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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2019

Marcelo Quiroga, Alberto Bailey y Andrs Soliz, en 1970, idearon su aprobacin
El decreto del 19 de febrero, un hito del periodismo revolucionario

Miguel Pinto Parab
Rebelin


La histrica disposicin legal prohibi a los propietarios de los medios de difusin comerciales el despido de redactores a causa de sus opiniones; determin el descanso dominical obligatorio; autoriz la edicin del semanario Prensa dirigido por los periodistas, y aprob la columna sindical (un contra-editorial), que an tiene plena vigencia.

Los periodistas bolivianos, en 1970, se embarcaron en un proceso de rebelin contra el orden establecido. En ese marco, lograron la promulgacin del Decreto del 19 de febrero, que les otorg histricos derechos. Con esa medida se inaugur una ascendente insubordinacin al interior de los medios privados, que fue detenida, el 21 de agosto de 1971, con el arresto y el exilio de decenas de trabajadores de la prensa.

Ese movimiento rebelde surgi en un periodo de crisis. La Guerra Fra (1945-1991) estaba en su etapa ms tensa. En Amrica Latina, bullan los conflictos. En cuba, la revolucin se haba consolidado. En Per, el general Juan Velasco Alvarado ejecutaba medidas antiimperialistas (1968-1975). En Chile, Salvador Allende llevaba a su pueblo al socialismo (1970-1973). Y los medios informativos comerciales estaban en el ojo de ese huracn social.

As, la efervescencia social, bajo el gobierno de Alfredo Ovando (1969-1970), no fue diferente. El movimiento guerrillero del Che de 1967 y las masacres mineras de 1965 y 1967 haban conmovido y radicalizado a los obreros y las clases medias citadinas.

Respaldo de periodistas

Segn el entonces codirector del matutino catlico Presencia, Alberto Bailey Gutirrez, la nacionalizacin de la Gulf, la democratizacin del Estado, la profundizacin de la libertad de expresin, la desmilitarizacin de las minas, la libre vigencia de los sindicatos y la lucha contra la pobreza fueron las reivindicaciones que pusieron en combate a varios sectores.

Tras capturar el poder el 26 de septiembre de 1969 y con el fin de ganar apoyo popular, Ovando derog la Ley de Seguridad del Estado y los decretos anti-sindicales. El 17 de octubre, nacionaliz la Gulf.

Ante ese ramillete de medidas, los dirigentes del Sindicato de Trabajadores de la Prensa de La Paz (STPLP), dirigidos por Andrs Soliz Rada, determinaron el apoyo crtico al gobierno.

Empero, el rgimen precisaba un respaldo ms amplio para consolidarse.

La creacin de un semanario

Qu hacemos? Hacemos un boletn? Hacemos una cosa mejor?, eran interrogantes que deambulaban por la mente de Alberto Bailey, tras ser nombrado ministro de Informaciones, Cultura y Turismo. Revel que, primero, se pens fundar una Agencia Boliviana de Noticias. El proyecto estaba avanzado, pero al final se frustr.

Bailey, no obstante, no se dio por vencido. Luego de hablar con algunos periodistas, plante otro proyecto: la fundacin de un peridico. Yo confronto esto con algunos colegas del gabinete. Ellos me dan ideas, me apoyan y lo mejoramos. Recuerdo, de una manera muy clara, el apoyo, los aportes y las ideas del ministro de Minas y Petrleo, Marcelo Quiroga Santa Cruz () l, ms tarde me ayuda muchsimo en la elaboracin del Decreto, lo mejora y lo perfecciona.

Cuando el plan de la creacin de un semanario estaba avanzado, Bailey y Quiroga convocaron a Soliz para intercambiar criterios. Andrs nos apoy en todo, su ayuda fue decisiva, l pele por todo esto, agreg Bailey. 35 aos despus, Soliz corrobor todo lo mencionado.

El Decreto del 19 de febrero

En ese sentido, el 17 de febrero de 1970, el directorio del STPLP, angustiado por la funcin poco orientadora de la prensa nacional, envi una misiva al ministro de Informaciones con cinco reivindicaciones: 1) la dictacin de un decreto que prohba la circulacin de peridicos los lunes, a fin de que los trabajadores de la prensa tengan un descanso dominical pagado y editen su propio semanario; 2) el alquiler de los talleres del ex-peridico La Nacin; 3) La concesin del 50 por ciento de las pginas editoriales a los periodistas asalariados; 4) la inamovilidad de los periodistas por razones de discrepancias ideolgico-polticas, y 5) la creacin del impuesto del 1 por ciento sobre el avisaje de las empresas con destino a los comits sindicales de los medios.

El 19 de febrero, el rgimen de Ovando aprob el Decreto N 09113, donde 1) se prohibi a los dueos de los medios el despido de periodistas a causa de sus opiniones; 2) se concedi el descanso dominical obligatorio; 3) se autoriz la edicin de un semanario de los periodistas, y 4) se aprob la columna sindical, que an tiene plena vigencia.

Crcel y exilio

La medida caus revuelo entre los dueos de los medios. La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) critic al gobierno.

Los obreros de la prensa, sin embargo, nunca se rindieron. Lucharon hasta el final. De acuerdo al periodista Daniel Rodrguez, publicaron centenares de columnas sindicales en todos los diarios. Editaron su semanario Prensa, que en cinco meses fue clausurado. Bajo el gobierno de Juan Jos Torres (1970-1971), cooperativizaron El Diario, ocuparon varios medios reaccionarios y se sumaron a las polticas del proletariado.

Pero, el golpe de Estado de Hugo Banzer, con crcel y destierro, restituy el orden meditico establecido.

Miguel Pinto Parab es periodista.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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