Pero en la versin ms reciente de ese informe, publicada a principios de 2018 y conocido como "Informe de Estructura de Bases (BSR)" [AQUI pdf], no incluye ninguna mencin a al-Tanf. O para el caso ninguna otra base de Siria. O de Irak. O de Afganistn. O de Nger. O de Tnez. O de Camern. O de Somalia. O de cualquiera de los numerosos lugares en donde se sabe que hay tales bases militares e incluso, a diferencia que en Siria, que se estn actualmente expandiendo.

De acuerdo con David Vine, autor de "Base Nation: Cmo las bases militares estadounidenses en el extranjero daan a Estados Unidos y al mundo", podra haber cientos de bases extraoficiales similares en todo el mundo. "Los sitios que faltan son un reflejo de la falta de transparencia involucrada en el sistema de lo que sigo estimando que son alrededor de 800 bases estadounidenses fuera de los 50 estados y de Washington DC, que han estado rodeando al mundo desde la Segunda Guerra Mundial", dice Vine, que tambin es miembro fundador de la recientemente establecida Overseas Base Realignment and Closure Coalition OBRACC, un grupo de analistas militares de todo el espectro ideolgico que abogan por reducir la "huella global" de los militares estadounidenses.

Tales bases "fuera de libro" estn fuera de los libros por una buena razn. El Pentgono no quiere hablar de ellos. "Habl con la oficial de prensa responsable del Informe de Estructura de Bases y no tiene nada que agregar, y no hay nadie ms disponible para discutir en este momento", dijo a TomDispatch la portavoz del Pentgono, la teniente coronel Michelle Baldanza, cuando le preguntaron sobre las mltiples y misteriosas bases del Departamento de Defensa.

"Las bases indocumentadas son inmunes a la supervisin del pblico y, a menudo, incluso al Congreso", explica Vine. Las bases son una manifestacin fsica de la poltica exterior y militar de los EEUU, por lo que las bases no oficiales indican que el ejrcito y el poder ejecutivo estn decidiendo dicha poltica sin debate pblico , con frecuencia gastando cientos de millones o miles de millones de dlares y potencialmente involucrando a los EEUU en guerras y conflictos sobre los cuales la mayora del pas no sabe nada".

Dnde estn?

La Coalicin para el Cierre y Realineacin de las Bases en el Extranjero OBRACC seala que Estados Unidos posee hasta el 95% de las bases militares extranjeras del mundo, mientras que pases como Francia, Rusia y el Reino Unido tienen quizs entre 10 y 20 puestos de avanzada extranjeros. China tiene solo uno.

El Departamento de Defensa incluso se jacta de que sus "ubicaciones" incluyen 164 pases. Dicho de otra manera, tiene una presencia militar de algn tipo en aproximadamente el 84% de las naciones de este planeta, o al menos as lo reconoci el Departamento de Defensa brevemente. Despus de que TomDispatch preguntara por su nmero, una nueva pgina web diseada para contar la "historia" del Pentgono al pblico en general cambi el dato rpidamente. "Apreciamos su diligencia para llegar al fondo de esto", dijo la teniente coronel Baldanza. "Gracias a sus observaciones, hemos actualizado defence.gov para decir "ms de 160".

Lo que el Pentgono an no menciona es cmo define un "sitio". El nmero 164 hace un seguimiento aproximado de las estadsticas de personal actual en 2018, del Departamento de Defensa, que muestran los despliegues de personal de diferentes tamaos en los 166 lugares en el extranjero, incluidas algunas naciones con nmeros simblicos de personal militar y otros, como Irak y Siria, donde el tamao de la fuerza era obviamente mucho mayor, incluso si no estaba incluido en la lista al momento de la evaluacin. (El Pentgono recientemente afirm que haba 5.200 soldados en Irak y al menos 2.000 soldados en Siria, aunque ese nmero ahora debera reducirse notablemente). Sin embargo, el conteo de la seccin "en el extranjero" del Departamento de Defensa tambin incluye tropas en territorios estadounidenses como Samoa estadounidense, Puerto Rico, las Islas vrgenes y la Isla Wake. Docenas de soldados, segn el Pentgono, tambin estn desplegados en el pas de "Akrotiri" (que en realidad es un pueblecillo de la isla de Santorini en Grecia) y miles ms estn acuartelados ​​en ubicaciones "desconocidas".

