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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-03-2019

La impresionante zona muerta del Golfo de Mxico

Mnica Bruckner
Ecoportal


Imagen satelital del golfo de Mxico. Muestras de agua de colores claros, a menudo sedimentos ricos en nutrientes que fluyen hacia el agua del ocano ms profundo. Estos nutrientes facilitan el crecimiento de las floraciones de fitoplancton, lo que puede conducir a condiciones hipxicas.

Qu es la zona muerta del Golfo de Mxico?

La zona muerta del Golfo de Mxico es un rea de aguas hipxicas (enlace a la definicin de USGS) (menos de 2 ppm de oxgeno disuelto) en la desembocadura del ro Mississippi. Su rea vara en tamao, pero puede cubrir hasta 6.000-7.000 millas cuadradas. La zona se encuentra entre la plataforma interna y media continental en el norte del Golfo de Mxico, comenzando en el delta del ro Mississippi y extendindose hacia el oeste hasta la costa superior de Texas.

National Geographic News inform sobre la zona muerta ms grande jams registrada en el Golfo de Mxico en agosto de 2017: la zona muerta del tamao de Nueva Jersey es la ms grande en el Golfo de Mxico.

Dnde estn las zonas muertas?

Las zonas muertas se pueden encontrar en todo el mundo ( enlace a la pgina de zonas muertas de la NASA ). La zona muerta del golfo de Mxico es una de las ms grandes del mundo. Las zonas marinas muertas se pueden encontrar en el Mar Bltico, el Mar Negro, frente a la costa de Oregn y en la Baha de Chesapeake. Las zonas muertas tambin se pueden encontrar en lagos, como el lago Erie.

Qu causa la zona muerta?

La zona muerta es causada por el enriquecimiento de nutrientes del ro Mississippi, especialmente el nitrgeno y el fsforo. Las cuencas hidrogrficas dentro de la cuenca del ro Mississippi drenan gran parte de los Estados Unidos, desde Montana hasta Pennsylvania y se extienden hacia el sur a lo largo del ro Mississippi. La mayor parte del aporte de nitrgeno proviene de los principales estados agrcolas del valle del ro Mississippi, como Minnesota, Iowa, Illinois, Wisconsin, Missouri, Tennessee, Arkansas, Mississippi y Louisiana.

El nitrgeno y el fsforo entran al ro a travs de la escorrenta de fertilizantes, la erosin del suelo, los desechos animales y las aguas residuales. En un sistema natural, estos nutrientes no son factores significativos en el crecimiento de las algas porque se agotan en el suelo por las plantas. Sin embargo, con el aumento antropognico de nitrgeno y fsforo, el crecimiento de algas ya no est limitado. En consecuencia, se desarrollan floraciones de algas, se altera la cadena alimenticia y se agota el oxgeno disuelto en el rea. El tamao de la zona muerta flucta estacionalmente, ya que est exacerbado por las prcticas agrcolas. Tambin se ve afectado por eventos climticos como inundaciones y huracanes.

Cules son los efectos?

La sobrecarga de nutrientes y la proliferacin de algas conducen a la eutrofizacin , que se ha demostrado que reduce la biomasa y la biodiversidad bentnicas (enlace a la definicin). El agua hipxica soporta menos organismos y se ha relacionado con la muerte masiva de peces en el Mar Negro y el Golfo de Mxico.

El Golfo de Mxico es una importante rea de origen para la industria pesquera. El Golfo suministra el 72% de los camarones cosechados en los EE. UU., El 66% de las ostras cosechadas y el 16% de los peces comerciales (institutos de potasio y fosfato de los EE. UU. Y Canad, 1999). En consecuencia, si la zona hipxica contina o empeora, los pescadores y las economas de los estados costeros se vern enormemente impactados.

Qu se puede hacer para solucionar el problema?

La clave para minimizar la zona muerta del Golfo es abordarla en la fuente. Las soluciones incluyen:

Estas soluciones son relativamente simples de implementar y reduciran significativamente la entrada de nitrgeno y fsforo al Golfo de Mxico. Un enfoque similar se ha utilizado con xito en la recuperacin de la eutrofizacin de los Grandes Lagos.

El Gobierno tambin est financiando los esfuerzos para restaurar los humedales a lo largo de la costa del Golfo para filtrar el agua de forma natural antes de que entre en el Golfo.

Mnica Bruckner, Montana State University

Fuente: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/la-impresionante-zona-muerta-del-golfo-de-mexico/



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