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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-02-2019

El pozo de Totaln y el amianto

Paco Puche
Rebelin


No es posible determinar si hay un nivel de exposicin en los seres humanos por debajo del cual un riesgo de cncer no se producira

IARC 1977

(La IARC: Agencia Internacional de Investigacin del Cncer, depende la OMS)


No hay dosis mnima segura: no existen pruebas tericas de que exista un lmite de exposicin por debajo del cual no haya riesgo de desarrollar un cncer

(Parlamento Europeo, Resolucin del 13 de mayo de 2013)


No hay exposicin al amianto por pequea que sea que pueda considerarse segura

(Gua Tcnica de desarrollo del RD 396/2006. Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de Espaa, INSHT, p. 23)


El pozo de Totaln que se trag a Julen

Todos hemos tenido cabal informacin de este trgico suceso ocurrido en un pequeo pueblo de la costa oriental de Mlaga. El suceso, en el que no voy a entrar, ha mostrado varios asuntos de inters: uno que cuando se trata de solidaridad y empata, los seres humanos mostramos un gran caudal, lejos de esas consideraciones neodarwinistas (ver el Gen egostas de Dawkins) que nos hacen egostas por naturaleza: somo empticos por naturaleza. Si, adems, de la mano del ingeniero director del rescate, se identifica a Julen como a un hijo propio, el nfasis en la bsqueda resulta ejemplar. Ya el dramaturgo A. Miller, en su obra de 1947, Todos son nuestros hijos despert nuestras conciencias en un asunto criminal en que el padre de la obra por salvar a su empresa y el pan de sus hijos, deca, fabric piezas defectuosas de aviones por la que murieron muchos jvenes,21, en la guerra, y ech la culpa a un socio. El drama acaba con el suicidio del criminal al no soportar su crimen, bajo el supuesto de que todos los muertos inocentes eran sus hijos. El caso con Julen es distinto pero la consideracin la misma.

El otro asunto de inters es el de los pozos ilegales e incontrolados que existen en Espaa y el concepto de riesgo.

Pozos ilegales como el de Totaln se calcula que hay un milln de ellos en Espaa, de los cuales no se sabe su estado ni su peligrosidad. En 2006 el Ministerio de Agricultura reconoca la existencia de 510.000 pozos ilegales en total el territorio. En 2017, segn Greenpeace, se reconocan, no oficialmente, ese milln adelantado por la prensa. De ellos no se sabe nada. Bueno s se sabe. Mejor que nadie lo ha expresado el dueo del terreno del pozo en sus declaraciones a la prensa hace unos das que todos hemos visto: entre sollozos explicaba que si l hubiese sospechado que aquello se iba a tragar a Julen no lo hubiese hecho. Homicidio imprudente por ignorancia supina pero vencible.

Y enlazamos con el concepto de riesgo

Segn NNUUi, riesgo es un estado potencial de posible dao, que se mide por el producto de la probabilidad de que se produzca un suceso por el dao que pueda infligir el paso de la potencia al acto, en el sentido aristotlico.

Segn esta razonable frmula Riesgo = Probabilidad por Dao (R=PxD). Como la probabilidad es un nmero adimensional la magnitud del riesgo depende de las unidades en que midamos el potencial dao. Pueden ser vidas humanas, Dalysii, o dinero.

La probabilidad es una gran desconocida. El pblico est educado en el todo o nada, pero no en el ms o menos. No es lo mismo ocho que ochenta y ambos son nmeros que muestran que ha ocurrido un suceso. La probabilidad, que es la condicin casi universal en que nos movemos los humanos, es, dentro de un suceso posible, los casos desfavorables (de riesgo) que pueden ocurrir despus de haber llevado a cabo muchos sucesos parecidos o iguales. Por ejemplo, si la probabilidad de que Julen cayera al pozo de 35 cm de apertura destapado era de un caso de cada 1000 paseos de familias con nios por la zona, significa que era muy poco probable pero no imposible, y que al cabo de ese nmero alto de paseos en uno de ellos ocurrira la tragedia. As ha sido. Las lgrimas del propietario se podran haber ahorrado si aplicando el principio de precaucin hubiesen eliminado el problema (rellenando de tierra el agujero y tapando con una tapa metlica el pozo). En esta situacin tendramos la certeza previa de que por muchos paseos con nios que se diesen por la zona la probabilidad de una cada al pozo era nula: riesgo potencial cero, porque un factor de la frmula lo era. Y era una solucin fcil y barata.

