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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-02-2019

A pesar de la crisis medioambiental el galardonado experto Azzam Alwash cree que Iraq puede reactivar su agricultura
Puede Iraq superar la sequa y volver a ser el granero de Oriente Prximo?

Kieran Cooke
Middle East Eye

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos.


El territorio situado en el sur de Iraq comprendido entre los poderosos ros Tigris y ufrates, una regin conocida por sus ricos suelos aluviales y que durante miles de aos fue una de las zonas agrcolas ms frtiles de la Tierra, se est secando. Muchos agricultores abandonan la zona.

El verano pasado hubo disturbios en Basora y en otras lugares del sur de Iraq debido a la falta crnica de agua potable y los cada vez mayores problemas de alcantarillado.

Sin embargo, en medio de esta debacle medioambiental Azzam Alwash, conservacionista, ingeniero civil y una de las principales figuras del incipiente movimiento ecolgico de Iraq, sigue siendo optimista. La gente no cree lo suficiente en la capacidad de recuperacin de la naturaleza, afirma Alwash. Con las polticas adecuadas Iraq podra gestionar sus suministros de agua y ser el granero de Oriente Prximo, como en la antigedad.

Alwash, de 60 aos, naci en Nasiriyah, en el sudeste de Iraq. De pequeo recuerda haber remado en un pequeo bote por las marismas del sur de Iraq con su padre, un ingeniero de riego. Era un trozo del paraso, lleno de peces y pjaros, y de bfalos de agua pastando en la tierra entre los juncos.

La vuelta de la vida

A finales de la dcada de 1970 Alwash fue a California, hizo un doctorado en ingeniera y se labr una exitosa carrera como ingeniero civil. Se cas, tuvo dos hijas y vivi durante un tiempo el sueo americano. Aprend a ser optimista en Estados Unidos, afirma Alwash. Se me inyect una actitud de se puede hacer y la he conservado a pesar de todos los reveses y problemas con los que me he encontrado a lo largo de los aos.

A mediados de la dcada de 1990 Sadam Husein emprendi su brutal campaa contra los chies del sur, bombarde, dren y envenen gran parte de las queridas marismas de Alwash.

Tras la cada de Sadam en 2003 Alwash volvi a Iraq despus de haber vivido y trabajado ms de 20 aos en California. Fund el grupo medioambiental Nature Iraq y utiliz sus conocimientos de ingeniera hidrulica de modo que se convirti en uno de los principales impulsores de volver a inundar la regin de las marismas. Gran parte del trabajo lo hizo la propia poblacin local (perteneciente a la antigua cultura sumeria) perforando los diques y devolviendo el agua a gran parte de las marismas, afirma Alwash. Fue maravilloso ver que volva la vida con toda su rica biodiversidad. En reconocimiento a su trabajo de conservacin en 2013 Alwash recibi el prestigioso premio medioambiental Goldman. En 2016 la UNESCO declar las marismas Patrimonio de la Humanidad y describi esta zona como nica, uno de los sistemas de deltas interiores ms grandes del mundo en un entorno extremadamente caluroso y rido.

Amenazas que se avecinan

Pero las marismas vuelven a estar amenazadas, junto con cientos de miles de hectreas de una tierra agrcola que antao fue frtil en el sur de Iraq.

El cambio climtico afecta a toda esta zona: el verano de 2018 fue uno de los ms clidos y secos que se recuerdan. El gobierno se vio obligado a prohibir aquellos cultivos que requieren mucha agua, como arroz y trigo, mientras que los suelos y cursos de agua se salinizaban cada vez ms.

Durante las guerras de Iraq se destruyeron muchos sistemas de almacenamiento de agua y de canales. La falta de inversin en infraestructuras, la corrupcin y una burocracia opresiva tambin aumentaron los problemas de la zona.

Un ambicioso programa de aos de duracin para construir presas en los tramos superiores de los ros ufrates y Tigris y sus afluentes en Turqua, Irn y el Kurdistn iraqu ha agravado la escasez de agua. En Iraq preocupa especialmente el impacto del enorme proyecto de la presa de Ilisu* sobre el Tigris en el sureste de Turqua y que acaba de entrar en funcionamiento. El verano pasado el caudal del ro aguas abajo lleg a mnimos histricos. Por primera vez en la historia las personas que habitan en Bagdad pudieron caminar por el lecho del ro Tigris a su paso por el centro de la ciudad.

