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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2019

Balance econmico preliminar del 2018 en Cuba y algunas perspectivas para el 2019 (I)

Jos Luis Rodrguez
Cubadebate


El ao que concluy ha sido de una elevada complejidad para la economa cubana, lo cual se expresa en la cifra de crecimiento que se alcanza en el 2018. En efecto, el Ministro de Economa y Planificacin inform en la Asamblea Nacional que se haba logrado un crecimiento en torno al 1,2%[1], cifra inferior al 2% planificado, a pesar de los esfuerzos realizados para mitigar la negativa coyuntura.

La cifra de crecimiento anunciada coincide con la tasa de crecimiento alcanzada por Amrica Latina y el Caribe en el 2018, segn estimados de CEPAL.

Dado el nivel de apertura de la economa nacional,[2] un balance objetivo de lo ocurrido necesariamente debe partir de considerar preliminarmente el impacto de los factores externos en el presente ao.

En primer lugar, la situacin econmica internacional ha evolucionado negativamente durante el 2018, lo cual ha estado determinado fundamentalmente por los efectos de la guerra econmica desatada por Estados Unidos contra China a partir de la fuerte elevacin de los aranceles a las exportaciones de esta ltima como una va para tratar de eliminar el dficit comercial norteamericano con el pas asitico. Por otro lado, la administracin de Donald Trump ha elevado las tasas de inters en EEUU con el objetivo de atraer recursos financieros de otros pases, lo que induce a una fuga de capitales en estos especialmente en pases de bajo desarrollo-, con las imprevisibles onsecuencias que esto puede provocar, especialmente al encarecer los crditos en la economa norteamericana. Todo esto se aade a una coyuntura donde no se han superado los efectos de la crisis que estall hace 10 aos atrs y no ha desaparecido el peligro de su repeticin.

Esta negativa coyuntura genera incertidumbre y efectos negativos en todas partes, a lo que no escapa nuestro pas, especialmente en relacin al financiamiento externo y la inversin extranjera. Al respecto, el Ministro de Economa y Planificacin tambin expres recientemente: La situacin de la economa ha estado determinada por una tensa situacin financiera, en la cual ha influido el incumplimiento de ingresos por exportaciones en un grupo de actividades como el turismo, la produccin azucarera y los servicios mdicos, a lo que se unen las afectaciones ocasionadas en varios sectores por diversos eventos climatolgicos.[3]

En cuanto al comercio exterior, la economa cubana ya mostraba una reduccin del 24,5% en las exportaciones de bienes y servicios y una contraccin similar en las importaciones entre 2012 y 2017, an cuando se mantuvo un saldo positivo en el intercambio total.

La cada de ingresos por la va de las exportaciones ha estado marcada en primer lugar- por el descenso de la produccin de nquel, que pas de 72 530 TM en el 2011 a un plan de solo 50 000 este ao, el cual si bien parece cumplirse segn las ltimas noticias disponibles-[4] resultara inferior a la produccin lograda el ao precedente, segn estimados. Esta situacin se asocia a la descapitalizacin de las fbricas y a dificultades con el financiamiento suficiente para frenar esta tendencia, aunque en el ao que concluye se han invertido 50 millones de pesos solo en la planta Che Guevara. Tampoco puede obviarse la fluctuacin de los precios de este mineral, que si bien en el 2018 se estima que alcance 13 344 USD por TM para un incremento del 28,5% sobre el ao anterior, en los ltimos 5 aos se registra un descenso del 21% y los crecimientos previstos hasta el 2020 son solo de un 5,1%.

No obstante, las perspectivas mejoran si se considera que los precios del cobalto -asociado al nquel en los yacimientos cubanos- se sitan en estos momentos en torno a los 55 000 dlares por tonelada, con perspectivas de crecimiento superiores a corto plazo. Tambin el contenido de las colas que se acumulan a partir del proceso industrial, contienen una significativa cantidad de minerales potencialmente valiosos se estima su valor en miles de millones de dlares- y se busca inversin extranjera para su explotacin.

En el caso del azcar[5] la produccin estimada del presente ao fue solo de alrededor de un milln de TM una cada calculada del 43,7% en relacin a la zafa anterior-, muy afectada por problemas climticos con la alternancia de perodos de sequa y lluvias a destiempo, a lo que se sum el negativo impacto del huracn Irma que en septiembre del pasado ao arras con 380 000 hectreas de caa y dao seriamente a 24 centrales. Por su parte, el precio promedio de la libra de azcar se estima en 12.27 centavos este ao, un 22,8% inferior al logrado en el 2017.

