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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-04-2019

Quin pone el cascabel al gato?: El hoyo negro de las encuestas

Francisco Herreros
Red digital


En la ltima encuesta Plaza Pblica-CADEM N 272, correspondiente a la cuarta semana de marzo, Piera aparece con una aprobacin del 39%. En la tercera encuesta Pulso Ciudadano, de Activa Research, publicada el jueves pasado, dicha aprobacin baja al 13,2%. Sospechosa la cuestin. A qu obedece tamaa diferencia?

Este jueves se dieron a conocer los resultados de la tercera encuesta de Pulso Ciudadano, realizada por la consultora Activa Research, donde por tercer mes consecutivo, el presidente Sebastin Piera anota una cada en la aprobacin a su gestin.

Segn la medicin, en enero, Piera marc 20,9% de aprobacin; baj algunas dcimas en febrero, a 20,1% y en marzo cay en picada, hasta el 13,2%, al registro ms bajo desde que inici su segundo mandato. .

La desaprobacin describi el camino inverso: subi de 35,2% en enero; a 39,8% en febrero y 44,2% en marzo.

Descargue la encuesta

El siguiente cuadro proporciona una visin comparativa entre las dos encuestas de alta periodicidad que se realizan en Chile, considerando que Adimark, de Roberto Mndez, dej de publicar las encuestas mensuales, luego de ser absorbida por Gfk.

 

N. de la R.: La encuesta mensual de Activa Research se homologa con la ultima semana del mes respectivo, en el caso de CADEM.

En bsqueda de la respuesta acerca de los motivos de esa diferencia, cabe partir por la periodicidad.

La encuesta Pulso Ciudadano, de Activa Research, es mensual, mientras que Plaza Pblica, de CADEM, es semanal.

En un pas del tamao y poblacin de Chile, nada hay que justifique una encuesta semanal; ms an cuando, frecuentemente, la encuesta de CADEM registra variaciones que en un ciclo de siete das, no tienen explicacin probabilstica.

Un escaln ms abajo se sita el costo de una encuesta semanal, cuyo principal producto se distribuye en formato gratuito.

Evidentemente, alguien asume ese costo, que dista de ser una bicoca.

En consecuencia, la respuesta a esta parte de la pregunta apunta al objetivo de influir.

Cuando una encuesta se propone influir en tiempo futuro, en lugar de medir una tendencia instantnea, como prescribe la ciencia probabilstica, abandona su naturaleza objetiva y se transforma en un instrumento poltico que muy pocos pueden financiar, tanto ms cuanto que los dueos de las consultoras son los mismos, o tienen estrechas relaciones, con los dueos de los medios de comunicacin, que sistemticamente, todos los lunes del ao, instalan la foto necesaria para el auto-cumplimiento de la profeca.

Evidentemente, se trata de una prctica poltica que debe regularse.

Volveremos sobre esto.

Metodologa

Un segundo tipo de diferencias se puede explicar en funcin de las metodologas utilizadas.

Pulso Ciudadano, de Activa Research, es un estudio cuantitativo, sobre la base de entrevistas online a travs de un panel representativo con cobertura nacional.

La poblacin en estudio considera hombres y mujeres mayores de 18 aos, pertenecientes a los grupos socioeconmicos (GSE) ABC1, C2, C3 y DE; residentes de Santiago y regiones, con una cobertura de 177 comunas a nivel nacional.

Se realiz un total de 1.015 entrevistas estratificadas aproporcionalmente por las variables de gnero, edad, GSE y zona; ponderadas de acuerdo al peso real de cada segmento.

El margen de Error Muestral para el total de la muestra es de un +/- 2,9%, bajo supuestos de aleatoriedad simple, un nivel de confianza del 95% y varianza mxima de los estimadores.

El cuestionario tena 15 minutos de duracin promedio.

La encuesta Plaza Pblica de CADEM, en cambio, es telefnica, aplicada a travs de sistema Cati a celulares de prepago y post pago.

El universo comprende hombres y mujeres mayores de 18 aos, habitantes de las 16 regiones del pas; 90% en poblacin urbana y 10% en poblacin rural. .

La muestra semanal considera 711 casos.

El margen de error muestral es de +/- 3,7 puntos porcentuales al 95% de confianza. Se alcanz una cobertura total de 194 comunas.

Para lograr los 711 casos efectivos se realizaron un total de 4.162 llamados, lo que representa una tasa de xito de un 17%.

Diferencias inexplicables

Un tercer patrn de asimetra aparece en los datos mismos.

