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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-03-2019

El suministro mundial de alimentos est seriamente amenazado debido a la prdida de biodiversidad

Jonathan Watts
The Guardian

Traducido por Eva Calleja


Segn la ONU, las plantas, los insectos y los organismos imprescindibles para la produccin de alimentos estn en rpido declive.

Cosecha de zanahoria ecolgica en Alemania. La agricultura orgnica representa solo el 1 % de las tierras agrcolas globales. Fotografa: Julian Stratenschulte / EPA

La capacidad mundial de produccin de alimentos se est debilitando debido a la incapacidad humana para proteger la biodiversidad, segn afirma el primer estudio de la ONU sobre plantas, animales y microorganismos que ayudan a poner comida en nuestros platos.

La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura public esta dura advertencia despus de que cientficos encontraran pruebas de que los sistemas de apoyo naturales que forman la base de la dieta humana se estn deteriorando por todo el mundo debido a que granjas, ciudades y fbricas devoran tierras y vierten productos qumicos.

El informe publicado el viernes indicaba que durante las ltimas dos dcadas, aproximadamente el 20 % de la superficie cubierta de vegetacin de la tierra ha perdido productividad.

Observaba una perdida debilitadora de biodiversidad del suelo, de bosques, praderas, arrecifes de coral, manglares, praderas marinas y de diversidad gentica de especies de cultivos y ganado. En los ocanos, una tercera parte de las zonas de pesca estn siendo sobrexplotadas.

El estudio, que cotej datos a nivel mundial, artculos acadmicos e informes realizados por gobiernos de 91 pases, sealaba que muchas de las especies que estn implicadas indirectamente en la produccin de alimentos, tales como pjaros, que se alimentan de las plagas de los cultivos, y los rboles de los manglares, que ayudan a purificar el agua, son menos abundantes que en el pasado.

Encontr que el 63 % de las plantas, el 11 % de los pjaros y el 5 % de los peces y los hongos estaban en declive. Los polinizadores, que son esenciales para tres cuartos de los cultivos del mundo, estn amenazados. Adems del declive bien documentado de abejas y otros insectos, el informe dice que el 17 % de los vertebrados polinizadores, como los murcilagos y los pjaros, estaban en peligro de extincin.

Una vez que se pierdan, las especies que son imprescindibles para nuestros sistemas alimentarios ya no se podrn recuperar, deca el informe. Esto coloca al futuro de nuestros alimentos y a nuestro medioambiente bajo una grave amenaza.

Los cimientos de nuestros sistemas alimentarios se estn debilitando, escribi Graziano da Silva, director general de la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura, en una introduccin del estudio. Partes del informe mundial son una lectura sombra. Es verdaderamente preocupante que en tantos sistemas de produccin en tantos pases, la biodiversidad para los alimentos y la agricultura y la labor que ejerce en el ecosistema est en declive.

En muchos casos la agricultura es la culpable, dijo, debido a los cambios en el uso de las tierras y su gestin insostenible, tales como la sobreexplotacin del suelo y la dependencia de pesticidas, herbicidas y otros agroqumicos.

La mayora de los pases dijeron que la principal causa de prdida de biodiversidad era la conversin en el uso de la tierra, los bosques se cortaron para crear tierra cultivable, las praderas se cubrieron de cemento para las ciudades, fbricas y carreteras. Otras causas incluan la sobreexplotacin de las fuentes de agua, la contaminacin, la propagacin de especies invasivas y el cambio climtico.

La tendencia va hacia la uniformidad. Aunque el mundo produce ms alimentos que en el pasado, depende de monocultivos en constante expansin.

Dos tercios de la produccin de cultivos provienen de solo nueve especies (caa de azcar, maz, arroz, trigo, patatas, soja, fruto de la palma de aceite, remolacha de azcar y mandioca) mientras que la mayor parte de las dems 6.000 especies de plantas cultivadas estn en declive y las fuentes de alimentos silvestres son cada vez ms difciles de encontrar.

Aunque los consumidores todava no hayan notado ningn cambio cuando van de compras, los autores del informe dijeron que eso poda cambiar.

Los supermercados estn llenos de comida, pero la mayora es importada de otros pases y no hay mucha variedad. La dependencia en unas pocas especies significa que somos ms susceptibles a los brotes de enfermedades y al cambio climtico. Hace que la produccin de alimentos sea menos resistente, alertaba Julie Blanger, el coordinador del informe.

Como ejemplos, el informe relata como la excesiva dependencia de una variedad reducida de especies fue uno de los factores determinantes de la hambruna causada por el mildiu de la patata en Irlanda en la dcada de 1840, las prdidas de cosechas en los EE.UU. en el siglo XX y las prdidas en la produccin de taro en Samoa en la dcada de 1990.

Tenemos la necesidad urgente de cambiar la forma en la que se producen los alimentos y de asegurar que la biodiversidad no es algo que pasemos por alto sino que es tratada como una riqueza irremplazable y una pieza fundamental de las estrategias de gestin, dijo Blanger.

El informe encontr pruebas de que la actitud y las prcticas estaban cambiando lentamente. En los ltimos aos ha aumentado la adopcin de una gestin sostenible de bosques, el diseo de ecosistemas en la pesca, la acuapona y en policultivos. Pero los autores dicen que el avance ha sido insuficiente. La agricultura ecolgica, por ejemplo, ocupa ahora 58 millones de hectreas en todo el mundo, pero esto solo supone el 1% de la tierra cultivable mundial.

El informe sealaba que los gobiernos muestran un mayor inters por la biodiversidad, un tema que pocas veces recibe la misma atencin que el cambio climtico. Muchos estados han anunciado prdidas econmicas causadas por la desaparicin o el desplazamiento de ecosistemas. Irlanda, Noruega, Polonia y Suiza notaron una disminucin en las poblaciones de abejorros. Egipto estaba preocupado por su industria pesquera debido a que los peces estaban migrando hacia el norte por el aumento de la temperatura del mar. Gambia dijo que haba comunidades que se estaban viendo forzadas a comprar productos caros producidos industrialmente porque las fuentes de alimentos silvestres eran cada vez ms escasas.

La crisis de la biodiversidad entrar en la agenda mundial y se debatir en el prximo G7 de abril, en un Congreso Mundial sobre la Conservacin en junio, y luego en una importante conferencia de la ONU en Pekn el ao que viene.

Por todo el mundo, la biblioteca de la vida que ha evolucionado durante miles de millones de aos nuestra biodiversidad- est siendo destruida, envenenada, contaminada, invadida, fragmentada, saqueada, drenada y quemada a un ritmo nunca visto en la historia humana, dijo el presidente de Irlanda, Michael Higgins, en la conferencia sobre la biodiversidad el jueves en Dubln. Si fusemos mineros del carbn estaramos hasta la cintura de canarios muertos.

Fuente: https://www.theguardian.com/global-development/2019/feb/21/worlds-food-supply-under-severe-threat-from-loss-of-biodiversity?CMP=fb_gu&fbclid=IwAR1mDekLBAg9oQW4wiWu4bD82ZBATmoxPU5ndv3aU4JxVjbee7lVrSB54U0



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