En el ltimo informe, el nmero de esas tropas "desconocidas" supera las 44.000.

El costo anual de desplegar personal militar de los EEUU en el extranjero, as como el mantenimiento y la gestin de esas bases en el extranjero, alcanza un mximo estimado de $ 150 mil millones anuales, segn la Coalicin para el Cierre y Realineacin de las Bases en el Extranjero. La etiqueta de "precio" para los puestos de avanzada por s sola representa alrededor de un tercio de ese total. "El construir y mantener las bases estadounidenses en el extranjero cuestan ms de $ 50 mil millones por ao, dinero que podra usarse para abordar las necesidades apremiantes en educacin, salud, vivienda e infraestructura, seala Vine.

Quizs no se sorprenda al saber que el Pentgono tambin est algo confuso acerca de dnde estn sus tropas. El nuevo sitio web del Departamento de Defensa, por ejemplo, ofrece un recuento de "4,800+ puestos de defensa" en todo el mundo. Despus de que TomDispatch preguntase por este total y cmo se relacionaba con el recuento oficial de 4,775 sitios enumerados en el BSR, se cambi el sitio web para que se lea "aproximadamente 4,800 puestos de Defensa".

Gracias por sealar la discrepancia. A medida que hacemos la transicin al nuevo sitio, estamos trabajando en la actualizacin de la informacin ", escribi la teniente coronel Baldanza. "Por favor, consulte el Informe de Estructura Base que contiene los ltimos recuentos".

En el sentido ms literal, el Informe de Estructura de Bases dispone de los ltimos datos, pero su precisin es otra cuestin. "El nmero de bases contabilizadas en el BSR ha tenido poca relacin con el nmero real de bases de EEUU fuera de los Estados Unidos", dice Vine. "Muchas, muchas bases conocidas y secretas han sido dejadas fuera de la lista".

Un buen ejemplo es la constelacin de puestos de avanzada que Estados Unidos ha construido en toda frica. El inventario oficial de BSR enumera solo un puado de sitios all, en la Isla Ascensin, as como en Djibouti, Egipto y Kenia. En realidad, sin embargo, hay muchos ms puestos de avanzada en muchos ms pases africanos.

Bases estadounidenses del AFRICOM

Una investigacin reciente realizada por the Intercept, basada en documentos obtenidos del Comando de frica de los Estados Unidos (AFRICOM) a travs de la Ley de Libertad de Informacin, revel una red de 34 bases fuertemente agrupadas en el norte y oeste de ese continente, as como en el Cuerno de frica. La "postura estratgica" del AFRICOM consiste en grandes puestos de avanzada "perdurables", incluidos dos sitios de operaciones avanzadas (forward operating sites FOS), 12 ubicaciones de seguridad cooperativa (cooperative security locations CSL) y 20 sitios menores conocidos como ubicaciones de contingencia (contingency locations CL).

Djibuti

El inventario oficial del Pentgono incluye los dos FOS: la Isla de la Ascensin y la joya de la corona de las bases africanas de Washington, Camp Lemonnier en Djibouti, que se expandi de 88 acres a principios de los 2000 a casi 600 acres en la actualidad. Sin embargo, el informe de Estructura Base falta una CSL en ese mismo pas, Chabelley Airfield, un puesto de avanzada de perfil bajo ubicado a unos 10 kilmetros de distancia que ha servido como centro de operaciones no tripuladas para las incursiones en frica y Oriente Medio.

