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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2019

Una iniciativa recupera la agricultura con jvenes en Nigeria

Busani Bafana
IPS


Nigeria tiene ms de 80 millones de hectreas de suelos frtiles para plantar cualquier cultivo, sin embargo, es un importador neto de alimentos. Crdito: Sam Olukoya/IPS.

BULAWAYO, 28 feb 2019 (IPS) - Cuando Lawrence Afere le dijo a sus padres que quera dedicarse a la agricultura en vez de buscar un trabajo en el lucrativo sector de gas y petrleo creyeron que estaba embrujado.

Despus de ahorrar para que fuera a la mejor universidad de Nigeria con la idea de que consiguiera un trabajo en el sector de gas y petrleo, mis padres no podan explicarse la carrera que eleg, relat Afere, de 35 aos. Estaban convencidos de que estaba embrujado, acot.

Afere cre una organizacin que rene a jvenes desempleados para cultivar, vender y agregar valor a la produccin agrcola en Nigeria.

Teniendo en cuenta que la brujera es una creencia arraigada en muchas partes de frica, la idea de que estuviera embrujado era la ms plausible para sus padres. De hecho, ellos crean que su hijo sera rico, como les haba pronosticado un herbalista tradicional, pero nunca pensaron que lo lograra con la agricultura.

Nigeria, un importador neto de alimentos, tiene el doble desafo de suministrar alimentos y empleo a una gran poblacin, pero en especial a los jvenes. Este pas destin 22.000 millones de dlares a la importacin de alimentos, casi 60 por ciento de los 35.000 millones de dlares que frica gasta por ao en la importacin de alimentos, segn el Banco de Desarrollo Africano.

Nigeria es el mayor productor y consumidor de arroz de frica. Pero tambin es uno de los mayores importadores de cereales del mundo, con dos millones de toneladas al ao, para compensar el consumo local de cinco millones de toneladas, con una produccin local de solo tres millones de toneladas.

Este pas de frica occidental tambin tiene ms de 80 millones de hectreas de suelos frtiles para plantar cualquier cultivo.

Afere tiene una solucin, que los jvenes comiencen a cultivar y que la agricultura sea una actividad rentable y una carrera atractiva para los que tienen entre 15 y 24 aos, un sector que representa alrededor de 26 por ciento de los 20,9 millones de personas desempleadas en Nigeria.

Le un artculo que deca que cada ao, en Nigeria, egresan de la secundaria un milln de jvenes, pero sin perspectivas de ir a la universidad, explic Afere.

Son un milln de jvenes muy frustrados; y en 2030 tendremos ms de 30 millones de personas capacitadas, pero no mdicos ni abogados ni agricultores ni empresarios, sino delincuentes, que podrn comerse al pas entero. En ese momento, me cambi la mentalidad, record.

Entonces fund Springboard, una empresa social que cultiva productos de forma orgnica a travs de una red de agricultores que organiza a travs de las redes sociales en Internet. Tambin procura generar puestos de trabajo para mujeres y jvenes.

En la actualidad, Springboard Nigeria tiene ms de 3.000 miembros en su red de agricultores orgnicos y empresarias agrcolas que cultivan pltano, banana, frijoles, arroz, verduras, pimienta, cacao, maz, pia y papaya. Los agroempresarios tambin agregan valor para producir alimentos saludables y accesibles para las comunidades rurales.

Contra el desempleo y la mala nutricin con la produccin de alimentos

Springboard usa las redes sociales para crear conciencia sobre las oportunidades que ofrece la agricultura. Tiene ms de 5.000 seguidores en su pgina de Facebook, que utiliza para crear un mercado y para suministrar productos a vendedores y clientes. As es como conecta a agricultores con consumidores.

Tambin la usamos para ofrecer mentora continua y servicios de extensin a nuestros productores, en especial a los jvenes, dijo Afere a IPS.

La empresa social desarrolla una lnea telefnica de asistencia a los agricultores para que reciban informacin a travs de un nmero gratuito en cuatro de las principales lenguas de pas.

Springboard tambin busca evitar que los jvenes abandonen el campo para buscar trabajo en las ciudades, donde es ms difcil conseguir, apunt Afere.