Para entender bien la frmula (R = PxD) hay que hacer estas consideraciones: el riesgo R, que es lo que interesa saber de una situacin, depende de dos factores: si en un caso la probabilidad de algo ocurra es muy alta pero el dao que se sigue es muy bajo, estamos ante un suceso de muy bajo riesgo; si al revs, la probabilidad es muy baja y el dao muy alto (la vida de una persona, por ejemplo), estamos ante un suceso de alto riesgo. Si los nios juegan en terrenos con algn pozo, aunque sea de estrecha boca, es muy poco probable que se cuelen por ella, pero si ocurre, aunque sea una vez en la vida, tenemos el caso de Julen: un riesgo insoportable. Pero si no hay esas bocas fatales en el terreno, pero dejarlos a su aire puede que se caigan cientos de veces, la probabilidad de dao es muy alta pero el tal dao es insignificante: no hay riesgo y se deben dejar a su aire. Hay que distinguir.

Cabra la solucin de dejar el pozo sin relleno y una buena tapa metlica al final, sellado, como solucin ms barata y tambin segura, pero si el tiempo o la imprudencia hacan desaparecer la tapa, aparecera de nuevo el problema y su riesgo grave correspondiente. Esto se llama encapsular un problema en vez de eliminarlo. Estoy seguro que las Autoridades despus de haber provocado una alarma social extrema en todo el pas, con el milln de pozos clandestinos, que vaya usted a saber en que estado de seguridad se encuentran, no recomendarn esta alternativa a los propietarios responsables de los agujeros riesgosos.

Y todo esto viene a cuento por la estrecha relacin que existe entre este problema y del amianto o uralitas instalados en nuestro pas despus de haber sido prohibido en 2001.

Las uralitas y el pozo que se trag a Julen en Totaln

Pues se trata del mismo caso, por eso esta tragedia servir para aplicarse el cuento a cuenta de las uralitas o amiantos que siguen instalados en toda nuestra geografa y en todos los lugares imaginables. Las toneladas de amianto instalado con las que nos enfrentamos son del orden de 2.6 millones, de las cuales ya una buena parte se habrn eliminado, aunque se calcula que la mitad de las erradicadas se han hecho de mala manera: han ido a vertederos ilegales. En Andaluca se han localizado 738 reas de vertederos incontrolados de los cuales 110 de ellos se han utilizado para realizar un trabajo de campo que ha mostrado que en un 65% de los se utilizaban para depositar irregularmente residuos de la construccin, la mayor parte de ellos contaminados con restos de uralitas y amiantos variosiii. Sin conciencia social ni control administrativo todo es posible.

En el caso del amianto las probabilidades de un grave dao son siempre positivas porque como hemos sealado en la entradilla, las ms altas Autoridades ya vienen advirtiendo que no hay dosis mnima segura y el dao cuando ocurre un solo suceso, aunque sea muy improbable, es el ms alto: la vida de las personas expuestas. Pensemos en los miles de nios y nias que en la actualidad estn cursando sus estudios en colegios con amianto en sus aulas (en tejados, bajantes, depsitos, pizarras, jardineras, aislamientos, etc.); una sola fibra que puedan inhalar de estas estructuras puede dar lugar a que mueran por ello a los cuarenta aos de un mesotelioma de pleura, aunque para una mayora de expuestos no ocurrira esta desgracia porque la probabilidad es muy baja, pero existe el riesgo. Ningn padre se perdonara haber llevado a sus hijos a semejantes colegios y le veramos llorar las mismas lgrimas de inocencia culpable que el propietario del pozo de Totaln. Con cuantos nios o nias podremos desplegar un aparato de rescate de la envergadura del de Totaln por muerte por amianto? Con ninguno de estos escolares que mueren de adultos y su enfermedad no tiene solucin alguna.

