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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2019

La lepra sigue siendo un problema invisible en Filipinas

Ben Kritz
IPS


La persistente dificultad para diagnosticar y tratar la lepra en poblaciones de difcil acceso en Filipinas pronto podra ser ms fcil tras el lanzamiento de una aplicacin mvil que conecta a trabajadores de la salud con mdicos y clnicas.

Presentada a fines de enero tras aos de pruebas, la creacin de la aplicacin estuvo a cargo de la filipina MetaHeliz, en cooperacin con el Departamento de la Salud y la farmacutica Novartis. Esta herramienta permite que los trabajadores de la salud de barangay (aldeas) se conecten de forma remota con especialistas para confirmar diagnsticos y el tratamiento de pacientes con lepra en lugares de difcil acceso.

La idea de la aplicacin Sistema de Red de Respuesta y Alerta sobre la Lepra (Learns, en ingls), que tuvo una fase piloto en 2014, es que los trabajadores de la salud manden fotografas de lesiones y sntomas que podran indicar lepra a los especialistas.

Learns promueve la deteccin precoz y ayuda a reducir demoras en el diagnstico y el tratamiento, indic Novartis, en el comunicado que acompa el lanzamiento. Tambin suministra datos para la vigilancia de la enfermedad, la educacin de pacientes y la informacin sobre la generacin.

La nueva aplicacin probada en Filipinas desde hace ms de un ao subraya los actuales esfuerzos contra la lepra, o mal de Hansen, a veces tambin conocida como la enfermedad ms vieja que se haya diagnosticado en el mundo.

En la mayor parte del mundo, la lepra se considera una enfermedad del pasado. Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), dej de ser un problema de salud pblica en 2000 porque la prevalencia era menor a un caso cada 10.000 personas.

Pero uno de los pocos lugares donde la enfermedad sigue siendo un problema de salud pblica es Filipinas, lo que lo convierte en la sede apropiada para la Asamblea Regional de Organizaciones de Personas Afectadas por la Lepra en Asia, que se realizar del 3 al 5 de este mes.

La conferencia, organizada por el gobierno de Filipinas y el Hospital General y Sanitario de Culion (CSGH), la Coalicin de Concienciacin sobre la Lepra de Filipinas y la Fundacin de Salud Memorial Sasakawa, busca formas de superar los obstculos para terminar de erradicar la enfermedad.

Las cuestiones que deben afrontar los trabajadores de la salud y las vctimas de la enfermedad en Filipinas son emblemticas de los problemas que se repiten en la regin, como las dificultades de diagnstico y el tratamiento de pacientes aislados, la falta de conciencia pblica y de comprensin sobre la lepra, y la falta de priorizacin de los esfuerzos de salud para tratar la enfermedad y su impacto social por parte de los gobiernos.

Escondidos de todos

El tratamiento de la lepra en este pas es bsicamente el mismo que se aplica desde siempre: marginados por sus comunidades e, incluso, sus propias familias, y recluidos en instalaciones aisladas fuera de la vista de todos.

Los dos centros ms conocidos en Filipinas son el CSGH, uno de las ms grandes del mundo, ubicado en la isla de Culion, en el oeste de Filipinas, y el Tala Sanitarium, conocido como Hospital Memorial Jose N. Rodriguez, ubicado en Caloocan, un barrio alejado del centro de Manila.

Ambas instalaciones estn tcnicamente operativas, pero como forma de mejorar comprensin de la enfermedad y dadas las bajas probabilidades de contagio, fue posible que funcionarios de la salud cambiaran sus esfuerzos de atencin hacia un tratamiento de tipo comunitario.

Segn la mdica Mary Ann Navarro, administradora del Departamento de Salud en Palawan, donde se detect un pequeo brote de lepra en una comunidad indgena a fines de 2017, el tratamiento en el lugar es el nico enfoque viable.

Las mejores opciones de tratamiento y el relativo bajo riesgo de contagio implica que no es necesario aislar a los pacientes, subray Navarro, en dilogo con IPS.

Muchos casos como los descubiertos el ao pasado (en Palawan) se dan entre personas con poco acceso a servicios de salud, por lo que nuestra mejor opcin es llevar el tratamiento hasta donde se encuentran, puntualiz.

Eso tambin ayuda a reducir parte del estigma social que sufren los pacientes, dndonos la posibilidad de educar a sus comunidades y eliminar parte del miedo que genera esta enfermedad, aadi. Cambiar actitudes sociales sigue siendo un gran desafo, remarc.

Situaciones como el brote de Palawan, donde se descubrieron ocho casos en una comunidad indgena en el sur de la isla, son relativamente raros. La mayora, segn un funcionario estatal, son personas que se quedan en la comunidad, pero a las que les cuesta aceptar el hecho.

Hasta donde sabemos, tenemos 10 personas del barangay que llegaron al centro de salud en busca de tratamiento, indic Alexander Bong Medina, presidente de un barangay en San Jos del Monte, en la nortea provincia Bulacan, en dilogo con IPS.

El tratamiento se ofrece de forma gratuita, y hacemos lo mejor posible por darles una ayuda social, pero es difcil, explic.

Son personas pobres, que podran llamarse marginadas, para empezar, y a veces no saben que puede solicitar asistencia hasta que es demasiado tarde, o temen venir por vergenza. Y no tenemos recursos para ir a buscarlas, explic.

Problema persistente

La Oficina del Pacfico Occidental de la OMS considera a Filipinas, en cierta forma, un caso atpico por la incidencia de la lepra.

Este pas tiene la mayor incidencia de la enfermedad en el mundo; se detectaron unos 1.700 casos en cada uno de los ltimos Ftres aos, aunque en una proporcin menor a lo que era hace una dcada. A esto se atribuye que, en gran parte, la regin est rezagada y no logre tener un caso cada 10.000 personas.

Segn Datos del Departamento de Salud de Filipinas, la prevalencia de la lepra es menor a 0,4 casos cada 10.000 personas, pero solo en 2017 se identificaron 1.660 casos nuevos, de los cuales alrededor de 6,7 por ciento son menores de 15 aos.

Este pas de Asia sudoriental, que comprende unas 7.000 islas, tiene 104 millones de habitantes.

Para hacer frente al problema, Filipinas lanz en 2016 el Programa Nacional para el Control de la Lepra, una iniciativa con muchos actores como DOH, la OMS y numerosas empresas y organizaciones no gubernamentales, con el fin de que este pas est libre de lepra en 2022.

Para calibrar mejor la respuesta del programa e identificar focos donde la enfermedad todava es prevalente, la primera gran iniciativa del programa nacional es tener un estudio de una poblacin de referencia, que se realiza con la cooperacin del Instituto Regional de Medicina Tropical, que se espera quede terminado este ao.

El programa tambin trabaja para crear conciencia pblica y mejorar el conocimiento sobre la enfermedad mediante varias actividades como el Da Mundial de la Lepra, el 26 de enero, una Semana para el Control de la Lepra, en febrero, y una Semana Nacional para la Prevencin y Deteccin de la Enfermedad de la Piel, en la segunda semana de noviembre.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2019/03/la-lepra-sigue-siendo-problema-invisible-filipinas/



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