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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-04-2019

Otro indicio del cambio climtico
La lenta agona de los glaciares pirenaicos

Paco Muoz de Bustillo
Revista Ecologista

Los glaciares pirenaicos son los ms meridionales de Europa. Estudios llevados a cabo durante la ltima dcada en el Instituto Pirenaico de Ecologa (IPE), perteneciente al Centro Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), demuestran su irremediable reduccin a un ritmo alarmante. Si la tendencia no se revierte, su desaparicin est asegurada antes de mitad del siglo.


Los glaciares del sur de Europa son indicadores muy sensibles del cambio climtico y hace dcadas que experimentan una prdida continua de su masa. En la Pennsula Ibrica solo estn presentes en los Pirineos y su estudio puede aportar datos sobre cmo reaccionarn otros glaciares en el futuro. En 1850 su extensin era de unas 2.000 hectreas (ha); a comienzos de la dcada de los 80 se haban reducido a unas 800 ha y en 2016 se estima que apenas superaban las 240 ha 1 .

Por otro lado, de los 52 glaciares pirenaicos existente en 1850 se ha pasado en la actualidad a 19, siete de los cuales tienen menos de cinco ha, distribuidos en nueve macizos ( Figura 1 ). Pero la reduccin de los glaciares no solo se cuantifica en relacin con su rea, sino, sobre todo, en relacin con su masa, ya que la mayora de ellos estn ahora recluidos en los circos donde se originan y han perdido movilidad y volumen, pero sin reducir tanto su rea de extensin.

Desde principios del siglo XX, la temperatura en los Pirineos ha subido aproximadamente 1,5 C, un aumento que duplica al del planeta en su conjunto (alrededor de 0,7 C). Este aumento de la temperatura se debe en su mayor parte al calentamiento global antropognico.

El glaciar de Monte Perdido tiene un kilmetro de largo y avanza como mximo unos tres centmetros al da. Entre 2011 y 2017, acumul una prdida de 6,5 metros de espesor, lo que supone un promedio de un m anual. Teniendo en cuenta que, segn las mediciones ms recientes, su espesor total oscila entre los 20-25 m y los 40-45 m, se puede prever su desaparicin dentro de 20 o 30 aos. Lo que quedara a partir de entonces seran neveros aislados, ya sin el movimiento que caracteriza a los glaciares activos y que ha conformado a lo largo de millones de aos la caracterstica forma en U de los valles de alta montaa. Tambin aparecern pequeos lagos de montaa en sus zonas bajas.

Los glaciares estn compuestos por dos zonas, la de acumulacin y la de fusin. El hielo de la zona de acumulacin va descendiendo a las zonas ms bajas por gravedad. La subida de temperaturas registrada a causa del cambio climtico hace que la zona de acumulacin sea cada vez menor, especialmente en glaciares pequeos como los de los Pirineos. Sin embargo, esta debe tener una extensin suficiente que garantice la formacin de hielo a partir de la nieve cada.

A mitad del siglo pasado, la zona alta del glaciar era casi plana, pero ahora ha aumentado su inclinacin. Cuando la pendiente del glaciar supera los 25 se reduce considerablemente la acumulacin de hielo entrndose en un proceso de retroalimentacin de las prdidas.

Los estudios del IPE

Para sacar conclusiones sobre cmo afecta el calentamiento global a los glaciares es preciso entender el funcionamiento de estos. El Instituto Pirenaico de Ecologa (IPE), con sedes en Jaca (Huesca) y Zaragoza, lleva investigando la evolucin de los glaciares pirenaicos desde 2011. Adems de la toma de muestras y otros estudios de campo, realiza mediciones de su espesor con tcnicas avanzadas de laser escner una o dos veces al ao. Esta investigacin se complementa con otras en glaciares en Colombia y Per, pues la reduccin de los glaciares afecta a todo el planeta.