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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2006

La multinacional Monsanto bate record de beneficios

Pascual Serrano
Rebelin


La multinacional Monsanto, empresa productora de semillas modificadas genticamente ms grande del mundo, ha sido noticia estos ltimos das con motivo de un nuevo record de ventas. En el primer trimestre de su ejercicio fiscal Monsanto consigui un beneficio neto de 59 millones de dlares y un volumen de negocio de 1.405 millones de dlares. Todo ello representa un incremento del 31% respecto al mismo periodo del ejercicio precedente, y consigui un resultado de explotacin de 634 millones de dlares, un 29% ms.

Las razones se encuentran en un aumento de la demanda de semillas de algodn genticamente modificadas en Australia, mayores ventas del herbicida Roundup en Estados Unidos, Europa y Argentina y de semillas de maz transgnicas en Estados Unidos.

La controversia ha estado unida siempre a esta empresa norteamericana. Con ventas por valor de varios miles de millones de dlares y una plantilla en el ao 2002 de 14.600 trabajadores, Monsanto ha recibido duras crticas por parte de grupos ecologistas, campesinos, consumidores y organizaciones de derechos humanos.

Su negocio se diversifica en herbicidas y plaguicidas, hormonas para el crecimiento de animales productores de leche y alimentos genticamente modificados, llamados transgnicos. Silvia Ribeiro, investigadora del Grupo de Accin sobre Erosin, Tecnologa y Concentracin, con sede en Canad, ha denunciado que Monsanto comparte con Dow la fabricacin del Agente Naranja, arma qumica usada en la guerra de Vietnam. Pese a millones de dlares destinado a su "lavado de imagen", millones de vietnamitas de la poblacin civil siguen sufriendo las consecuencias. En la segunda Asamblea Mundial de Salud de los Pueblos (julio 2005, Quito), uno de los documentos ms desgarradores fue la presentacin de cientos de casos de nietos de vietnamitas que tienen deformaciones debido a las mutaciones genticas que sufrieron sus abuelos por el ataque con armas qumicas.

Monsanto tambin le dio al mundo la hormona transgnica BST (hormona somatotropina bovina), cuyo uso est prohibido en la Unin Europea, Canad, Australia y Nueva Zelanda por los efectos dainos en la salud animal y las posibles consecuencias en los consumidores de esta leche. En Estados Unidos, pese a informes de daos graves e incluso muerte de animales, fue aprobada gracias a que en el momento de la evaluacin de la hormona, dos investigadoras que haban trabajado con Monsanto en el desarrollo de la hormona, "consiguieron" empleo en la agencia reguladora y emitieron un informe de "inocuidad" que result muy oportuno para la multinacional. Basado en este informe claramente parcial, la BST se usa tambin en algunas de las principales cuencas lecheras de Mxico.

En Indonesia se comprob que Monsanto haba sobornado a ms de 140 funcionarios pblicos para lograr la legalizacin de cultivos transgnicos. La lista de las maniobras legales e ilegales de Monsanto para seguir produciendo txicos a sabiendas de que tenan fuertes impactos en la salud es mucho ms larga. Uno de los casos que ms claramente muestra la "tica" de esta multinacional, segn denuncia la investigadora Silvia Ribeiro, es el juicio por muertes y daos graves a la salud de ms de 20 mil familias en Anniston, Alabama, Estados Unidos. Monsanto y Solutia, una subsidiaria de ste hasta 1997, produjeron en ese pueblo el qumico PCB durante ms de 40 aos, pese a que, como se demostr en el juicio que las conden en 2003, Monsanto haba recibido durante dcadas evidencias e informes peridicos de que estaba contaminado gravemente las cuencas de agua e intoxicando a la poblacin del lugar. Monsanto tena el monopolio de produccin de PCB y decidi ocultar los informes, porque este producto le reportaba enormes ganancias.

Monsanto afirma que los transgnicos aumentan la produccin y reducen el uso de qumicos. Pero las estadsticas de Estados Unidos, principal productor de estas simientes a nivel global, muestran lo contrario: en nueve aos de transgnicos, estos cultivos produjeron menos o igual que con semillas convencionales y aumentaron considerablemente el uso de qumicos, debido al surgimiento de resistencias de malezas y plagas y a nuevos problemas de cultivo por efecto de los transgnicos. En Paran, Brasil, estado que se declar libre de transgnicos, la soya convencional produjo casi el doble que la alterada genticamente contrabandeada a otros estados por latifundistas y empresas, porteriormente legalizada por Lula. Monsanto no menciona que adems cientos de agricultores vieron sus campos contaminados con transgnicos de sus vecinos.

Greenpeace acus a Monsanto en junio de 2003 de enriquecerse a costa de pequeos campesinos de pases pobres. La multinacional acta del siguiente modo: una clase de trigo tradicional, cultivada por campesino indios y conocidas por sus especiales propiedades de coccin, fue cruzada con otra clase de trigo. Este descubrimiento, junto con la masa y las galletas, fue registrado en la Oficina de Patentes Europea.

En el verano de 2002, un tribunal de Turn investig a Monsanto, junto a otras tres empresas que comercializaban con semillas de plantas modificadas genticamente, a las que acus de utilizar en Italia una maz genticamente modificado que estaba prohibido por ley. El diario Wall Street Journal tambin inform en abril de 2002 que Monsanto llevaba varios aos proporcionando a agricultores estadounidenses semillas que nunca deban haber salido del laboratorio.

Los problemas de salud relacionados con los productos de Monsanto son habitualmente denunciados. El pasado 22 de mayo, el diario The Independent inform sobre un estudio secreto de Monsanto que mostraba que un grupo de ratas alimentadas con maz transgnico de esa multinacional sufri cambios en rganos internos y en la sangre. Segn la documentacin recogida por los investigadores austriacos Klaus Werner y Hans Weiss, autores de la obra El libro negro de las marcas. En abril de 2002, una investigacin cientfica determin en Estados Unidos que la utilizacin de hormonas del crecimiento en la cra de animales supona un riesgo para las personas. En la pgina web de Mosanto se dice, en cambio, que la hormona para aumentar la produccin de leche es segura. Dos nuevas investigaciones en el ao 2002 sugieren que el empleo frecuente del herbicida Roundup provoca un aumento del nmero de malformaciones durante el embarazo.

Las prcticas laborales de Monsanto tambin son duramente criticadas. Segn el informe 'Trabajo infantil en la produccin de algodn hbrido en Andhra Pradesh' elaborado por el Comit Indio de Pases Bajos (ICN) y la ONG estadounidense Fondo Internacional por los Derechos Laborales, 4.400 nios trabajaron en la temporada 2003-2004 para Monsanto en los campos de algodn de Andhra Pradesh, en la India.



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