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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-03-2019

Cerrejn: el regalo maldito

Tatiana Roa Avendao
Rebelin


En el horizonte hacia el norte del municipio de Barrancas, en el departamento de La Guajira, se aprecia una serie de montculos; cualquier desprevenido pensara hacen parte de las estribaciones de los Montes de Oca, un sistema montaoso situado en la regin suroriental del departamento de La Guajira . No es as: son montaas artificiales de materiales estriles1, formadas luego de ms de tres dcadas de extraccin de carbn trmico para la exportacin. El emblemtico cerro de El Cerrejn2, del que deriv el nombre de la mina, se extrava visualmente en medio de las mltiples montaas de estriles que ahora le rodean. El Cerrejn ya no es el cerro sagrado wayu, ahora est bloqueado por la mina de carbn. El desarrollo minero no slo se apropi del territorio, sino tambin de los referentes simblicos de los pueblos guajiros3: indgenas wayu y afrocolombianos, habitantes ancestrales de la pennsula que lleva el nombre del departamento. Alrededor de 69 mil hectreas son parte del proyecto minero, la mina de carbn a cielo abierto ms grande del continente.

El antiguo valle del ro Ranchera, que posea las tierras ms frtiles de esta regin semi-seca, se transform en un paisaje minero que consiste en protuberancias y cavidades, carreteables y carrileras del tren. Por l circulan cientos de mega-camiones que mueven el estril y de paso moldean el paisaje. En el interior de la mina, veinticuatro horas cada da, como pequeas hormigas transitan las grandes mquinas retroexcavadores que horadan la tierra extrayendo el mineral fsil . El tren se dirige al norte para llevar el carbn al puerto para su exportacin hacia mercados de Europa, Norteamrica y Asia. El polvillo de estril y de carbn se esparce por toda la zona y al reaccionar con el agua y el aire, contamina los ros, los aljibes, los cultivos, los poblados. Un reciente informe de Indepaz (2018: 12) dice: Las mediciones de la propia empresa demostraron alcanzar niveles de concentraciones de metales pesados como cadmio, plomo, zinc y manganeso, que sobrepasan de manera repetitiva y extrema los lmites establecidos para preservar la flora y fauna. La artista mexicana Dana Prieto llama a estos pasivos ambientales regalos malditos4. Ms de tres dcadas de extraccin de carbn en La Guajira han provocado profundas transformaciones en el paisaje, en las dinmicas sociales, econmicas y culturales de la media Guajira, y en general del departamento. El Cerrejn es un claro ejemplo del extractivismo moderno o neoextractivismo.

Notas:

1. El material estril es aqul que no tiene inters minero o econmico para la empresa. El gelogo colombiano Julio Fierro cuestiona el hecho de que este material muchas veces se llama o considera inerte, es decir, que no puede producir reacciones qumicas. Sin embargo, al entrar en contacto con el agua y el aire, provoca reacciones y produce aguas cidas.

2. El cerro del Cerrejn es un lugar sagrado del pueblo wayu. All se encuentran gran parte de las plantas medicinales que hacen parte de la tradicin de los wayu y afrocolombianos. El Cerro est dentro del rea de concesin. Pero actualmente est controlado por un batalln minero-energtico y los habitantes locales no pueden subir al cerro.

3. Todos los proyectos de la empresa minera han sido bautizados con nombres indgenas, como por ejemplo, el proyecto P500, para desviar el ro Ranchera, fue nombrado Liwo Uyaa, que en wayu significa las estrellas que anuncian la primavera.

4. La artista expresa que lo que deja la minera en los territorios, son regalos malditos que prometen progreso, mejoras estructurales, beneficios ambientales, pero que resultan ser ms una maldicin.

Tatiana Roa Avendao. Censat Agua Viva - Amigos de la Tierra Colombia.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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