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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-03-2019

Poner el amianto debajo de la alfombra: encapsulamiento versus eliminacin

Paco Puche
Rebelin


No hay nada ms poderoso que una idea

cuyo tiempo ha llegado.

(Vctor Hugo)

 

En casos de peligro y extrema emergencia,

decidirse por el trmino medio lleva a la muerte

(J. Habermas)

 

Lo que quiero, al igual que l (Artaud), es poner

el sufrimiento en el centro, pensarlo polticamente,

y decirlo con una escritura que haga dao al lector,

y por supuesto a m mismo.

(Santiago Lpez Petit)


(Banksy, en Londres. Mural en el que se trata de esconder el Muro de Palestina)

Este ttulo, que viene ilustrado el Muro que esconde la basura del artista callejero Banksy, es la mejor metfora para tratar de hacer desaparecer del imaginario colectivo el grave problema del ya invisible amianto, ponindolo debajo de un encapsulamiento, doblaje, confinamiento o emparedado o lo que sea, pero taparlo por todos los medios, incluido el de la minimizacin del problema. Las tres frases clebres ayudan en sentido contrario: a visibilizar su importancia.

Que la idea de la eliminacin ha llegado a su tiempo, y tiene una poderosa potencia, al decir de Vctor Hugo, se puede mostrar por un muy reciente trabajo administrativo-cientfico publicado por INSST (Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo, antiguo INSHT) titulado Anlisis sobre el doblaje de cubiertas de amianto-cemento en Espaa1 de fecha de diciembre de 2018. Para ahorrarnos esfuerzos de documentacin y obvia argumentacin, concluye el citado Informe en su pgina 27 afirmando categricamente que El doblaje de cubiertas de amianto-cemento implica una serie de inconvenientes de gran importancia relacionados con la seguridad y salud en el trabajo. Estos inconvenientes, detallados en el anlisis tcnico de las operaciones de doblaje de cubiertas, desaconsejan el doblaje () por tanto el INSST considera que, con carcter general, desaconseja llevar a cabo el doblaje de cubiertas de amianto-cemento. Esta es la conclusin despus de 26 pginas de consideraciones. A estas mismas conclusiones se pueden llegar en tratndose de otros tipos de encapsulamientos o confinamientos o cualquier procedimiento que conlleve depositar el amianto debajo de las alfombras tcnicas en vez de proceder a su eliminacin y retirada.

El encapsulamiento como atajo

Ya es cada vez ms costoso engaar a la gente dicindoles que el amianto instalado que no se perturba no es nocivo. La necesidad de falsear la realidad proviene tanto de las empresas como de las administraciones. Es obvio, es tal el atraso y la ocultacin que se ha mantenido a lo largo de dcadas que ahora, cuando, las muertes masivas a causa del amianto inhalado e ingerido por tantos aos no se pueden ya tapar por ms tiempo, y la conciencia de los afectados y de los asustados es mayscula, no queda ms que minimizar los efectos posibles, porque la poblacin consciente no soporta beber agua potable, por ejemplo, procedente de 40.000 km de tuberas de fibrocemento (que tan generosamente tuvo a bien proporcionarnos la empresa Uralita), o que sus hijos anden entre amianto instalado en sus colegios, da tras da.

Es un gran escndalo, es una bomba de relojera, que amenaza con convertirse en una gran alarma social omnipresente. Y como la gente va sabiendo que la desinstalacin de los millones de toneladas de amianto instalado tiene una relativamente fcil solucin, no entiende como las administraciones mantienen este grave problema de salud pblica sin abordar en serio. Pero ha llegado la hora.

Para hacer el asunto ms barato y expeditivo, se estn formulando propuestas inaceptables que, bsicamente, consisten en dejar el amianto en su sitio procediendo a su tapado, control y sealizacin como en el caso de los colegios britnicos. Las maneras de mantenerlo como bomba de relojera son mltiples, pero las dos ms comunes consisten en distintos tipos de encapsulamiento y en frmulas de cubrimiento (ms bien de encubrimiento, como el caso Altza2 de San Sebastin, o de los vertederos de Ibertubo3 de Toledo).

