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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-03-2019

Radiografa de la "basuraleza": el 57 % de los plsticos mundiales se acumula en entornos naturales sin ser reciclados

Alejandro Tena
Pblico

El ltimo informe de Libera explica las consecuencias negativas que tiene el uso de plsticos y alerta que en 2050 el 99% de las aves marinas tendrn microplsticos en sus aparatos digestivos.


Fotografa de archivo de una bolsa de plstico en el mar | EFE

El plstico se ha convertido en un material presente en prcticamente todas las actividades econmicas del planeta. Pesca, agricultura, automocin, alimentacin o construccin; no hay sector que no se vea condicionado en mayor o menor medida al uso de este elemento. Su aparicin se remonta 150 aos atrs, sin embargo, fue en la ltima mitad de siglo pasado cuando se alcanzaron las mayores cotas productivas de plstico, generando un problema medioambiental importante . Tanto es as, que, segn los datos del reciente informe Libera , su produccin mundial ha pasado de los 2,3 millones anuales en los momentos de su creacin a los 407 millones actuales.

Tras estas cifras se esconde uno de los problemas ecolgicos del presente y del futuro, en tanto que de todo el plstico fabricado el 57% termina acumulndose en vertederos y entornos naturales sin pasar por una cadena de reciclado . Es lo que los expertos espaoles han bautizado como "basuraleza", el conjunto de materiales slidos que contaminan ocanos y ecosistemas. En la actualidad hay cerca de 800 especies afectadas por estos vertidos , de las cuales el 17% estn recogidas dentro de Lista Roja de especies amenazadas de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza . En otras palabras, el impacto de los plsticos se presenta devastador. Concretamente, el impacto de "los plsticos de un slo uso", advierte a este diario Miguel Muoz, portavoz de SEO/BirdLife.

Se refiere con ello, a los objetos desechables integrados en los ciclos de consumo masivo, como tapones, pajitas, tampones, compresas y botellas de agua, entre otros. En ese sentido, el informe presentado esta semana por Libera detalla que la mayora de los plsticos producidos en Europa son envases (el 70%) .

"Los problemas del plstico son su virtud: los costes baratos y la resistencia del material. No hay que demonizar el plstico, porque es un elemento que nos ha permitido tener avances en muchos sectores, como la medicina. El plstico es un aliado del ser humano, si se utiliza bien. El inconveniente est en los plsticos de un solo uso , que son los mayoritarios. Es con ellos con los que se deba acabar, opina Muoz.

En 2050 el 99% de las aves marinas tendrn plsticos en sus aparatos digestivos.

En los ltimos aos las investigaciones cientficas han conseguido detallar de manera precisa cul es el impacto del plstico en los entornos naturales y cmo afecta a la vida silvestre. As, el mar es uno de los escenarios biofsicos ms afectados, llegando a contar, incluso con una propia isla de vertidos en el ocano pacfico . El ritmo de contaminacin es tan elevado que de seguir as, en 2050 el 99% de las aves marinas tendrn plsticos en sus aparatos digestivos. De hecho, no slo los pjaros acuticos se ven afectados. As lo refleja uno de los ltimos estudios del CSIC que ha detectado sustancias plsticas en los delfines del mar de Alborn .

A ello debemos aadir las consecuencias negativas que esconden determinadas prcticas pesqueras. Julio Barea, responsable de Reciclaje de Greenpeace, pone el foco en el uso de redes de plstico que, en la mayora de los casos, no se recuperan y terminan en los mares, provocando enredos en la fauna. "Todos los vertidos vinculados a plsticos repercuten en el ltimo eslabn de la cadena trfica" , aade el experto, apuntando que la contaminacin de los animales terminan afectando a los seres humanos que consumen alimentos de origen animal plagados de microplsticos .

Un buen ejemplo es el de las anchoas que, segn detalla el trabajo de Libera , "ingieren plsticos porque con el tiempo acaban cubrindose de algas, lo que les otorga un olor a dimetil sulfuro , un compuesto qumico que es liberado por una de sus presas habituales, el kril.

"Estamos cultivando alimentos sobre plsticos"

En el mbito terrestre, apunta el informe, el 40% de los residuos plsticos proceden de actividades agrcolas de los invernaderos . Pese a la cifra, no existen planes que permitan tratar adecuadamente estos materiales que en muchos casos terminan integrndose en la tierra. "Estamos cultivando alimentos sobre plsticos", denuncia Barea, quien seala que esta es una prctica muy extendida en determinadas zonas de Espaa.

Ms all de esta fragmentacin de los espacios de las contaminaciones, existen factores determinantes a la hora de entender el porqu de estos porcentajes altos de abandono de plsticos en los entornos naturales . El primero se cimienta en la historia, segn informa el experto de SEO/BirdLife. Durante las primeras dcadas vitales del plstico, haba un absoluto desconocimiento de los efectos contaminantes que este y otros elementos podran tener, por lo que han tardado mucho en aparecer medidas destinadas a paliar la acumulacin de basura.

A todo ello hay que aadir el desconocimiento y la omisin de la mayor parte de las grandes empresas mundiales, que hasta la fecha siguen apostando por los plsticos de un slo uso. De esta forma, Muoz seala al poder que tienen los gestos ciudadanos a la hora de reorientar los hbitos de consumo. "Los criterios con los que compramos las cosas pueden cambiar el mercado. Si un usuario demanda productos poco envasados o sin plsticos de un solo uso, el mercado terminar cambiando", explica.

"El problema no se soluciona buscando materiales alternativos, lo que tenemos que hacer es dejar de producir estas cantidades de plsticos"

Sin embargo, el problema, tal y como apunta el informe es sistmico, en tanto que el enfoque de produccin capitalista provoca que se generen ingentes cantidades de plsticos innecesarios. "El problema no se soluciona buscando materiales alternativos, lo que tenemos que hacer es dejar de producir estas cantidades de plsticos", aade el experto de BirdLife.

Tal y como sealan desde Ecologistas en Accin las empresas tienen una libertad muy amplia para elegir los materiales de sus productos, por lo que todo termina dependiendo de las escasas restricciones que se imponen a los plsticos de un slo uso. Buen ejemplo es la ltima Directiva aprobada por Bruselas que pone lmites al uso de estos materiales.

Para Carlos Arribas, coordinador de Residuos de Ecologistas en Accin, estas restricciones normativas son determinantes, sin embargo, el camino a seguir slo puede pasar porque la sociedad europea termine por acoger un sistema de depsito y retorno, el cual reducir los porcentajes de contaminacin gracias a la reutilizacin de los materiales, opina el experto, que apunta a Alemania como ejemplo a seguir en este aspecto.

Fuente: https://www.publico.es/sociedad/radiografia-basuraleza-57-plasticos-mundiales-acumulan-entornos-naturales-reciclados.html

 



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