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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2019

La contaminacin ambiental mata el doble de lo que se crea
Respirar el aire actual es peor que fumar


Unos Investigadores alemanes determinaron que mueren por esa causa 8,8 millones de personas en el mundo, 1,6 millones ms que por tabaquismo.


Los estudios calculaban hasta ahora en 4,5 millones el nmero total de decesos

La contaminacin atmosfrica mata cada ao de forma prematura a 8,8 millones de personas en el mundo, el doble de lo estimado hasta ahora. Entre 40 y 80 por ciento de estas muertes, basados en cifras de 2015, estn causados por ataques cardacos, apoplejas y otros tipos de enfermedades cardiovasculares, segn los autores de una investigacin publicada en la revista European Heart Journal.  

Esto significa que la contaminacin atmosfrica provoca anualmente ms muertes que el tabaco, responsable de 7,2 millones de decesos en el mismo ao, segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud. Se puede evitar fumar, pero no se puede evitar estar sometido al aire contaminado, seal uno de los responsables del estudio, el profesor Thomas Mnzel, de la Universidad de Maguncia (Alemania).

A nivel mundial, los estudios haban cifrado hasta ahora el nmero total de decesos en alrededor de 4,5 millones.

Los investigadores estiman que solo en China se produjeron 2,8 millones de muertes en 2015 debido a este fenmeno. En los 41 pases del continente europeo donde se concentr principalmente el estudio estas totalizaron 790.000 y en los 28 de la UE, 659.000. Estos clculos tambin son netamente superiores a los de la Agencia Europea del Medioambiente (AEMA). En su informe anual publicado en octubre, la AEMA juzg que la contaminacin del aire con partculas muy finas (PM2,5), dixido de nitrgeno (NO2, emitido por los motores diesel) y ozono, fue responsable en 2015 de 518.000 muertes prematuras en Europa y de 480.000 en la UE.

Los autores alemanes del estudio utilizaron una nueva herramienta estadstica: primero estimaron la exposicin a los contaminantes basndose en un modelo que simula la manera en que los gases atmosfricos interactan con los compuestos qumicos procedentes de la actividad humana (produccin de energa, industria, transportes, agricultura). Luego aplicaron estos datos a un nuevo modelo estadstico que combina los ndices de mortalidad y la exposicin.

Utilizamos nuevos anlisis de riesgos, basados en datos epidemiolgicos mucho ms amplios que hasta ahora y procedentes de 16 pases, indic a la AFP uno de los cientficos, Jos Lelieveld.

La mortalidad media atribuida a la contaminacin atmosfrica por parte de estos investigadores es de 120 decesos anuales por cada 100.000 habitantes. Esta tasa es superior en Europa (133), pese a que los controles son ms estrictos en ese continente que en otras regiones. Esto se explica por la combinacin de una mala calidad del aire y de una fuerte densidad de la poblacin, que deriva en una exposicin situada entre las ms elevadas del mundo, segn el profesor Lelieveld.

La mortalidad es especialmente elevada en Europa del Este, con 36.000 muertes anuales en Rumania y 76.000 en Ucrania, es decir, tasas superiores a las 200 por 100.000 habitantes. En Alemania, la tasa es de 154 muertes por 100.000 habitantes, frente a 105 en Espaa y Francia y a 98 en Reino Unido. Los autores del estudio juzgan urgente rebajar los techos de exposicin a las partculas finas.

El lmite anual medio para las PM2,5 fijado por la UE es de 25 microgramos por metro cbico, es decir, 2,5 veces ms que las recomendaciones de la OMS. Puesto que la mayor parte de partculas finas y de otros contaminantes atmosfricos en Europa proceden de la combustin de energas fsiles, es urgente pasar a otras fuentes de energa, segn Lelieveld.

Este estudio parece mostrar que el riesgo cardiovascular relacionado con la contaminacin est subestimado y esta constatacin me parece pertinente, coment Holly Shiels, cientfico de la Universidad de Manchester, que no particip en el estudio. Hasta ahora, nos concentrbamos en el riesgo de cncer relacionado con la contaminacin del aire o en los efectos inmediatos en el aparato respiratorio. Ahora, comprendemos mejor su vnculo con los problemas cardacos, los efectos sobre el cerebro o la reproduccin, declar el director de la AEMA, Hans Bruyninckx, en una entrevista independiente a la publicacin del estudio.

Fuente: https://www.pagina12.com.ar/180511-respirar-el-aire-es-peor-que-fumar



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