Y cmo sabemos a ciencia cierta que esa muerte por mesotelioma se debe al amianto? Porque esta enfermedad mortal, sin tratamiento actual posible, en el 95% de los casos que ocurre se debe al amianto y solo el amianto. Puedes fumar todo lo quiera que un mesotelioma no vas a tener, eso s puedes tener un cncer de pulmn. Si sigues la vida del afectado puedes rastrear que otros lugares con amianto ha frecuentado, y si sabes los aos escolares y que el periodo de latencia de la enfermedad es de media unos 40 aos, puedes achacrselo con toda seguridad fcilmente al periodo escolar.

Si las Autoridades, por ahorrase dinero a corto plazo, se deciden como en el Reino Unido, a probar con la maniobra del encapsulamiento en vez de la eliminacin, tendrn como en el caso de los pozos ilegales, el problema a ms plazo, mxime teniendo en cuenta que el amianto es un material difcilmente destruible, eterno.

En el Reino Unido han tenido que rendirse a la evidencia porque despus de ms de 20 aos de encapsulamiento en las Escuelas, el Parlamento ha encontrado que en una encuesta de 2010 de 600 escuelas mostraron que slo el 28 por ciento de los encuestados dijo que la presencia de materiales que contienen amianto fue marcada claramente en el lugar de trabajo. Donde haba un registro de amianto, slo un tercio de los encuestados eran conscientes de su existencia y slo el 20 por ciento del total de la muestra. Esto es particularmente preocupante debido a que el Comit de Carcinogenicidad ha llegado a la conclusin de que los nios pueden ser ms susceptibles a desarrollar mesotelioma como resultado de la exposicin. () Es la opinin de la de todos los partidos del Grupo Parlamentario que el mantenimiento de una poltica de gestin de amianto en su lugar ya no es apropiada y debe ser cambiada.iv

De la misma manera que los pozos clandestinos deben eliminarse por completo y no encapsularlos para que vuelvan a reaparecer una vez eliminadas los sellados superficiales, as todas las maniobras de encapsulamiento que se pretenden con el amianto, en el sentido dejarlas in situ con mtodos posteriores de sealizacin y vigilancia, constituyen una manera de dejar un problema mayor a generaciones futuras, porque ya sabemos con Gran Bretaa que el propio Parlamento ha rectificado y propone su eliminacin definitiva. Dejar la basura debajo de la alfombra es una manera cortoplacista y cara de abordar estos problemas mayores: el amianto y los pozos clandestinos.

Las soluciones

En el caso de los pozos clandestinos ya nos consta que se ir a su caza y captura, y que la advertencia del pozo que engull a Julen habr sido suficiente para que los afectados hayan puestos sus barbas a remojar. En el caso del amianto no ha habido an suficiente presin social para que se llegue a una solucin fcil y barata, en cuanto a la eliminacin de todo el amianto instalado en el pas, que no a su encapsulamiento, como se est teniendo la tentacin de poner en marcha. Pinsese el caso de Altza en Donostia; all hace 35 aos cerr sus puertas Toschi Ibrica (antes Fibrocementos Vascos), que se ha decidido el mantenimiento in situ de todos los residuos de amianto, su cubrimiento y encima se ha colocado un polideportivov. Vaya garantas.

La solucin definitiva para el amianto radica en el establecimiento de un Plan de Desamiantado Seguro para todo el estado espaol, habida cuenta que para 2033 todo el amianto instalado habr finalizado su vida tilvi y la ley de prohibicin (ORDEN de 7 de diciembre de 2001) establece que solo estar autorizado su permanencia in situ hasta el fin de su vida til (dice literalmente que seguir estando permitido hasta su eliminacin o el fin de su vida til) que deber ser erradicado del lugar en que puede producir daos graves a la salud pblica.

Plan de Desamiantado Seguro

Hacer un Plan de este tipo significa los siguiente:

1 Fijar una fecha lmite para el desamiantado integral, que de acuerdo con los datos aportados y la Resolucin del CESE (Consejo Econmico y Social Europeo), ha de ser en 2032.

