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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-04-2019

Litio para hoy, hambre para maana

Daro Aranda
lavaca.org


El litio se transform en la nueva obsesin minera y es elogiado por todo el arco poltico, acadmicos y periodistas. En enero tomo an ms fuerza el rechazo del Pueblo Kolla en Jujuy a una minera, pero tambin hay casos de asambleas socioambientales en Catamarca, San Luis y Crdoba. Promesas de progreso y sacrificio de territorios. La situacin en Bolivia y Chile.

Primero fue el oro. Tambin la plata y el estao. Y ms tarde el caucho. La madera, el petrleo y, ms reciente, los transgnicos. Desde hace una dcada tom fuerza un nuevo objeto de deseo, codicia y saqueo: el litio. "Recurso natural" llaman empresas y polticos. "Recurso estratgico" los acadmicos progresistas que llaman a "exprimirlo". Pueblos indgenas resumieron "litio para hoy, hambre para maana".

Oro blanco? El litio es un mineral esencial para las bateras de autos elctricos, computadoras y telfonos. Ascendi en uso y precio en las ltimas dcadas. Las empresas tecnolgicas y automotrices son sus principales demandantes. Y las mineras las encargadas de la explotacin.

A diferencia de la megaminera de oro, plata y plomo, no requiere de enormes agujeros en las montaas (los conocidos "open pit") y gigantescos dique de colas (basureros mineros de hasta cientos de metros de profundidad y decenas de hectreas de superficie), pero tiene el comn el uso de enormes cantidades de agua y sustancias qumicas contaminantes.

Otro punto en comn: el mercado est dominado por grandes multinacionales de primer mundo y la explotacin, se realiza en su mayora en pases perifricos, dependientes.

El comienzo de la minera de litio a gran escala en Argentina fue en 1998, con el proyecto minero de litio Fnix, en el Salar del Hombre Muerto, Antofagasta de la Sierra (Catamarca), en manos de la multinacional FMC Lithium.

A partir de fines de la dcada del 2000 comenz una nueva etapa, con mayor llegada de empresas internacionales y polticas activas del kirchnerismo (y los gobiernos provinciales). La publicidad corporativa, y los gobiernos, llaman "tringulo del litio" a la regin de la puna de Argentina, Chile y Bolivia, que reunira ms del 80 por ciento del litio del mundo.

Jujuy cuenta con dos proyectos en explotacin, ambos iniciados en 2014. Olaroz, a nombre de Sales de Jujuy, una sociedad entre la empresa Jujuy Energa y Minera Sociedad del Estado (Jemse) y las multinacionales Orocobre (Australia) y Toyota (Japn). Y el proyecto Cauchari, en manos de Minera Exar (de la canadiense Lithium Americas Corp, parte de sus acciones pertenecen a la automotriz Mitsubishi). Ambas estn en Susques, 200 kilmetros al noroeste de San Salvador de Jujuy.

Aunque es zona de comunidades indgenas, nunca se realiz el proceso de consulta libre, previa e informada que establecen las leyes sobre derechos indgenas.

Ambos gobernadores (Eduardo Fellner, PJ-FPV, como el actual Gerardo Morales, UCR-Cambiemos) fueron (y son) los mejores lobistas de las mineras y de la explotacin de litio en particular.

Mauricio Macri lo promociona de forma retirada. En agosto de 2018, desde Purmamarca, afirm que la provincia ser "lder" en la produccin de litio y prometi: Jujuy se va a transformar en potencia mundial. El 1 de marzo pasado, en su discurso en el Congreso Nacional, celebr: "El mundo habla del litio y tenemos Catamarca, Salta y Jujuy enormes reservas".

Pueblo Kolla Uno de los lugares donde se encuentra el litio es en los salares, esas extensas planicies blancas que suelen ser tambin espacio de turistas.

Desde hace diez aos, los gobiernos de Jujuy y Salta ofrecen a en todas las ferias mineras la regin de Salinas Grandes, lugar de trabajo, historia, cultura y vida de los pueblos indgenas. Y, tambin desde hace diez, comenz la organizacin y lucha de los pueblos originarios para rechazar la actividad.

Un logro histrico fue la conformacin de la Mesa de Pueblos Originarios de la Cuenca de Guayatayoc y Salinas Grandes, integrada por decenas de comunidades. Exigen se respete la Constitucin Nacional, el Convenio 169 de la OIT y la Declaracin de las Naciones Unidas (ONU) sobre Pueblos Indgenas: para cualquier actividad que pudiera afectarlos debe existir el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos originarios.