La aprobacin a Piera registra notables diferencias en una y otra encuesta: 25 puntos porcentuales en marzo; 18,9 en febrero y 23,1 en enero.

En el caso del gabinete, la diferencia entre los que aprueban en las encuestas Pulso Ciudadano y Plaza Pblica, es de 25,6 puntos porcentuales, en marzo.

En cambio, la desaprobacin luce mucho ms nivelada: 1,8 puntos porcentuales de diferencia en marzo; 5,2 en febrero y 8,8 en enero.

En el caso del gabinete, es de 8,8 puntos porcentuales en marzo.

Una diferencia importante tambin emerge en las categoras ni aprueba ni desaprueba, respecto de no sabe/no responde.

En el primer caso, la diferencia es de 32,3 puntos porcentuales en marzo; 29,1 en febrero y 34,8 en enero.

En el segundo, 4,7 en marzo; 5 en febrero y 3 en enero.

Atribuir la diferencia al tipo de cuestionario es una tautologa que no la explica ni la justifica.

El punto es el siguiente: la fcil alteracin de los supuestos en estudios cuantitativos se asemeja mucho a la pre-constitucin de escenarios en economa.

En otras palabras, las cifras de la encuestologa poltica y de los estudios de economa neoclsica pueden servir tanto para un barrido, como para un fregado, dependiendo de los intereses a los que obedecen esos estudios.

A menudo, las mismas cifras conducen a interpretaciones diametralmente opuestas.

Ms claro todava: usted no crea en las encuestas, o en todo caso, no en las del subgnero encuestologa poltica, porque a) persiguen fines no claros para los encuestados; b) las respuestas pueden fcilmente ser inducidas; c) al buscar influir en lugar de medir, pierden su fundamento cientfico y d) normalmente, los intereses de los dueos de las consultoras que hacen encuestas, de los medios de comunicacin y de la lite del 1% de los dueos de Chile, son, literalmente, los mismos.

La necesaria regulacin

La trenza entre la encuestologa y los medios de comunicacin es lo suficientemente significativa, y peligrosa para la democracia, como para dejarla liberada de cualquier tipo de regulacin y responsabilidad, como sucede hasta hoy.

La alucinante repeticin, todos los lunes de los aos 2014 a 2017, de la ventaja de Piera en la encuesta CADEM, que los medios reciclaban como las encuestas, es un ejemplo elocuente, que ahora mayores comentarios.

Una propuesta de modelo de regulacin factible para los estudios de opinin cuantitativos, dedicados a la poltica, considera a restringirlos a tres o, cuanto mucho, cuatro fechas por ao, sin restriccin a ninguna empresa privada que desee hacerlo, eso s, simultnea con un estudio cuantitativo de una institucin pblica confiable, como el propio INE, o la Universidad de Chile, a modo de ejemplo, con el fin de establecer un marco de referencia.

Un modelo de regulacin alternativo podra consistir en la supresin de la futurologa de las encuestas, mediante la proscripcin de preguntas del tipo quin prefiere usted como prximo presidente?; quin cree usted que ser el prximo presidente?; cules son los polticos de mayor futuro?, cules polticos son los mejor evaluados?.

Por qu?

En primer lugar, por lo ya sealado.

La funcin social correcta de las encuestas y otros estudios cuantitativos, consiste en medir, y no en predecir; porque apenas lo hace, altera el, e influye en, el universo en estudio, lo cual anula su validez, desde el punto de vista de la epistemologa.

Y luego, porque la prctica ha mostrado sobradamente que esta desviacin metodolgica es el instrumento, por antonomasia, de la induccin, el condicionamiento y la manipulacin del electorado.

Los que pueden pagar encuestas, y tienen medios de comunicacin para difundirlas, disponen de una ventaja irremontable, que torna ilusorio el principio democrtico de la igualdad competitiva.

En ltima instancia, regulacin no es sino igualacin de condiciones de competencia.

Ejemplos a la mano

Naturalmente, las dos encuestas perpetran alegremente la conducta en comento.

En el caso de Pulso Ciudadano, lo presenta as:

 

Plaza Pblica, de CADEM lo proyecta bajo el formato de conocimiento y evaluacin de los personajes polticos.

 

 

Las exploraciones de Pulso Ciudadano

Debutante en el mercado, con solo dos encuestas hasta ahora, la encuesta Pulso Ciudadano de Activa Research, contiene algunas exploraciones de inters, respecto al comportamiento de los chilenos.