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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-02-2019

La desaparicin de los glaciares que alimentan a 2.000 millones en Asia complicar en extremo las cosas este siglo
Una advertencia desde el Himalaya

Rafael Poch de Feliu
Ctxt


Recorriendo los confines noroccidentales de China, el viajero se sorprende hoy al constatar que hasta hace solo unos mil aos en pleno desierto de Taklamakn, en el actual Xinjiang, haba importantes asentamientos humanos. La sequedad del ambiente en uno de los puntos del planeta ms alejados de cualquier ocano, ha preservado restos de asentamientos -y hasta de rboles frutales- que haban sido florecientes hasta el siglo VIII y que filtraron todo tipo de influencias, persas, chinas, indias, y helensticas a lo largo de la ruta de la seda. Cmo poda vivir, e incluso practicar la agricultura y la ganadera, toda aquella gente en un medio hoy completamente inhabitable y carente de vegetacin? La respuesta a esta pregunta est en el agua.

Hace mil aos, los glaciares del Kunlun y de las otras cordilleras que alimentan los ros que fluyen hacia el Desierto de Taklamakn, fundan una cantidad de agua mucho mayor que en la actualidad. Los ros de los que dependa la vida en decenas de asentamientos humanos en medio del desierto, se secaron o perdieron vigor, y el desierto avanz unos cien kilmetros, cubriendo de arena ciudades y templos. Aunque era rido, el medio ambiente era mucho ms favorable, haba ms cursos de agua, ms rboles y se poda sostener cierta agricultura y ganadera en lugares hoy absolutamente desrticos e inhabitables, me explic hace unos aos el arquelogo Wang Binghua. Aunque las condiciones de vida eran duras, eran mucho mejores que las actuales, deca.

Son muchos los lugares que vieron nacer civilizaciones milenarias y que hoy, convertidos en eriales, ilustran la influencia del clima en la transformacin de regiones enteras. Sin embargo, como es sabido, las actuales transformaciones y alteraciones del clima de origen humano son de una magnitud y consecuencias incomparables con lo conocido en el pasado..

Los glaciares del Himalaya se estn fundiendo a un ritmo ms rpido que en cualquier otra parte del mundo. Esos glaciares alimentan los principales ros de Asia (Yangztze, Amarillo, Ganges, Brahmaputra, Irrawady, Mekong) y garantizan su caudal durante la poca seca. Sin el aporte de su glaciar, el Ganges, por ejemplo, perdera el 70% de su caudal en poca seca, y con el Ro Amarillo pasara algo similar.

Todo esto es conocido desde hace tiempo, pero este mes un estudio publicado en Nepal por el International Centre for Integrated Mountain Development (ICIMOD), tras cinco aos de estudios, ha llegado a la conclusin de que incluso en la hiptesis ms optimista de cumplimiento del acuerdo de Pars para limitar el calentamiento global a 1,5 grados respecto a los niveles preindustriales, algo muy poco probable, la tercera parte de los glaciares del Himalaya desaparecern.

Las consecuencias de ese cambio para diez de los sistemas fluviales ms importantes del mundo afectarn directa y severamente a 2.000 millones de personas para fin de siglo. Muchos de los ros de Asia se convertiran en algo parecido a ros de estacin, que solo llevan gran caudal en la poca de lluvias. El problema es que el 80% de la cosecha china y el 60% de la india, dependen de la irrigacin Qu pasar con sus poblaciones?

Que las ciudades del Taklamakan desaparecieran hace algunos siglos, o que algunas regiones de Mesopotamia en las que se invent la agricultura hace diez mil aos sean hoy pramos, no afecta al conjunto del planeta. Lo de ahora s: que en el mundo que viene de 9.000 millones de habitantes, el suministro de alimentos de 2.000 millones de ellos se vea mermado es algo que necesariamente afecta a todos. Siendo China el primer productor mundial de grano e India el segundo (Estados Unidos, el tercero), lo que pase con el trigo y el arroz en China e India, es asunto que importa a todo el mundo.

Cmo se resolvern las relaciones entre grandes potencias acostumbradas a razonar y reaccionar militarmente ante los problemas? Es muy probable que el estrs y las tensiones vinculadas a la crisis alimentaria, aumenten el nmero de estados sumidos en la quiebra y el desorden. Y algunos de ellos sern potencias nucleares; Pakistn parece presentar ptimas condiciones para ello. Y, por desgracia, la desaparicin de los glaciares del Himalaya no es la nica alteracin grave que el cambio climtico anuncia.

As formulado, estos problemas parecen una fatalidad abstracta: una responsabilidad del hombre. En realidad el hombre ha sido por primera vez factor de cambio geolgico al estar inserto en un sistema socio-econmico particular y concreto que se llama capitalismo. El sistema que hace unos siglos puso el beneficio y la economa en el centro de la razn humana, nos lleva directos hacia algo parecido al suicidio. Para cambiar esta aparente fatalidad es necesario cambiar de sistema. Si llegramos a ser capaces de tal cambio, cmo y por qu otro sistema lo cambiaremos?

(Publicado en Ctxt)

Fuente: https://rafaelpoch.com/2019/02/13/una-advertencia-desde-el-himalaya/



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