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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-04-2019

Resea de Las ideas que cambiaron el mundo, de Daniel Faras y Juan Carlos Cuevas
Divulgacin (insuperable) de dos grandes teoras cientfico-filosficas

Salvador Lpez Arnal
El viejo topo


No existen muchas teoras cientficas que hayan tenido y tengan el alcance filosfico y cultural de la teora de la relatividad y la mecnica cuntica. Espacio, tiempo, determinismo, ondas gravitacionales, cuantos de energa, materia-energa, sistemas inerciales y no inerciales, principio de incertidumbre, la ecuacin de onda, el principio de exclusin... son algunos de los conceptos involucrados. No hay filsofo que se precie ni incluso poeta, novelista o ensayista que no haya hablado alguna vez, con mayor o conocimiento de causa, de estas teoras cientficas que son algo ms que dos grandes teoras cientficas, bsicas, esenciales, en nuestra forma de entender el cosmos y la materia, por no hablar de la base cientfica de muchas de las tecnologas que nos rodean. Desde el mvil hasta el GPS pasando por el lser.

Pues bien, les adelanto lo esencial de este comentario: no se pierdan, no se sale como se ha entrado, lejos de ello, este nuevo ensayo de la coleccin Buridn, que es, que puede ser un material formidable para seminarios de formacin cientfica bsica de la ciudadana. Lo que muchos filsofos o afines hemos soado durante dcadas! Sera ms que interesante un curso de introduccin para personas interesadas (no slo estudiantes) que tuviera este libro como nudo central. Las ideas que cambiaron el mundo. Relatividad, mecnica cuntica y la revolucin tecnolgica del siglo XX (el ttulo me ha recordado los 10 das que estremecieron el mundo) es uno de los mejores libros -muy bien pensado, muy bien escrito, muy didctico, informado, pensado para el lector no especialista- de divulgacin cientfica (seria, rigurosa, con conocimiento de causa) sobre estas dos grandes teoras fsicas (teora de la relatividad, la especial y la general, y la mecnica cuntica) que se han publicado en nuestro pas en aos, en decenios.

No me atrevo a afirmarlo con rotundidad, pero no creo que haya muchos libros de divulgacin cientfica, en Espaa, en Europa o en el mundo, que estn a su altura.

En la Introduccin apuntan los autores: El objetivo de este libro es ayudar en la tarea de acercar las ideas bsicas de la relatividad y de la mecnica cuntica al gran pblico. Estas teoras son la base de nuestra visin moderna del mundo y proporcionan las mejores respuestas que tenemos hasta el momento a algunas de las preguntas ms bsicas que la humanidad se ha formulado desde siempre Por ello, aaden, creemos que estas teoras deberan formar parte del bagaje intelectual de cualquier persona culta o simplemente curiosa. Tienen razny su libro contribuye a ello.

Una breve presentacin de los autores. Juan Carlos Cuevas (Medina del Campo, 1970) se doctor en 1999 en la Facultad de Fsicas de la Universidad Autnoma de Madrid (de donde ahora es profesor titular). Ha trabajado en el prestigioso Karlsruhe Institut of Technology de Alemania. Es un referente mundial en los mbitos de la materia condensada y la nanotecnologa, y autor de un libro que se han convertido en un clsico del segundo campo: Molecular Electronics, 2010. Ha publicado ms de 120 artculos! de investigacin en revistas prestigiosas como Science y Nature. Daniel Faras (Buenos Aires, 1965) es un fsico experimental formado en la Universidad de su ciudad natal y en la Universidad Libre de Berln, donde se doctor en 1996. Como su compaero es profesor titular de la UAM donde tambin trabaja en asuntos de materia condensada. Tambin ha publicado ms de 100 artculos en revistas de prestigio internacional (tambin como Science o Nature). Ha publicado tambin artculos de divulgacin en revistas como Ciencia Hoy, Investigacin y Ciencia, y en el blog Naukas.

La estructura del libro (con muy pocas frmulas matemticas, todas ellas al alcance del lector medio, de todos ustedes, de todos nosotros): 1. Introduccin. 2. La relatividad especial. 3. La relatividad general. 4. La mecnica cuntica. 5. De la mecnica cuntica al chip. Bibliografa (comentada, vale la pena detenerse en los comentarios). Agradecimientos.

Algunos de los apartados, para abrir su apetito lector: La dilatacin del tiempo; Causalidad; La relatividad y el GPS; la curvatura del espacio tiempo; La relatividad general y el Universo; La dualidad onda-partcula; el efecto tnel; Decoherencia; El experimento EPR; Conciencia y libre albedro; Resumen: realismo y no localidad; Hay un Nobel en tu mvil; Superconductividad; Aplicaciones de los superconductores Diferentes tipos de lser (ocho apartados estn dedicados al lser: fue Einstein quien, tambin en esto, tuvo una brillante idea que que hara posible el lser). Destacado los apartados que desarrollan las interpretaciones ms interesantes de la mecnica cuntica. Especialmente el de la decoherencia.