Kenia

El conteo oficial del Pentgono tambin menciona un sitio que lleva el confuso nombre de "NSA Bahrein-Kenia". El AFRICOM lo haba descrito anteriormente como un complejo de almacenes construidos en la dcada de 1980 en el aeropuerto y puerto de Mombasa, Kenia, pero ahora parece en la lista de 2018 de ese comando como un CSL. Sin embargo, falta otra base keniana, Camp Simba, mencionada en un estudio interno del Pentgono de 2013 sobre operaciones secretas con drones en Somalia y Yemen. Al menos dos aviones de vigilancia tripulados se encontraban all en ese momento. Simba, una antigua instalacin dirigida por la Marina, actualmente es operada por el 475 Escuadrn de la Base Area Expedicionaria de la Fuerza Area, parte de la 435 Ala Expedicionaria Area.

Nger

Personal de ese mismo escuadrn areo se puede encontrar en al menos otro puesto de avanzado que no aparece en el Informe de Estructura de Bases, este en el lado opuesto del continente. El BSR declara que no incluye informacin especfica sobre "no ubicaciones" que al menos no tengan 10 acres de tamao o con un valor de al menos $ 10 millones. Sin embargo, la base en cuestin, la Base Area 201 en Agadez, Nger, ya tiene un precio de construccin de $ 100 millones, una suma que pronto se ver eclipsada por el costo de operacin de la instalacin: alrededor de $ 30 millones al ao. Para el ao 2024, cuando finalice el presente acuerdo de 10 aos para el uso de la base, sus costos de construccin y operacin habrn alcanzado los $ 280 millones.

Camern

Tambin faltan en el BSR los puestos de avanzada en Camern, incluida una base de larga duracin en Douala, un aerdromo de aviones no tripulados en la remota ciudad de Garoua y una instalacin conocida como Salak. Este sitio, segn una investigacin realizada en 2017 por el Intercept, la firma de investigacin Forensic Architecture y Amnista Internacional, ha sido utilizado por personal de los Estados Unidos y contratistas privados para misiones de vigilancia y entrenamiento de aviones no tripulados, y por las fuerzas aliadas de Camern para el encarcelamiento ilegal y la tortura.

Segn Vine, mantener en secreto las bases africanas de Estados Unidos es ventajoso para Washington. Protege a los aliados en ese continente de una posible oposicin nacional a la presencia de tropas estadounidenses, mientras que ayuda a asegurar que no haya un debate interno en los Estados Unidos sobre tal gasto y los compromisos militares involucrados. "Es importante que los ciudadanos estadounidenses sepan dnde se encuentran sus tropas en frica y en otras partes del mundo", "porque la presencia de tropas cuesta a los Estados Unidos miles de millones de dlares cada ao y porque Estados Unidos est involucrado, o potencialmente involucrado, en guerras y conflictos que podran salirse de control ".

Esas bases desaparecidas

frica no es el nico lugar donde la lista oficial del Pentgono no cuadra con la realidad. Durante casi dos dcadas, el Informe de estructura base ha ignorado bases de todo tipo en las zonas de guerra activa de Estados Unidos. En el apogeo de la ocupacin estadounidense de Irak, por ejemplo, los Estados Unidos tenan 505 bases all, desde pequeos puestos de avanzada hasta instalaciones de grandes dimensiones. Ninguno apareci en las listas oficiales del Pentgono.

Afganistn

En Afganistn, los nmeros fueron an mayores. Como TomDispatch inform en 2012, la Fuerza de Asistencia de Seguridad Internacional (ISAF) liderada por los Estados Unidos tena aproximadamente 550 bases en ese pas. Si se hubiera agregado los puestos de control de la ISAF (pequeas bases utilizadas para asegurar carreteras y aldeas) al conteo de mega bases, bases de operaciones avanzadas, puestos avanzados de combate y bases de patrullas, el nmero llegara a unas asombrosas 750. Y contando todas las instalaciones militares extranjeras de todo tipo, incluidas las instalaciones logsticas, administrativas y de apoyo, el recuento oficial del Comando Conjunto de la ISAF aumentara a 1.500 sitios. Sin embargo, la parte ms significativa de ellos en Estados Unidos tambin estuvo misteriosamente ausente del conteo oficial del Departamento de Defensa.

