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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-03-2019

El discreto encanto de la pasividad econmica de Piera

Jos Miguel Ahumada
The Clinic


La derecha lleg al poder ofreciendo al pas tres promesas: crecimiento, empleos de calidad, seguridad y un nuevo sello social. Luego de intentar crear la idea de que Chile estaba iniciando un camino hacia un Chilezuela, sta se present a s misma como la vuelta al orden en lo poltico y al dinamismo en lo econmico y donde ambas constituan slidas bases para un nuevo giro social de la derecha. El ministro Chadwick resumi en trminos precisos el objetivo: ordenar la casa y poner en marcha al pas.

Sin embargo, la idea de ordenar la casa qued virtualmente en coma luego de la muerte Camilo Catrillanca y la crisis de Carabineros. Mal que mal, si la institucin que vela por el orden del hogar termina con un con un comunero mapuche asesinado en circunstancia an hoy no claras y un fraude de alrededor de US$ 30 millones de dlares, es poca la confianza que la ciudadana puede atribuirle a dicho objetivo.

En lo social, el gobierno no ha logrado imponer agenda alguna y, por el contrario, solo ha tenido medidas de reaccin ante el avance de movimientos sociales contra las zonas de sacrificio ambientales y la emergencia feminista, ninguna de las cuales el gobierno estuvo preparado para afrontarlas.

En ese contexto, el gobierno encontr en el crecimiento su discurso redentor. No existi orden y no hubo agenda social, pero s, esgrimi, sac al pas del atolladero econmico y se lo volvi a poner en la senda del progreso con un 4% de crecimiento promedio el 2018 en contraste con el 1.5% en 2017. En palabras del mismo Presidente Piera, La misin era rescatar a nuestro pas () y poner a Chile nuevamente en el camino del progreso y del desarrollo. Recibimos un Chile que haba perdido mucho de su fuerza, de su liderazgo, de su dinamismo. Nuestra accin durante el primer ao de Gobierno ha sido fiel y consecuente con ese mandato.

Qu tan cierto es el optimismo de Piera con respecto al crecimiento? Primero, el 4% de crecimiento se dio sin que el gobierno pudiera pasar ninguna de las reformas con las cuales prometa precisamente recuperar el dinamismo econmico. El efecto, curiosamente, vino antes que su causa. Ni la reforma tributaria, ni la laboral, ni previsional han visto la luz del da. La agenda legislativa del gobierno qued congelada ante la minora en el parlamento y la contingencia poltica durante todo el 2018.

Lo que el gobierno no ha comentado es que la recuperacin econmica comenz antes que la llegada de Piera. En efecto, ya el ltimo trimestre del 2017 la economa haba crecido un 3.3% y la inversin haba pasado de caer en -0.9% en el tercer trimestre a crecimiento de 2.7% en el ltimo trimestre. La inversin como porcentaje del PIB aument de 20.4% en el primer trimestre a 23.7% a fines del 2017. El 2018 continu la tendencia, por lo menos hasta el segundo trimestre del 2018. Esta reactivacin econmica tuvo que ver fundamentalmente con una mejora del precio del cobre que a la postre resulto ms bien efmera. Cuando el precio vuelve a disminuir en el segundo semestre de 2018, el crecimiento cae a un 2.8% en el ltimo trimestre del 2018 y, en marzo del 2019, la actividad econmica nicamente creci un 2.4%. La inversin, por su parte, se estanc en torno al 21% del PIB durante todo el periodo. Es precisamente por ese corto crecimiento (mediados 2017-mediados 2018) que las expectativas para este ao han bajado a un 3.4%, las que a la luz del factor externo aparece sobre optimista. As visto, este crecimiento es menos un resultado de las virtudes del gobierno de turno como ms un rebote cclico, segn sentenci Todd Martnez de Fitch Rating.

Segundo, el crecimiento del 2018 no ha tenido un impacto sobre el empleo. Es ms, de acuerdo al INE (Instituto Nacional de Estadsticas) ,el desempleo ha pasado de un 6.9% en el periodo noviembre-enero 2017 a un 7.5% en el mismo periodo el 2018, mientras la informalidad laboral lleg a un 40% del empleo total nacional, segn indica la OIT (Organizacin Internacional del Trabajo).

Qu cuentas alegres puede sacar el gobierno ante un crecimiento mediocre, anclado en empleos informales y con un desempleo en torno al 7%? Lo que el gobierno parece no entender es que el asunto del crecimiento nacional es ms complejo y estructural de lo que piensa. No es un secreto de los economistas el que el dinamismo econmico y la estructura distributiva dependen en gran medida de la estructura productiva sobre las cuales emergen. Y en el caso chileno, la estructura productiva contina anclada en un orden exportador extractivo (sustentado en explotacin de recursos naturales y empleos de baja cualificacin), una economa interna constituida por grandes oligopolios financiero-comerciales que imponen reglas sofocantes a la Pyme y la desplazan de las ventas totales, e inversiones extranjeras con dbil encadenamientos productivos.

El resultado de aquello no es solo un tipo de crecimiento espurio y de ciclos cortos, sino una heterogeneidad estructural que profundiza las desigualdades, una fuerza laboral con baja cualificacin y con alto grado de informalidad y una serie de externalidades que emergen en mltiples reas de la vida social. Las protestas en torno a las zonas de sacrificio, la revuelta feminista que trae de vuelta el trabajo reproductivo precario sobre el cual se sostiene la informalidad laboral, y las movilizaciones contra las AFP (Administradoras de Fondos de Pensiones) son precisamente sntomas de las grietas de un tipo de crecimiento que, mientras no se tomen cartas en el asunto, seguirn copando la agenda al gobierno.

La desigualdad social causada por estas condiciones y por polticas pblicas esencialmente pro-elites causan no solo costos sociales, sino que tambin enormes costos de eficiencia econmica. Son estas condiciones estructurales las que precisamente limitan una expansin econmica significativa que pudiera sacar al pas de una trampa de mediocridad.

Pueden estos problemas estructurales del crecimiento nacional ser resueltos con una reforma tributaria regresiva, un paquete de medidas micro de mejora de las expectativas de inversin y una reforma de control preventivo para mantener el orden? Keynes sostena que el problema del capitalismo no era que entrara en crisis terminales, sino que sus elites econmicas carecan de las capacidades e incentivos para hacer pleno uso de las capacidades productivas disponibles, manteniendo una importante base laboral en desempleo y/o subempleo. As, el orden econmico se estancaba en un interregno de mediocre estabilidad de la cual las medidas micro solo eran parches de un problema irresuelto. Esa mediocridad solo acumulaba malestar y desafeccin. No comprender ello es la mxima ceguera ideolgica del gobierno y la causa profunda de sus problemas.

https://www.theclinic.cl/

* Doctor en Estudios de Desarrollo de la Universidad de Cambridge y autor de The Political Economy of Peripheral Development: Chile in the global economy (Palgrave, 2018, en publicacin).


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