Recurrieron a la Corte Suprema de Justicia de la Nacin para que se cumplan los derechos indgenas. Pero el mximo tribunal dio la espalda a las comunidades y envi la causa a los tribunales provinciales. La causa tramita en la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

El asedio de las mineras tuvo una escalada con el gobernador Gerardo Morales. El 4 de enero inform la licitacin pblica minera de reas de Salinas Grandes, Laguna de Guayatayoc y Salar de Jama, 35.000 hectreas. "Se busca incrementar la produccin de litio en la provincia, explic Carlos Oehler, presidente de la empresa estatal Jujuy Energa y Minera (Jemse). Y advirti: Tener hecha una evaluacin sobre los yacimientos permitir saber efectivamente si pueden transformarse en reas productoras. De concretarse, posicionara a esta provincia en un lugar privilegiado a nivel nacional.

En los pliegos de licitacin, que violan los derechos indgenas por no haber respeta la legislacin nacional e internacional, figuran artculos que se burlan de los afectados: "Jujuy exige una relacin altamente respetuosa con las comunidades originarias, y las empresas deben tener la predisposicin de integrarlos en el proyecto desde el inicio.

Organizacin y accin directa Las comunidad indgenas de Jujuy se enteraron por los medios de comunicacin de la nueva avanzada minera. Muchas de ellas nucleadas en la organizacin Mesa de Salinas Grandes y Laguna de Guayatayoc. Reunidas en asamblea, ratificaron el rechazo a la minera y exigieron el respeto a los derechos indgenas.

A inicios de febrero, el Pueblo Kolla se moviliz en los ingresos a las Salinas Grandes, se mantuvieron en asamblea permanente y realizaron cortes informativos en la ruta nacional 52. Llegaron hasta el rea donde exploraba la empresa Ekekos S.A.-AIS Resources Liimited. Lograron que los operarios de la minera se retiren del lugar y la compaa paralice sus actividades.

"Logro histrico del Pueblo Kolla. Que sepa el gobierno de Gerardo Morales que vamos a impedir cualquier otro proyecto de megaminera y/o de litio en la Cuenca de Salinas Grandes, que es territorio sagrado de los pueblos originarios", alertaron las comunidades en un comunicado del 8 de febrero.

Denunciaron que el gobierno provincial manipula el derecho a la consulta, presiona a referentes indgenas y propone "mesas chicas" para "convencer" dirigentes indgenas y lograr el visto bueno de la minera.

El comunicado finaliz: "La vida y el agua valen ms que el litio".

San Luis y Crdoba Las asambleas y organizaciones sociales de San Luis lograron en 2008 una ley que que prohbe el uso de sustancias txicas en minera. Sin embargo, en 2011 y 2015 hubo intentos de empresas de radicarse y, paso posterior, modificar la ley. Es lo mismo que sucedi este verano, cuando desde la Red Ambiental y Social (que rene a varias organizaciones de la provincia) se enteraron que las mineras Latin Resources (Canad) y Dark Horse Resources (Australia) estn presentes en San Luis.

Cecilia Sustersic, de la Red Ambiental y Social, precis que la minera canadiense publicita que cuenta con 120.000 hectreas en la provincia. Record que San Luis es una provincia semirida, con ecosistemas muy frgiles y las mineras utilizan enormes cantidades de agua. "Las mineras ponen en riesgo la vida misma. No vamos a permitirles a estas empresas que vengan a llevarse un mineral estratgico que es para alimentar el consumo mundial que nos lleva al abismo como humanidad", afirm Sustersic.

Durante enero realizaron encuentros, movilizaciones y cortes de ruta informativos en rechazo a la actividad.

En la localidad de Las Tapias, en Crdoba, los vecinos se enteraron por casualidad (nunca un Gobierno que informe a la poblacin) de la presencia de la minera Dark Horse, para explorar en busca de litio. La provincia, que acumula luchas contra la megaminera (en 2008 lograron una ley que la prohbe), contra las fumigaciones y en defensa del monte nativo, de inmediato comenz a movilizarse impulsada por el Foro Ambiental de Traslasierra.

Asambleas, marchas, jornadas informativos y cuestionamientos a los funcionarios que abren la puerta a las mineras a espaldas de la poblacin. Lograron que el Concejo Deliberante de Las Tapias apruebe una ordenanza que prohbe la minera. Primer triunfo. Pero no se quedaron con eso. "Es un un gran avance, pero no es suficiente", explic Marc Bohl, del Foro Ambiental, que seal la posibilidad de que el Intendente (actual o por venir) vete la ordenanza o que el gobierno provincial o el Poder Judicial den luz verde a la minera.