Por otro lado, las exportaciones de servicios tambin se han visto afectadas.

En el caso del turismo, de un plan original de 5,1 millones de visitantes, este ao se prev llegar a 4 millones 750 mil debido a la reduccin registrada inicialmente de turistas norteamericanos menos 6,8% hasta noviembre- y su recuperacin posterior al cierre del ao alrededor del 1% de crecimiento-. Por otro lado, se produjo una reduccin de turismo de pases europeos durante el 2018. De tal modo, el crecimiento del nmero de visitantes estar en el orden del 1,3%. Igualmente vale sealar que se increment el nmero de visitantes por la va de los cruceros un 92,8%, pero con un gasto por turista da inferior y una estancia menor, todo lo cual apunta a una cada en los ingresos brutos en relacin al ao anterior.[6] Las capacidades disponibles en hoteles alcanzan ya 70 879 habitaciones, a lo que se aaden ms de 23 000 habitaciones de arrendadores privados.

Los ingresos por exportacin de fuerza de trabajo calificada se estima disminuyan al cierre del ao debido a la retirada de la colaboracin cubana del personal de salud ubicado en Brasil, a partir de la inadmisible posicin asumida frente a Cuba por el presidente Jair Bolsonaro. A esto se aaden dificultades con los ingresos de la colaboracin cubana en otros pases.

En relacin a las importaciones, se estima un incremento en el precio[7] por tonelada de una serie de alimentos al compararlos con el ao anterior, entre los que destacan el arroz (5,3%); frijol de soya (2,2%); trigo (20,7%) y carne de pollo (3,8%). La factura de alimentos importados del presente ao se encuentra en torno a 1 700 millones de dlares, de los cuales pueden sustituirse con producciones nacionales entre el 35 y el 47%, segn estimados.

Tambin crece el precio del barril de petrleo WTI- de 53 a 65,2 USD, para un aumento del 23% y se mantienen restricciones con el suministro tradicional registradas desde el 2016, lo que se ha tratado de compensar con la compra a suministradores de Rusia y Argelia.

En sntesis, segn estimados internacionales, se calcula que el valor total de las exportaciones de bienes descienda un 12,6% este ao mientras que las importaciones se crezcan un 2,9%. Por su parte, el saldo externo de los servicios debe descender un 5,5%.[8]

Esta situacin en el comercio exterior es necesario examinarla en su relacin con las finanzas internacionales del pas. (Continuar)

Referencias

[1] En general la fuente de los datos en el presente trabajo se encuentra en Granma Fragmentos de la versin taquigrfica del informe presentado a la Asamblea Nacional por Alejandro Gil Fernndez, ministro de Economa y Planificacin Diciembre 22 de 2018 en www.internet.granma, salvo indicacin expresa de otra fuente. Ver tambin Miguel Daz Canel: La batalla fundamental de Cuba es la econmica, CUBADEBATE, diciembre 16 2018 en www.cubadebate.cu

[2] Este indicador muestra la relacin entre la suma de exportaciones e importaciones en relacin al PIB y en el 2017 fue de 37,8%.

[3] Ver Consejo de Ministros analiza Plan de la Economa para 2019 y Presupuesto del Estado, peridico Granma, noviembre 30, 2018.

[4] Ver Cuba estima producir unas 50 000 toneladas de nquel y cobalto en 2018 en www.cubayeconomia.blogspot.com diciembre 13 2018.

[5] Ver Cuba necesita elevar la eficiencia industrial en su zafra azucarera en www.rebelion.org diciembre 6 2018.

[6] Ver Cuba proyecta para 2019 un aumento del 17 por ciento de sus ingresos tursticos en www.cubayeconoma.blogspot.com noviembre 26 2018.

[7] Ver Commodities Prices Forecast www.pubdocs.worldbank.org

[8] Estimados de EIU Country Report Cuba November 3 2018 en www.eiu.com

Jos Luis Rodrguez es asesor del Centro de Investigaciones de la Economa Mundial (CIEM). Fue Ministro de Economa de Cuba.

Fuente: http://www.cubadebate.cu/opinion/2019/03/02/balance-economico-preliminar-del-2018-en-cuba-y-algunas-perspectivas-para-el-2019-parte-i/?fbclid=IwAR1m0NltT1QZoChfCfRKVii0zjmyS7q7FsrWM92ttbmXKjiHkwYZ0NOs7Ss#.XHzBb4XBBkX


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