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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-03-2019

Finalmente ha llegado el momento de Medicare para todos

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


La semana pasada, mientras los medios de comunicacin se centraban en la cumbre que estaba teniendo lugar entre el presidente de Corea del Norte y el presidente Donald Trump en Vietnam, y el testimonio ante el Congreso del ex abogado personal de Trump, Michael Cohen, las noticias pasaron por alto una conferencia de prensa que anunci una legislacin que podra salvar millones de vidas en Estados Unidos. La congresista demcrata de Seattle Pramila Jayapal present el proyecto de Ley Medicare para todos de 2019, el intento ms reciente para aprobar un sistema de salud de cobertura universal. El proyecto de ley de Jayapal tiene 106 copatrocinadores, cerca de la mitad de los demcratas de la Cmara de Representantes.

Jayapal es la copresidenta del Bloque Progresista del Congreso, el ms grande de la Cmara de Representantes. Entre los copatrocinadores del proyecto de ley se encuentra la representante demcrata de Michigan Debbie Dingell, que asumi en lugar de su difunto esposo, John Dingell Jr., quien fuera el miembro del Congreso con ms aos de servicio en la historia; ocupaba su escao desde 1955. John Dingell, que falleci en febrero a la edad de 92 aos, era un firme defensor del sistema de salud universal e introdujo anualmente legislacin al respecto durante sus 60 aos en el cargo. Se haba inspirado en su padre, John Dingell Sr., quien ocup ese mismo escao en el Congreso durante los 18 aos anteriores al perodo de su hijo. El congresista Dingell Sr. present por primera vez la propuesta de un sistema de salud universal en 1943.

Este ao, con la nueva composicin del Congreso la ms diversa en la historia de Estados Unidos, los intentos que llevan ms de 75 aos para asegurar la atencin mdica universal podran haber llegado a un punto de inflexin. Aunque no se llegue a aprobar, lo cual es probable dado el predominio republicano en el Senado y la Casa Blanca, el sistema de salud de cobertura universal ser sin duda un tema central en la campaa presidencial de 2020.

En una conferencia de prensa frente al Capitolio de Estados Unidos, en la que anunci la presentacin del proyecto de ley de sistema universal de salud, en medio del fro y rodeada de colegas y simpatizantes, Jayapal declar: El plan es audaz y ambicioso? Claro que s, porque tiene que serlo. La escala de nuestra crisis de acceso a la atencin mdica es enorme, y nuestro plan tiene que abordar la profunda enfermedad de nuestro sistema de salud con fines de lucro Si pudimos poner fin a la esclavitud, si pudimos otorgarles el derecho al voto a las mujeres, si pudimos enviar un hombre a la luna, entonces podemos brindar atencin mdica universal para todos los estadounidenses.

El programa Medicare, aprobado en 1965, es un programa nacional de seguro de salud que financia los costos mdicos de las personas mayores de 65 aos. Su popularidad es confirmada encuesta tras encuesta. El simple hecho de ampliar la elegibilidad, ahora a partir de los 65 aos, para que se pueda optar desde el da del nacimiento, crear un sistema universal comparable al de la mayora de los dems pases industrializados del mundo.

En las raras ocasiones en que los defensores de Medicare para todos son entrevistados en la televisin, lo que les preguntan es cunto cuesta. Es entendible, pero qu pasa con los enormes costos del sistema actual? El mircoles, en una entrevista para Democracy Now!, Jayapal expres: Nuestro sistema de atencin mdica actual asciende al 18% de nuestro PBI . En [los prximos] 10 aos, gastaremos 50 billones de dlares en el sistema de atencin mdica actual No es que estemos gastando todo este dinero y tengamos mejores resultados que el resto del mundo. Estados Unidos, en comparacin con todos nuestros pares, est en ltimo lugar en cuanto a ndices de mortalidad infantil, mortalidad materna, en trminos de nuestra esperanza de vida.

El economista Robert Pollin, de la Universidad de Massachusetts, public recientemente junto a otros colegas un anlisis exhaustivo de Medicare para todos, confirmando que no solo no resultara demasiado costoso sino que, de hecho, ofrecera mejores resultados por menos dinero. En general, los costos de la atencin mdica en EE. UU. podran disminuir cerca del 19% en comparacin con el sistema existente, detallaron. Los ahorros en el costo tienen en cuenta el aumento de la demanda de atencin mdica, ya que actualmente cerca del 30% de las personas en Estados Unidos no tienen seguro mdico o el que tienen no les alcanza; por ello, simplemente no procuran tratamiento mdico cuando lo necesitan, ni atencin preventiva.

Jayapal y los copatrocinadores de su proyecto podran tener un aliado inesperado en su bsqueda de Medicare para todos. En su libro titulado El Estados Unidos que merecemos, publicado en el ao 2000, el empresario estadounidense Donald J. Trump escribi: Soy un conservador en la mayora de los temas, pero en cuanto a esto soy liberal. No deberamos escuchar tantas historias de familias arruinadas por los gastos de salud. No deberamos permitir que los ciudadanos con problemas mdicos no reciban tratamiento debido a problemas financieros o trmites burocrticos. Ms adelante, al analizar el sistema da salud de Canad, agrega: El plan canadiense tambin ayuda a los canadienses a vivir ms tiempo y ms saludables que en Estados Unidos. Necesitamos, como nacin, reexaminar el sistema de salud universal, como lo estn haciendo muchos de nuestros estados.

El presidente apoy el sistema de salud de cobertura universal en el ao 2000, pero ahora se opone. Ms all de que Trump pueda ser presionado para apoyarlo nuevamente, Jayapal est avanzando. Cuenta con el apoyo de ejecutivos de hospitales y empresarios republicanos, que saben que el sistema de seguro mdico actual con fines de lucro cuesta demasiado dinero y no le sirve a la gente de este pas. Para el campo cada vez ms numeroso de los aspirantes a la presidencia demcrata, Medicare para todos se ha convertido en un asunto definitorio, acogido por muchos de los candidatos anunciados.

Despus de 75 aos de debate, con costos de atencin mdica que estn fuera de control y una calidad de la atencin que ha quedado por debajo de los pases con el sistema universal, este es el momento para por fin tener Medicare para todos. Es cuestin de vida o muerte.


2019 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2019/3/8/ee_uu_finalmente_ha_llegado_el



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