Antiguamente las aguas que bajaban del ufrates y el Tigris producan una inundacin anual en el sur de Iraq, afirma Alwash. Estas inundaciones acarreaban limo para reponer la tierra y tambin lavaban la sal que se haba acumulado debido a la evaporacin. Este patrn anual en los flujos de agua era un milagro de la naturaleza que sustent 8.000 aos de agricultura. El agua de las crecidas tambin alimentaba las marismas, haca crecer los juncos, desovar a los peces y anidar a las aves. El dao no lo han causado solo la construccin de presas y el cambio climtico. Hace aos se construyeron canales para permitir que los barcos navegaran por el ufrates y la sal se introdujo desde el mar. El resultado de todo ello fue que se acab con este ritmo anual de agua en la desembocadura del ufrates y el Tigris.

La respuesta es petrleo a cambio de agua?

As pues, acaso el siempre optimista Alwash tiene una respuesta para lo que parece ser una autntica crisis medioambiental? Alwash afirma que la nica solucin para los problemas de agua que tiene Iraq es un amplio acuerdo con los pases vecinos, en particular con Turqua. Es un hecho que los turcos controlan el ufrates y el Tigris. No tiene solucin, de modo que por qu no aspirar a alguna forma de federacin de agua transfronteriza?

Alwash afirma que Iraq pierde cada ao miles de millones de metros cbicos de agua debido a la evaporacin. Los embalses turcos, situados en valles profundos y a menudo sombros, son mucho ms adecuados para almacenar agua que los de Iraq. Podramos comerciar con Turqua, que ellos nos dieran agua y nosotros les proporcionaramos petrleo y gas. Puede que se me considere un soador, pero, qu alternativa hay?Ms conflictos por el agua? Las personas iraques estn cansadas de luchar. Cada vez son ms conscientes de problemas ms generales. Nuestra poblacin crece rpidamente. Tenemos que producir ms comida. Como todas las personas sensatas en cualquier sitio, las personas iraques solo quieren seguir con sus vidas y estar en paz.

Alwash no solo cree que se podra reactivar la agricultura de Iraq, sino que tambin afirma que el pas se podra convertir en un importante centro de energa solar. En Iraq tenemos de media 340 das de sol al ao, ms del triple que los pases de la Unin Europea. Imagine lo que podramos hacer si utilizramos toda esta energa. Podramos suministrar energa solar a Turqua e incluso al este de Europa.

El nico momento en el que la actitud generalmente positiva de Alwash parece ensombrecerse es cuando se habla de la presa de Mosul, la mayor de las que existen en Iraq, construida sobre el Tigris y que controla el suministro de agua de millones de personas, incluidas las residentes en Bagdad. Desde hace mucho tiempo existe la preocupacin de que no sea segura esta presa, un megaproyecto aprobado por Sadam Husein y construido a principios de la dcada de 1980 sobre suelos blandos y porosos. Un informe de 2016 de la Comisin Europea simulaba su derrumbamiento, que producira una ola de al menos 12 metros de altura que llegara a Mosul en una hora y 40 minutos. Las aguas de las inundaciones afectaran a seis millones de personas y dos millones se veran amenazadas por olas de dos metros de altura y otras 270.000 en un radio al que llegaran olas de 10 metros que destruiran todo a su paso. En el pasado Alwash compar esta presa con una bomba nuclear que tuviera un fusible impredecible.

Para tapar los agujeros y cavernas que se han abierto bajo la superficie de la presa hay que realizar un programa constante de relleno en Mosul. Es un trabajo imposible de hacer, no se pueden llenar todos los espacios que se abren, afirma Alwash. En estos momentos, debido a las lluvias y a la gran cantidad de agua que fluye por el Tigris, estn llenas tres cuartas partes de la presa de Mosul. No debera estar tan llena, la situacin es grave. Por lo visto, algunos problemas parecen irresolubles incluso para el siempre optimista Alwash.


* Vase Antes de la inundacin: la nueva presa de Turqua arrasa el pasado a pesar de su incierto futuro, http://rebelion.org/noticia.php?id=250744 (N. de la t.)

Kieran Cooke fue corresponsal extranjero de BBC y Financial Times, y actualmente sigue colaborando con BBC y varios peridicos y radios internacionales.

Fuente: https://www.middleeasteye.net/discover/do-not-pub-can-iraqs-marshes-survive-drought-recreate-breadbasket-middle-east

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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