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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-03-2019

Primera doctora en qumica
Clara Immerwahr (1870-1915), la qumica que plant cara a Fritz Haber

Uxue Razkin
Mujeres con ciencia


El da que el cientfico Fritz Haber, recin ascendido a capitn, parti a la guerra en 1915, la qumica Clara Immerwahr se peg un tiro en el pecho con la pistola reglamentaria de su marido. Esa misma maana, Haber, sin inmutarse, se fue hacia el frente dejando solo a su hijo de trece aos, el nico que fue a socorrer a su madre tras escuchar el disparo. l no iba a malgastar su tiempo con una traidora. La razn por la que Immerwahr se suicid es todava un misterio. Quizs aquel acto se deba a que estaba asqueada del trabajo que estaba desempeando su marido en el ejrcito alemn; su participacin en la fabricacin de armamento qumico le pareca una atrocidad. Durante la Primera Guerra Mundial, Haber se sumergi en el desarrollo del gas dicloro, que fue utilizado con xito en la segunda batalla de Ypres, y otros gases tan venenosos como mortferos. Es considerado el padre de las armas qumicas.

La ciencia uni y separ a esta pareja de qumicos. Mientras que Haber sostena que en tiempo de paz, un cientfico pertenece al mundo, pero en tiempo de guerra pertenece a su pas, Clara, por su parte, miraba en otra direccin, lamentaba el exagerado patriotismo de su marido, y se alejaba cada vez ms de esa postura. Para ella el estudio cientfico obligaba a respetar la vida. Y l haba dejado de hacerlo.

Primera doctora en qumica

Clara Immerwahr naci en 1870, en Polkendorf, cerca de Breslavia (Polonia). Desde pequea hizo caso omiso de las caractersticas que se consideraban propias de las mujeres en aquella poca. Ella quera estudiar, es ms, quera dedicarse a la qumica. Pero en ese momento las mujeres no podan entrar en las universidades alemanas as que decidi ser maestra y trabaj como institutriz. Sin embargo, siempre haba albergado la esperanza de poder entrar en el mbito cientfico a pesar de conocer la realidad que le esperaba solo por el hecho de ser mujer. Esper pacientemente hasta el ao 1896, cuando se permiti a las mujeres asistir a clases universitarias en calidad de oyentes. Para Clara supuso un gran paso pero no fue suficiente; ella quera hacer el examen de ingreso para hacer el doctorado de qumica. Dos aos despus, se convirti en la primera mujer en aprobar el examen y en 1900 logr su doctorado en la Universidad de Breslavia, el primero conseguido por una mujer en esta materia.

Empez su carrera cientfica como asistente de su director de tesis, adems de publicar artculos cientficos y dar clases en escuelas para mujeres. En 1901 se reencontr con Fritz Haber, tambin doctor en qumica. Anteriormente se haban conocido en una clase de baile y Fritz le haba pedido matrimonio. Ella respondi que no porque quera centrarse en sus estudios. Pero el segundo encuentro propici la boda tan esperada por l. Tras el enlace, se trasladaron a Karlsruhe, donde Haber comenz a trabajar como profesor de qumica. Un ao despus, en 1902, Clara dio a luz a su nico hijo, Hermann, un hecho que la apart totalmente de su carrera cientfica.

El horror ante una creacin monstruosa

Clara se fue apagando y l, por el contrario, brillaba ms que nunca en el terreno de la ciencia. En 1904 descubri el proceso de Haber, que revolucion la economa. Encontr una forma de utilizar el nitrgeno del aire para hacer amoniaco, que a su vez era empleado para la fabricacin de fertilizantes para la produccin de cultivos. El problema fue que ese descubrimiento se extrapol a la guerra: el amoniaco podra servir para fabricar explosivos. Haber no dud, aprovech la ocasin y desarroll distintos gases venenosos como el cloro, el fosgeno o el gas mostaza. La sntesis del amoniaco le vali el Premio Nobel de Qumica en 1918 los galardones de los aos de guerra se concedieron en 1920. Para algunos fue considerado un hroe, para otros, como para su mujer, un criminal de guerra.

Fritz Haber en el frente

Clara haba permanecido siempre cerca de su marido y le ayud, por ejemplo, traduciendo sus textos al ingls. l dio las gracias a su mujer por su silenciosa cooperacin en el libro Thermodynamik technischer Gasreaktionen (1905). Ms bien silenciada. Clara nunca obtuvo ningn reconocimiento por el trabajo realizado.

Su historia trgica an se recuerda, al menos en algunos premios que se reparten hoy en da queda reflejado el recuerdo de Clara Immerwahr. Uno que hace referencia a la prevencin de la guerra nuclear lleva su nombre; otro otorgado por UniCat (Unifying Concepts in Catalysis) que pretende premiar a una joven cientfica, tambin homenajea su figura en 2015 este premio lo logr la espaola Anna Company Casadevall.

El trabajo que comenz a desarrollar su marido la desmoron por completo. La ciencia mostraba dos caminos y ante la mirada desconcertada de Clara, l tom uno impensable. Ella no cedi. Ella no le acompa. No quiso ser cmplice. Su vida se fundi a negro tras un disparo ensordecedor.

Referencias:

Uxue Razkin es periodista y colaboradora del blog de la Ctedra de Cultura Cientfica de la UPV/EHU Zientzia Kaiera.

Fuente: https://mujeresconciencia.com/2019/02/28/clara-immerwahr-1870-1915-la-quimica-que-planto-cara-a-fritz-haber/



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