Continan con la campaa informativa y recoleccin de firmas para interpelar al gobernador Juan Schiaretti y a la Legislatura provincial. Exigen que se cierren los expedientes de la empresa, que la ley explicite que prohbe toda minera metalfera y que se retire la empresa.

"Exprimir el recurso" Existen intelectuales e investigadores que apoyan el modelo extractivo y no reparan, minimizan o no les importan, sus consecuencias. El modelo sojero cuenta con Rquel Chan, investigadora del Conicet y de la Universidad Nacional del Litoral que impulsa una variedad de soja resistente a la sequa y con uso del peligroso agrotxico glufosinato de amonio.

En la explotacin de litio tuvieron amplios espacios periodsticos Victoria Flexer (qumica que impulsa el desarrollo de litio financiada por YPF, el gobierno de Jujuy y el Conicet) y Ernesto Calvo (de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA y Conicet), que difunde una tcnica de extraccin que sera menos perjudicial al ambiente.

Tambin existen casos ms solapados, y peligrosos, con un discurso de "desarrollo nacional", desde el progresismo y la izquierda. Uno de ellos es el llamado "Grupo de estudios en geopoltica y bienes naturales", integrado por Bruno Fornillo, Florencia Puente, Ariel Slipak, Julin Zcari, Melisa Argento, Gustavo Romeo, Santiago Urrutia Reveco, Martina Gamba y Elaine Santos.

Tienen dilogo con acadmicos crticos, algunos de ellos visitan las comunidades en lucha y hasta se presentan como "militantes" o "compaeros" de las asambleas socioambientales. Se consideran a si mismos, dentro del mundillo acadmico, la "izquierda" del tema litio.

Publicaron en 2015 el libro "Geopoltica del litio", como parte de la "Coleccin Chico Mendes" de la Editorial El Colectivo. "Es innegable que no se puede perder la oportunidad que se nos presenta: lograr exprimir hasta sus ltimas consecuencias un bien natural (el litio) que es central para la sociedad del posdesarrollo que viene", afirma en la pgina 87 Bruno Fornillo, coordinador del libro y referente del grupo.

Fornillo, porteo que suele presentarse como "doctor en ciencias sociales por la UBA y en geopoltica por la Universidad de Pars", es tambin historiador, pero no vincula el saqueo de recursos naturales (lo llama "bienes comunes") con la dependencia de cinco siglos de Amrica. En su artculo, "del salar a la batera" insiste una y otra vez en lo importante del litio y plantea la ilusin de "fabricar bateras" como camino al desarrollo de la Argentina.

"No hay dudas de que los beneficios que podran cosecharse de la posibilidad de fabricar bateras de litio en la Argentina son mltiples", promete Fornillo. Reivindica el "desarrollo" de Ernesto Calvo para "extraer el litio con una muy baja utilizacin de agua". En dos apartados de su libro Fornillo refiere al debate necesario de todos los "actores involucrados", pero nunca incluye a los pueblos indgenas, que viven en los territorios que el acadmico propone "exprimir".

En su artculo no aparecen las palabras "indgenas" ni "pueblos originarios". S seala que el litio, y las bateras, posibilitaran "una transicin energtica verde y limpia".

Ariel Slipak es uno de los coautores. Tambin porteo, licenciado en economa, becario del Conicet, pero avisa que se siente ms cmodo como se identifica en su cuenta de Twitter: militante de la organizacin social Marabunta y secretario gremial de la Asociacin Gremial Docente (AGD-UBA).

El 21 de septiembre de 2018 particip de la charla "Boom del litio? Realidad y debates regionales en Argentina, Bolivia y Chile, en Buenos Aires. Florencia Puente, del mismo grupo de acadmicos y tambin parte de la Fundacin Rosa Luxemburgo, facilit el audio de la charla pblica. Slipak consider que la falta de recursos econmicos lleva a las provincias, y tambin a las universidades, a buscar dinero del sector privado. Mirada que minimiza las responsabilidades extractivas de gobiernos y universidades.

"Desde polticas neodesarrollistas se plantea que se absorba renta y con eso se hagan polticas sociales. No somos inteligentes ni para eso", lament Slipak, y seal a Chile, que de la mano de "los Chicago boys", tiene una "muy importante" apropiacin de renta por parte del Estado. Sobre todo, seal como ejemplo a seguir "el modelo boliviano", donde, dijo, se estatiz "el recurso y se intervino en toda la cadena de valor".