Los autores sealan, con razn, que la teora de la relatividad y la mecnica cuntica son los dos pilares fundamentales sobre los que descansa la fsica moderna. Estas dos grandes teoras, que surgieron en las tres primeras dcadas del siglo XX, comparten algunas cosas, pero tambin se diferencian notablemente en otras. Ambas teoras son tremendamente radicales: rompieron en su momento con principios establecidos haca siglos y que se crean intocables. Ambas teoras cambiaron, siguen cambiando, nuestra visin del mundo y nuestra percepcin de la realidad. Ambas teoras son, adems, tremendamente exitosas y superan a diario innumerables pruebas experimentales. Son la base de muchas ramas de la fsica y tambin del desarrollo de incontables aplicaciones prcticas (en especial la mecnica cuntica) de las que ellos dan cuenta. Ambas teoras, afirman, comparten el aura de ser un tanto misteriosas e inaccesibles para el gran pblico, una visin con la que no estamos de acuerdo y que esperamos ayudar a cambiar con este libro. Lo logran sin duda.

Ambas teoras tienen tambin diferencias bsicas. La primera est en su gnesis: mientras que la relatividad fue principalmente el producto de un solo hombre, Albert Einstein, el prototipo de genio (parece imposible pero es as, no es una exageracin cientificista de los autores), la mecnica cuntica surgi del esfuerzo colectivo de un grupo de fsicos, todos ellos brillantes, que se complementaron mutuamente. Cito algunos nombres, todos ellos grandes cientficos e importantes filsofos al mismo tiempo: Niels Bohr, Erwin Schrdinger, Werner Heisenberg, Wolfgang Pauli.

Otra diferencia en su gnesis, sealan, es que mientras que el desarrollo de la mecnica cuntica fue motivado por la dificultad de explicar numerosos experimentos, esto no ocurri con la teora de la relatividad, donde la motivacin obedeci esencialmente al deseo de Einstein de construir una teora armoniosa que unificara o generalizara conceptos ya conocidos. En este sentido, aunque la relatividad es para mucha gente el arquetipo de teora fsica, esta teora es, en realidad, una excepcin, una anomala dentro de la fsica moderna y dentro de la historia de la fsica en general.

A pesar de su radicalidad y originalidad, la teora de la relatividad an se asienta sobre conceptos clsicos como el determinismo o el realismo. Es fsica clsica. En este sentido, la mecnica cuntica es, si cabe, an ms radical y acaba con el concepto de determinismo y proporciona una nueva visin de lo que entendemos por realidad. Estas diferencias son profundas y, en buena medida, sealan, son el motivo por el cual estas dos teoras an existen por separado y, cuestin esencial, no ha sido posible hasta el momento unificarlas en una sola teora que explique todos los fenmenos de la naturaleza. Tarea pendiente desde hace dcadas. Una de las grandes finalidades de la fsica actual.

A quin va dirigido este libro se preguntarn. La respuesta de Cuevas y Faras: Va dirigido a todos aquellos curiosos sin formacin cientfica que deseen conocer cul es la visin moderna del mundo que nos ofrecen la relatividad y la mecnica cuntica. Va dirigido a estudiantes de secundaria o de carreras de humanidades que deseen acercarse por primera vez a estas dos grandes teoras de la ciencia de una forma amena y accesible. Va dirigido a aquellos que piensan que la relatividad nos dice que todo es relativo, a aquellos que creen que la cuntica solo nos habla de gatos que pueden estar vivos y muertos a la vez, y a quienes piensan que la relatividad y la cuntica no tienen ninguna aplicacin prctica. Muchos formamos parte de ese colectivo.

No se pierdan (ms all de ligeros desacuerdos) las notas a pie de pginas ni las reflexiones culturales, filosficas e histricas de los autores, incluidos sus comentarios de poltica de ciencia o su visin de las relaciones entre ciencia bsica, ciencia aplicada y tecnologa.

Falta en mi opinin un ndice analtico y nominal y un glosario de conceptos (muchos de ellos definidos en el texto o en notas a pie) y creo que hay una errata cuando los autores atribuyen a Coprnico la primera cosmovisin que sac a la Tierra del centro del Universo. Aristarco de Samos y otros autores clsicos tuvieron tambin su papel en esta decisiva revolucin cientfica y cultural.

Fuente: El Viejo Topo, nm. 374, marzo de 2019, pp. 79-80.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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