Sabemos que los jvenes quieren ser exitosos y ricos, la idea es cmo los ayudamos a lograrlo identificando oportunidades para generar ingresos en el sector agrcola en dnde viven, puntualiz.

La empresa social permite que jvenes y mujeres trabajen en las distintas etapas de la cadena de valor agrcola, produccin, procesamiento, valor agregado, almacenamiento, distribucin y comercializacin.

Estn capacitados para la produccin agrcola y la gestin y reciben insumos para comenzar sus propias empresas agrcolas.

Los pequeos agricultores toman la difcil decisin de no consumir la mayora de lo que producen, sino que la venden para pagar la matrcula escolar y cubrir otras necesidades, y comen las sobras, explic Afere.

Su estado de salud sufre el impacto y las familias se enferman porque no tienen alimentos saludables ni de calidad; nuestro programa se concentra en la produccin y en mejorar la nutricin, puntualiz.

De esa forma, los jvenes y las mujeres ven que la agricultura les ofrece mltiples beneficios, y no solo como fuente de empleo, acot.

Hace poco, la empresa social comenz un programa De la granja a la Escuela, que cuenta con apoyo de la Fundacin Mitsubishi para frica y Europa. A travs de la iniciativa, Springboard se asocia con escuelas para crear granjas de formacin, donde los estudiantes aprenden a plantar sus propios alimentos con sus comunidades, y as se fomenta el inters por esta actividad.

Cuando proyectamos la agricultura como una oportunidad econmica viable para los jvenes, tambin les decimos que la agricultura es un proceso que conlleva trabajo duro, explic.

Le digo a los jvenes que empiecen con lo que tienen y se inicien en el negocio. De forma gradual, clientes, inversores y donantes prestan atencin y apoyan el emprendimiento agrcola, aadi.

Ante la consulta de si se volvi rico como esperaban sus padres, Afere se re. S cree ser rico, pero de muchas formas, no necesariamente econmicas.

La tecnologa transforma la actividad agrcola

Afere combin tecnologa con perspectivas econmicas en la agricultura, pero considera que la capacitacin y la mentora son importantes para impulsar la adopcin de la agricultura como negocio por parte de los jvenes.

Un centro tecnolgico nigeriano ayuda a preparar y apoyar empresarios para hacer frente a los desafos en frica, pero en especial en Nigeria.

Que la agricultura, que emple a la mayora de nuestros padres, no ofrezca suficiente dinero es algo que preocupa a muchos jvenes emprendedores, puntualiz Wole Odetayo, director ejecutivo de Wennovation Hub.

Wennovation Hub es un acelerador tecnolgico pionero y un programa de incubacin que ayuda a las empresas emergentes a desarrollarse y a validar sus ideas e innovaciones utilizando herramientas bsicas en los sectores de impacto social como agricultura, salud, energa limpia e infraestructura social.

Impulsamos intereses, ideas y antecedentes de los jvenes para ayudarlos a pensar en el proceso de lograr el mximo con la agricultura gracias a la tecnologa para resolver diferentes problemas en toda la cadena de valor agrcola, dijo Odetayo a IPS.

Tambin urgi a los gobiernos a apoyar a incubadoras y aceleradores incluyendo a empresas emergentes y pequeas empresas en las polticas de adquisicin.

Wennovation Hub ayud a ms de 300 empresas emergentes y a ms de 6.000 jvenes que crearon pequeas empresas con unos 2,5 millones de dlares a travs de su red en Nigeria.

La digitalizacin de la agricultura ofrece a los jvenes empresarios la oportunidad de crear modelos empresariales desestabilizadores que aceleran la modernizacin del sector, indic Michael Hailu, director del Centro Tcnico para la Cooperacin Rural y la Agricultura, una institucin internacional del Grupo de Estados de frica, el Caribe y el Pacfico, las excolonias conocidas como pases ACP, y la Unin Europea.

Para ese tipo de transformacin es necesario que los jvenes se dediquen a la agricultura. Necesitamos su capacidad de innovacin para hacer las cosas diferentes, para aprovechar los avances emocionantes que vemos dentro y fuera del agronegocio, puntualiz Hailu.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2019/02/iniciativa-recupera-la-agricultura-con-jovenes-en-nigeria/



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