Afirm que existe fiscalizacin para que sea "menos contaminante" y tambin reivindic al cientfico de la UBA y el Conicet, Ernesto Calvo, para poder explotar litio y que "sea menos contaminante".

Slipak tambin comparti una entrevista en Radio Con Vos con el gerente de Toyota, Eduardo Kronberg. En un dilogo muy ameno, destacaron la importancia del litio y hubo escasos cuestionamientos al rol de las multinacionales. Volvi a insistir con seguir el (supuesto) camino de Bolivia: "(Se requiere) Un modelo estatal con participacin popular".

Polticos y empresas suelen disparar contra asambleas socioambientales por decir "no" al extractivismo. Y de forma despectiva suelen llamarlos "fundamentalistas". Slipak se hizo eco de ese trmino y tom postura: "No estoy diciendo 'litio no' de manera fundamentalista".

En Salinas Grandes no conocan del tenor de los escritos de Fornillo y Slipak. Pero no les sorprendi el discurso pro-explotacin. Estn acostumbrados a los acadmicos extractivos y de doble discurso.

Clemente Flores, dirigente del Pueblo Kolla en lucha contra las mineras de litio, fue tajante: "Slipak nunca vino a las Salinas. Fornillo solo una vez, hace aos. Ya les dijimos que no queremos mineras pero insisten. Los acadmicos que dicen que se puede extraer litio que sepan que eso mata a las comunidades".

Falacias y discurso colonial Horacio Machado Aroz forma parte del muy reducido grupo de acadmicos que vive en los territorios afectados por el extractivismo (Catamarca), camina junto a las asambleas socioambientales (forma parte del Colectivo Sumak Kawsay) y no teoriza desde escritorios de la ciudad. Investigador del Conicet, en su tesis doctoral "Naturaleza mineral. Una ecologa poltica del colonialismo moderno", analiz los peligros y riesgos de la minera.

Explica que hay un "fiebre del litio", como en su momento fue del oro, que tiene como motor "un discurso colonial-desarrollista" que promete mejoras a partir de la explotacin de recursos naturales. "La minera de litio se enmarca dentro de la misma matriz neoliberal de los '90, que en nuestra provincia tiene como referencia a Minera Alumbrera en explotacin de cobre y oro, y que comprarte rasgos coloniales y de rapia que es propio de la fase noeliberal extractiva", afirma Machado raoz.

Y alerta sobre rasgos an ms graves, sobre todo por el discurso ambiental que impulsa la explotacin del litio, de "transicin energtica" y de supuesta industrializacin local. Afirma que "hay toda una lectura reduccionista y sesgada" de quienes dicen que el nico problema es el cambio climtico, que se va a resolver con una "transicin energtica" cambiando la matriz de hidrocarburos por energas limpias y renovables, donde estara el litio. "Esos discursos son sumamente peligroso porque contiene falacias montados sobre un elemento indiscutible que es el calentamiento global y la quema de hidrocarburos".

Horacio Machado cuestiona que esos acadmicos y organizaciones pro-litio no aborden la insustentabilidad e injusticia energtica estructural del modelo, y que tampoco cuestionan el nivel de consumo de los pases centrales, elemento central de la crisis climtica. "Es una simplificacin y una falacia plantear que se puede dejar todo igual y que con la extracciones del litio se avanza en una transicin de una matriz energtica que deje de quemar combustibles fsiles y pasar a energas supuestamente verdes", remarca.

Alerta que detrs de un discurso ecologista de "transicin energtica" lo que se hace es profundizar viejas posiciones de dependencia respecto de los pases ms poderosos e industrializados. "Con el 'boom' del litio nosotros estamos poniendo los territorios que subsidian la transicin energtica de otras sociedades", explica.

Tambin llam "falacia" y "ficcin industrialista" creer que, a diferencia del cobro o el oro, el litio se puede industrializar en los pases donde se extrae y transformar en batera. Record que hay un control oligoplico de empresas transnacionales que impide que los pases de la regin cumplan esa funcin. Sumado a la histrica y conocida "divisin internacional del trabajo", con pases dependientes-subordinados (proveedores de materias primas) y pases desarrollados que industrializan y agregan valor.

Para seguir leyendo el artculo:

https://www.lavaca.org/mu133/el-litio-debates-casos-y-luchas/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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