2 La financiacin de esta Plan se habr de hacer con la cooperacin de todas las administraciones, empezando por la UE que ya admite disponer de fondos estructurales para poder aplicarse a desamiantado seguro del amianto instalado, pero especialmente se ha de contar con las empresas responsables de la contaminacin, empezando por Uralita (hoy COEMAC) que control durante el siglo XX ms de la mitad de la produccin de fibrocemento del estado espaol, con fbricas distribuidas por todo el territorio y hoy convertidas en grandes vertederos al aire libre.

3 Disponer de un inventario lo ms exhaustivo posible de los lugares a descontaminar sean pblicos o privados.

4 Hacer una criba de empresas apuntadas en el RERA sin ms, que no pasen un test de calidad suficiente para hacer un desamiantado seguro.

5 Establecer unos criterios de prioridad para su ejecucin, empezando por el ms deteriorado y luego, de manera integral, por colegios y centros de enseanza, tuberas que conducen agua potable, centros de salud y hospitales, lugares cerrados de afluencias grandes de personas, como teatros, cines, etc. etc.

6 Vincular las reformas de edificios y sus certificados de eficiencia al desamiantado de los mismos y a la produccin de certificados libres de amianto a la hora de comerciar con ellos.

7 Incluir este Plan nacional de desamiantado seguro en una ley Integral del Amianto en Espaa, que abarca toda la legislacin existente mejorada, y el Fondo de Indemnizacin para las vctimas, hoy progresando en el Congreso de los Diputados.

Por ltimo hay que recordar que es posible erradicar el amianto de los colegios y de otros lugares, con tal que los padres y madres y los interesados (asociaciones de vctimas, vecinos, etc.) hagan una inteligente y contundente presin ante sus autoridades correspondientes y teniendo en cuenta la analoga entre el caso del Julen en el pozo de Totaln y el riesgo de que pequeas dosis se conviertan para sus hijos en el mesotelioma del maana, que como boca de pozos de 35 cm, los atraiga fatalmente hacia su perdicin inesperada, pero no por ello improbable.

Ya lo saben los interesados, no vengan luego llorando la fatalidad irreversible que con su silencio han propiciado. Es posible erradicar el fatal amianto en los colegios porque as se ha logrado en toda Andaluca, que para el ao 2022, las uralitas sern solo un mal recuerdo.

La victoria es razonable, ms barata que sus consecuencias, y por ello no luchar por una causa de salud pblica tan evidente como la del amianto, es afrontar de por vida la carga de mala conciencia que implica el no actuar o hacerlo en sentido contrario al desamiantado, por ejemplo, aceptando el encapsulamiento en vez de la autntica solucin cual es la retirada y eliminacin definitiva del eterno asbesto de sus lugares actuales de instalacin.

Nada nos puede hacer esperar a poner manos a la obra, a la par que la que se va a poner, despus de la alarma social creada en Totaln, para eliminar el riesgo del milln de pozos clandestinos.

Referencias

i  Barrere, M. (1992) La Tierra, Patrimonio comn. Barcelona, Paidos, pp.193 y siguientes

ii  Dalys: Das de vida perdidos respecto a la esperanza de vida del actor, ms das de vida en discapacidad del mismo actor. Del amianto se sabe que, en 2013, murieron por cncer de exposicin ocupacional 194. 000 trabajadores, y esto supuso un DALY del orden de 3.4 millones. Dividiendo ambos nmeros (3.400.000/194.000) nos dice que cada trabajador perdi una media de 17.5 aos.

iii  En Scripta Nova, Barcelona, Vol XVII, n 435, abril de 2013, Borrel, Ruiz y Lucendo: Factores Territoriales de localizacin y caracterizacin de los vertederos incontrolados de Andaluca

iv  En: https://www.tuc.org.uk/sites/default/files/asbestoseradication.pdf

v  Bernardo, A. (mayo 2018) Tierras de la luna; amianto en el corazn de Altza Donostia. En: http://www.rebelion.org/docs/242319.pdf

vi  Puche, P. (2018) Vida til del amianto: un misterio desvelado. Sin Permiso, 17 de noviembre: http://www.sinpermiso.info/textos/la-vida-util-del-amianto-un-misterio-desvelado

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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