Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-03-2019

Cunto va a durar el planeta? Un experto responde a las dudas de los jvenes sobre el cambio climtico

Chris Smith
The Conversation


Este 15 de marzo miles de estudiantes de 60 pases hicieron huelga para exigir a los lderes mundiales que adopten medidas urgentes para luchar contra el cambio climtico. En este artculo, un cientfico responde a las preguntas que plantean adolescentes y jvenes sobre el cambio climtico, recopiladas por el Priestley International Centre for Climate durante una protesta que tuvo lugar en febrero.

Cunto va a durar el planeta? He odo que 12 aos

El plazo de 12 aos que has odo proviene de un informe especial encargado por las Naciones Unidas, en el que se estudian los efectos de un calentamiento global limitado a 1,5 C por encima de los niveles preindustriales. Actualmente, el mundo es 1 C ms caliente que a finales del siglo XIX, que es el perodo ms antiguo del que tenemos mediciones fiables de la temperatura, justo antes de que la Revolucin Industrial alcanzara su apogeo.

Para evitar que la temperatura global aumente ms de 1,5 C, la humanidad debe reducir sus emisiones de dixido de carbono (CO ₂ ) hasta aproximadamente la mitad de los niveles actuales de aqu a 2030, y hasta cero de aqu a 2050. La fecha de 2030 12 aos desde que se public el informe en octubre de 2018 recibi una gran atencin en los medios de comunicacin .

Si se incumple la fecha lmite de 2030, resultar muy difcil mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 C. Esa temperatura no implica necesariamente una garanta de seguridad, pero el dao causado por el cambio climtico ser mucho ms grave si los niveles de calentamiento son ms altos.

El nivel actual del calentamiento de 1 C ya ha ocasionado un aumento de los fenmenos climatolgicos extremos (como olas de calor o inundaciones), se traduce en escasez alimentaria y tiene efectos en la produccin de alimentos . Ya se estn extinguiendo especies enteras por razones relacionadas con el cambio climtico.

Con un calentamiento de 2 C o ms, habr una mayor elevacin del nivel del mar, los fenmenos climticos extremos sern ms frecuentes y se producirn efectos perjudiciales en el suministro de alimentos y de agua, lo que har que resulte muy difcil vivir en algunas partes del mundo.

La consecuencia previsible es que muchas personas tendrn que abandonar su pas y se convertirn en refugiados climticos , y otros muchos millones de personas de todo el mundo se vern expuestos a la pobreza. Adems, se perdern muchas especies y morirn prcticamente todos los corales.

Por desgracia, no estamos haciendo lo necesario para mantener el calentamiento por debajo de 1,5 C, ni siquiera de 2 C. Si los pases cumplen sus objetivos actuales, las temperaturas aumentarn en torno al 3 C (o incluso ms, si las emisiones siguen aumentando).

El planeta en s sobrevivir al cambio climtico causado por el hombre. De hecho, ya ha sufrido temperaturas ms altas; fue hace millones de aos , aunque en esa poca el mundo era muy diferente. Los seres humanos seguramente no nos extinguiremos, pero tendremos que aprender a adaptarnos a un mundo ms caliente y a todos los problemas que eso conllevar. Esto significa que tendremos que cooperar y prestar ayuda y recursos a las personas vulnerables.

Cul sera la poltica ms eficaz para acabar con el cambio climtico?

Ninguna poltica acabar, por s sola, con el cambio climtico, pero una estrategia muy eficaz sera prescindir rpidamente de los combustibles fsiles , como el carbn y la gasolina, que se usan para crear electricidad y propulsar el transporte. Hay maneras diferentes de lograr este objetivo, y es importante que los lderes adopten polticas orientadas a crear buenos empleos y a reforzar a las comunidades.

Por ejemplo, los Gobiernos deben invertir dinero en trenes y autobuses seguros, fiables, eficientes y asequibles, para que las personas puedan desplazarse sin utilizar coches. Hay que redisear las ciudades para facilitar el desplazamiento a pie, en bicicleta o en transporte pblico. Las viviendas deben tener buenas conexiones con la red de transporte, y hay que construirlas o modificarlas para que hagan un uso ms eficiente de la energa, para que resulte ms fcil mantenerlas frescas en verano y calientes en invierno.

Las emisiones del transporte areo estn despegando. Shutterstock.

Los viajes areos internacionales tambin representan una parte cada vez mayor de las emisiones globales , y los Gobiernos de todo el mundo deben colaborar para dar respuesta a ese problema.

La ganadera en especial la produccin de carne y productos lcteos tambin crea una cantidad sorprendentemente alta de emisiones . As pues, los Gobiernos deben alentar a los ganaderos a que usen mtodos sostenibles . Por otra parte, la agricultura puede producir deforestacin. Puesto que los rboles eliminan el dixido de carbono de la atmsfera, es necesario proteger los bosques y plantar nuevos rboles.

Qu puedo hacer en mi vida diaria para ayudar al clima?

En primer lugar, puedes medir tu huella ecolgica rellenando este cuestionario del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). La encuesta ofrece asesoramiento para ayudaros a ti y a tu familia a reducir vuestro impacto ambiental. Los estudios tambin han puesto de relieve los cambios ms importantes que puede adoptar una persona para ayudar al clima. Son los siguientes:

1. Volar menos.

2. Si tienes edad para conducir, intenta vivir sin coche o compartirlo con tu familia y tus amigos.

3. Optar por una dieta vegetariana o vegana puede reducir tu huella ecolgica (aunque tal vez resultara ms eficaz evitar el desperdicio de alimentos que mantener una dieta estricta).

4. Una idea controvertida, pero cierta: en los pases ms ricos, tener un hijo menos es la medida de mayor impacto .