Obviamente, estos distintos sistemas tranquilizan a parte de la poblacin, a bajo precio, pero constituyen un atajo inaceptable.

Anlisis sobre el doblaje de cubiertas de amianto-cemento en Espaa

Con este ttulo el INSST (Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo), como ya hemos dicho, el pasado diciembre, ha formulado un extenso trabajo con un propsito explcito de hacer unas propuestas de accin preventiva, que le han conducido a las conclusiones que ya hemos avanzado.

Pero conviene detenerse en sus argumentos que nos sirven para iluminar otros procedimientos tcnicos con lo que la industria y las administraciones se estn lanzando a tranquilar a la creciente poblacin que, cada vez ms informada y concienzuda, no soporta vivir entre un cancergeno del Grupo I, el ms potente de los conocidos, del que no se conoce dosis mnima segura alguna, y del que se calcula que solo en Espaa matar a entre 100.000 y 130.000 personas en el mbito laboral, familiar y ambiental, hasta al menos el ao 2050; y si no se hace un desamiantado seguro y en condiciones (con vistas a plazo a su inertizacin), estas cifras se quedarn cortas. Una masacre ocultada e impune. En el mbito laboral es responsable de ms de la mitad de todos los cnceres ocupacionales que se conocen.

Este trabajo que seguimos se circunscribe al caso de cubiertas frgiles que cierran la construccin por arriba y que todava se pueden encontrar en muchos edificios y que, dado las dcadas transcurridas desde su instalacin, gran parte del mismo se encuentra muy deteriorado lo que conlleva a la necesaria retirada de las mismas si queremos evitar riesgos de inhalar fibras cancergenas, que suponen un grave peligro para trabajadores y ciudadanos. En ello estn las instituciones europeas como el Parlamento y el CESE, con el inconveniente de que sus recomendaciones son solo eso, y no tienen el menor carcter coercitivo o normativo.

En este documento se distingue entre el doblaje de cubiertas, que es lo que propiamente se trata, de la estabilizacin o confinamiento (encapsulado, sellado o encerramiento fsico) de materiales con amianto (MCA), que es una maniobra preventiva con el fin de impedir que se liberen fibras de amianto desde los MCA y se haga duradero el material en buen estado. Esta operacin es meramente provisional, solo afecta al muy corto plazo, habida cuenta de que como se advierte en el propio documento (p. 10) que por razones estrictamente legales, podra considerarse que para 2020 debera estar desinstalado (retirado) y controlado (eliminado como residuo peligroso) de forma segura el 64% de todo el amianto an existente, para 2030 el 85% y no debera quedar nada instalado para 2040. Si aadimos a las razones legales a las del deterioro sufrido por las mltiples agresiones que el material haya sufrido, resulta poco razonable encapsular primero para en muy poco tiempo desinstalar y eliminar despus, habida cuenta lo difcil que resulta impedir el desprendimiento de fibrillas durante estas operaciones, y lo fracasado que ha resultado el mantenimiento in situ de los MCA, en los pases en los que lo han intentado, como es el caso de los citados colegios de Gran Bretaa.

Este atajo tampoco es recomendable en los casos de encapsulamiento, estabilizacin y confinamiento, lo mismo que en los doblajes de cubiertas como se pronuncia con toda contundencia el INSST. En definitiva, en todos los casos hay que proceder a la eliminacin, que implica la retirada y puesta a buen recaudo, en vertederos apropiados, de los MCA que siguen instalados al da de hoy.

Se nos recomienda en el documento que seguimos que, en caso de planificar su retirada a medio plazo, solo podrn hacerse con aquellos materiales en buen estado asegurndose de que no emitan fibras al ambiente (p. 11). Pero tal seguridad no existe. El propio INSST (antiguo INSHT) nos recuerda, en su Gua Tcnica Para la evaluacin y prevencin de los riesgos relacionados con la exposicin al amianto de 2008, en su artculo 8.1, que:

la utilizacin de equipos de proteccin individual de las vas respiratorias es recomendable siempre, incluso en aquellas situaciones en las que la evaluacin de riesgos nos indique que no es probable que se sobrepase el valor lmite, por dos razones fundamentales:

* No hay ninguna exposicin al amianto, por pequea que sea, que pueda considerarse segura.