Ahora hay muchas menos instalaciones de este tipo en Afganistn, y las cifras podran disminuir an ms en los prximos meses a medida que disminuyan el nmero de tropas. Pero la existencia de Camp Morehead, la Base de Operaciones Avanzada Fenty, Tarin Kowt Airfield, Camp Dahlke West, y Bost Airfield, as como el Camp Shorab, una pequea instalacin que ocupa lo que una vez fue el sitio de bases gemelas mucho ms grandes conocidas como Camp Leatherneck y el Camp Bastion, es indiscutible. Sin embargo, ninguno de ellos ha aparecido en el Informe de Estructura de Bases.

Irak

De manera similar, aunque en los ltimos aos ya no haya ms de 500 y pico bases estadounidenses en Irak, a medida que las tropas estadounidenses regresaron a ese pas, algunas guarniciones han sido reconstituidas o construidas desde cero. Estos incluyen el Besmaya Range Complex, Firebase Sakheem, Firebase Um Jorais, y la base area Al Asad, as como Qayyarah Airfield West, una base a 40 millas al sur de Mosul que es mejor conocida como "Q-West". De nuevo, no se puede encontrar ninguna de ellas en el recuento oficial del Pentgono.

Cuestin personal

En estos das, incluso es difcil obtener la cantidad de personal precisa para el personal militar desplegado en las zonas de guerra de Estados Unidos, y mucho menos el nmero ellos en cada base. Como explica Vine, los militares mantienen las figuras en secreto hasta cierto punto para ocultar la presencia de la base de sus adversarios. Sin embargo, debido a que probablemente no sea difcil detectar estas bases en lugares como Siria e Irak, el secreto es principalmente para evitar el debate interno sobre el dinero, el peligro y la muerte, as como para evitar tensiones diplomticas y consultas internacionales".

Si el objetivo del Pentgono es sofocar el debate interno a travs del control de la informacin, ha estado haciendo un buen trabajo durante aos desviando las preguntas sobre su postura global, o sobre lo que Chalmers Johnson, habitual de TomDispatch, llam el "imperio de bases" de Estados Unidos.

Preguntas y respuestas

A mediados de octubre, TomDispatch le pidi a Heather Babb, otra portavoz del Pentgono, detalles sobre los puestos de avanzada en Afganistn, Irak y Siria que estaban ausentes en el Informe de Estructura de Bases, as como sobre las bases africanas que faltan. Entre las otras preguntas formuladas a Babb: Podra el Pentgono ofrecer un conteo simple, si no una lista, de todos sus puestos de avanzada? Tenan un verdadero recuento del nmero de instalaciones en el extranjero, incluso si no se haba divulgado al pblico, una lista, es decir, en realidad lo que el Informe de estructura de bases solo pretende hacer? Octubre y noviembre pasaron sin respuestas.

En diciembre, en respuesta de seguimiento a las solicitudes de informacin, Babb respondi firmemente de acuerdo con la desgastada poltica del Pentgono de mantener a los contribuyentes estadounidenses en la oscuridad sobre las bases que pagan, sin importar la dificultad terica de negar la existencia de puestos de avanzada que se extienden desde Agadez en Nger hasta Mosul en Irak. "No tengo nada que agregar", explic, "a la informacin y los criterios que se incluyen en el informe".

La decisin del presidente Trump de retirar a las tropas estadounidenses de Siria significa que el Informe de Estructura de Bases de 2019 probablemente ser el ms exacto en aos. Por primera vez desde 2015, el inventario de puestos de avanzada del Pentgono ya no se olvidar de la guarnicin de Al-Tanf (o tal vez si lo harn). Pero aun con eso todava dejara potencialmente a cientos de bases fuera de los libros, ausentes de las listas oficiales.

Nick Turse es editor gerente de TomDispatch y escritor colaborador para el Intercept. Su sitio web NickTurse.com.

Fuente: http://www.tomdispatch.com/blog/176513/tomgram%3A_nick_turse%2C_one_down%2C_who_knows_how_many_to_go



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter