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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2019

La Canadiense, las ocho horas y el somatn

Vctor Arrogante
Rebelin


Han pasado cien aos desde la Huelga en La Canadiense, conocida mundialmente por constituir uno de los mayores xitos sindicales. La empresa elctrica La Canadiense, despidi a 8 trabajadores oficinistas. En solidaridad, 117 trabajadores de facturacin pidieron su readmisin. As comenz todo; se consigui la readmisin de los despedidos y el establecimiento general de una jornada de ocho horas.

El 9 de marzo de 1919, el Gobierno public el bando del capitn general Milans del Bosch, movilizando a todos los obreros de las empresas en huelga. Este bando dictaba una pena de cuatro aos de crcel para aquellos que no se presentasen en las zonas de reclutamiento. La mayor parte de los trabajadores no se presentaron y fueron encarcelados en el castillo de Montjuich. Milans del Bosch se senta apoyado por las clases altas de la sociedad catalana, y hasta que no llegaron rdenes directas del rey Alfonso XIII, empujado por las Cortes, no dimiti.

La protesta inicial, que comenz el 5 de febrero, se fue propagando a ms secciones de la empresa y, por efecto contagio, a otros sectores: textil, ferroviario, servicio de aguas y gas, o artes grficas. Lo que comenz como un conflicto de empresa, se convirti en huelga general. La vida en la ciudad qued suspendida. Durante 44 das un 70% de la industria qued paralizada en Barcelona. Ms de 3.000 trabajadores presos e infinidad de manifestaciones. Cuando se vio que el movimiento iba a extenderse a otros territorios se forz la dimisin del Gobierno de Madrid, que lo hizo tras firmar el decreto de las ocho horas.

Aunque las ocho horas ya haban sido introducidas en algunos pases, slo se aplicaba a casos concretos, como a los nios de entre 9 y 13 aos. Lo que se consigui en Espaa con el acuerdo firmado en el conflicto de La Canadiense, fue extenderlo a todos los trabajadores de manera universal y obligatoria. Todo fue gracias a la cohesin del movimiento obrero, en concreto al sindicato anarquista Confederacin Nacional del Trabajo (CNT), surgido en Barcelona en 1910 y que pas de 30.000 afiliados a los casi 750.000 en el ao de la huelga.

Barcelona Traction, Light and Power Company Limited, fue fundada en 1911 por el ingeniero canadiense Fred Stark Pearson, en Toronto. En diciembre cre Riegos y Fuerzas del Ebro en Barcelona, que pas a ser conocida como La Canadenca (La Canadiense). Se dedicaba a la produccin elctrica y su distribucin en el rea metropolitana, para proveer electricidad al alumbrado pblico, suministro domstico y a los tranvas y ferrocarriles. Los trabajadores que protagonizaron la gran huelga se haban enfrentado a un gigante.

El conflicto surge en un contexto de resistencia y ajustes de las patronales. El mbito internacional estaba marcado por la Revolucin rusa, alemana y hngara. La creacin de la Tercera Internacional, se dej sentir en el Estado espaol, con grandes revueltas campesinas en Andaluca o la Huelga General Revolucionaria de 1917, que acab con ms de 70 muertos y 2.000 detenidos, que llevaron a la cada del Gobierno.

Se militariz Barcelona, se decret el toque de queda pasadas las 23 horas y se puso a patrullar las calles a casi 10.000 hombres armados −el somatn−. Fue la huelga ms multitudinaria de la historia de la ciudad. Afect a tranviarios, cargadores del muelle, pasando por operarios de fbricas, enterradores, comerciantes y mozos de hotel. Dur ms que la Semana Trgica y la huelga de de 1917. "Se sentaron las bases de la reaccin que acabara desembocando en el golpe de Estado de Primo de Rivera". El Ejrcito, de tradicin anticatalanista y capitaneado por Joaqun Milans del Bosch, de acuerdo con la burguesa, reprimi a los huelguistas.

El somatn fue una institucin catalana de carcter parapolicial. En sus inicios era un cuerpo armado de proteccin civil separado del ejrcito, para defensa propia y la de la tierra. La Dictadura de Primo de Rivera lo extendi a toda Espaa, convirtindolo en uno de los pilares del rgimen. Fue disuelto en 1931 por la Segunda Repblica Espaola, salvo el Somatn rural cataln, y restablecido bajo la dictadura franquista. La abolicin definitiva se produjo en 1978 tras el restablecimiento de la democracia.

El apoyo popular a la Huelga de La Canadiense fue creciendo cada vez ms, lo que oblig a la empresa a buscar un acuerdo con el sindicato, que sera difcil, ya que las posturas se encontraban muy alejadas. Pese a todo, la presin que supona el corte de la electricidad por parte de una de las empresas ms importantes en el suministro, haca necesaria una rpida solucin del conflicto. El nmero de huelguistas ascendi hasta ms de 100.000, lo que supona un duro golpe a la economa catalana y nacional.

Ambas partes protagonizaron episodios de violencia y el clima de enfrentamiento social fue en aumento. El 14 de marzo, se firm el convenio, que para poner fin a la situacin se aceptaron las condiciones exigidas por los huelguistas. Pero quedaba un asunto complicado: la liberacin de los obreros detenidos durante la huelga, por lo que la huelga se retom, retrasando el fin de las hostilidades. Fue el 12 de abril, cuando se dio por concluida la huelga de manera definitiva.

El 19 de marzo de 1919, entre 20.000 y 35.000 trabajadores, se reunieron en la plaza de toros de las Arenas de Barcelona para ver si los huelguistas aprobaban la negociacin entre la patronal y el comit obrero. Fue el secretario general de la CNT de Catalua, Salvador Segu, quien logr que se aceptasen los acuerdos, con un memorable discurso que fue seguido en un silencio sepulcral. Se dio un margen de tres das a las autoridades para liberar a los presos bajo jurisdiccin militar, con la amenaza de otra huelga general.

El conde de Romanones, Presidente del Gobierno, ya haba anunciado su dimisin una vez se resolviera el conflicto. La solucin pasaba por militarizar las fbricas para restablecer el suministro. Cuando se dio la orden, ni uno de los obreros y empleados militarizados dio el paso para cumplirla. Entre ochocientos y cinco mil fueron detenidos e ingresando en el castillo de Montjuic, de lgubre fama tras los fusilamientos en 1893 del tipgrafo Paul Palls y los acusados por la bomba del Corpus en 1896.

Desde 1890, con la instauracin de la jornada del primero de mayo, la clase trabajadora haba reclamado los tres ochos: ocho horas de trabajo, ocho horas de ocio, ocho horas de sueo. Al margen del lado ms cruento y oscuro de este episodio de la historia del movimiento obrero, se pueden extraer los grandes logros conseguidos: mejoras salariales para los trabajadores, readmisin de los despidos, la puesta en libertad de los detenidos y la implantacin de la jornada de ocho horas de trabajo, siendo Espaa el primer pas europeo en satisfacer esta importante reivindicacin. En pleno conflicto liderado por una CNT en auge, la patronal catalana reaccion alindose con el Ejrcito para reprimir al sindicalismo con una organizacin paramilitar: el somatn.

Cien aos despus de estos logros, la lucha obrera contina por un trabajo digno y unas condiciones econmicas justas. No podemos comparar la situacin actual con aquellas del siglo pasado, pero ahora estamos en retroceso. Los trabajadores de La Canadiense, se levantaron bajo el lema "a trabajo igual salario igual", reivindicacin de mxima actualidad contra la brecha salarial y las discriminaciones.

@caval100

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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