* No es posible garantizar, en la mayor parte de los trabajos, que no se puedan producir exposiciones accidentales no previstas.

Para qu andar dando rodeos peligrosos que a medio plazo han de invalidarse?

Las razones que hemos de hacer extensivas a todos los casos de encapsulamiento de los MCA, es decir a dejarlos in situ y no retirarlo desde este momento, son las mismas que el INSST predica para el doblaje de cubiertas:

-En Espaa el INSST y la mayora de las CCAA desaconsejan desde un punto de vista preventivo estos mtodos como soluciones seguras y definitivas.

- Oculta la existencia de fibrocemento en naves industriales y otros locales, cuya mera presencia puede incrementar el riesgo de inhalacin de fibras.

- la presencia de fibrocemento original y el riesgo potencial que ello representa, condiciona cada operacin que se efecta posteriormente.

- El doblaje (y el encapsulamiento, etc.) pospone la retirada del amianto-cemento, que se deber realizar, en cualquier caso, al final de la vida til (p. 14).

- Que realizar el doblaje sobre una cubierta (y otras operaciones), es muy probable que se produzcan vibraciones y tensiones que provocara la liberacin de fibras al ambiente.

- tanto el doblaje como el encapsulado, cubrimiento, etc. implica que los MCA han dejado de cumplir su funcionalidad y ha terminado su vida til. La Orden de 7 de diciembre de 2001, de prohibicin, es clara: el amianto (y los MCA) estar permitido solo hasta su eliminacin o el fin de la vida til. Hay un limite subjetivo que decide el propietario del material cuando lo retira. Y hay un lmite objetivo que es el fin de la vida til, que para el fibrocemento oscila entre 30 y 35 aos, segn el INSST. Fecha a partir de la cual la retirada o eliminacin es preceptiva. Cuando se decide por el doblaje, la estabilizacin, el encapsulamiento, etc. es que ya no cumple sus funciones y por tanto hay que retirarlo, no puede ser sustituido por otros MCA, aunque sea el mismo.

Si para estas cuentas, y teniendo en consideracin la dinmica del amianto importado, nos encontramos, como ya hemos visto, que para 2030 cerca del 90% de los MCA an instalados ha de estar retirados y depositado en vertederos adecuados: a qu esperar unos aos con gran riesgo, gasto adicional, y transmitiendo alarma social con el atajo de los encapsulamientos o cubrimientos de todo tipo? No tiene sentido econmico ni de salud pblica.

Conclusiones

Lo que hay que hacer ya, sin rodeos, es formular un Plan Integral de Desamiantado Seguro de todo el amianto instalado, que implique en todos los casos su eliminacin y retirada del lugar instalado. Cualquier otra intervencin es ms cara a la larga, ms peligrosa y no tiene justificacin legal alguna.

Lo que el INSST razona para los doblajes de cubierta de amianto-cemento es predicable a todos los sistemas de atajos que mantienen los MCA in situ, como la estabilizacin, el encapsulamiento, los cubrimientos y los cerramientos.

En el dilema que nos planteamos en este trabajo, a partir de ahora tenemos ya suficientes conocimientos, y la suficiente caducidad de la vida til del amianto instalado, como para que el nico procedimiento vlido y legtimo sea el de la eliminacin y retirada, nunca cualquier tipo de encapsulamiento o mantenimiento in situ.

Notas:

1  http://www.insht.es/portal/site/Insht/menuitem.1f1a3bc79ab34c578c2e8884060961ca/?vgnextoid=ec314a22bb6e8610VgnVCM1000008130110aRCRD&vgnextchannel=25d44a7f8a651110VgnVCM100000dc0ca8c0RCRD

2  https://www.diariovasco.com/san-sebastian/regenerar-terrenos-amianto-20180227002359-ntvo.html

3  https://www.europapress.es/castilla-lamancha/noticia-aavv-tajo-pide-amparo-defensor-amianto-20180313173047.html Dice la AAVV del Tajo: Slo cubrirlo supondra dejar una bomba de relojera activada" (Europa Press, 13.3.2018).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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