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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-04-2019

Una base militar en el rtico, smbolo de la ambicin de Rusia

Agencias


Agua caliente, gimnasio, sauna y... soldados armados en motonieve. En el archipilago rtico de Nueva Siberia, el ejrcito ruso presume de una base militar moderna, smbolo de las ambiciones del Kremlin en esta regin rica en hidrocarburos.

El "Trbol del Norte" acoge a 250 soldados en la isla Kotelny, ms all del crculo polar. Es un modelo para futuras instalaciones militares en el rtico, una regin estratgica para Mosc.

"El Trbol del Norte es el primer asentamiento permanente de las fuerzas armadas rusas capaz de vivir de forma autrquica. Nuestras reservas de agua y de provisiones nos permiten aguantar un ao", explica Vladimir Pasechnik, comandante del grupo tctico de la Flota del Norte que ocupa la base, a un grupo de periodistas invitados por el ejrcito.

La isla Kotelny alberg una base militar sovitica que qued abandonada con la cada de la URSS en 1993. A partir de 2014 el ejrcito la remodel, construyendo instalaciones conectadas por pasadizos cerrados para que los soldados eviten exponerse a temperaturas extremas de hasta -50C o se topen de frente con osos polares.

Al principio los osos se acercaban con curiosidad para observar su nuevo entorno, recuerda Evgueni Kaziev, encargado de los sistemas de misiles de defensa costera "Bastion", destinados a defender la isla de los buques.

Cuando los militares ya estaban asentados, los osos "se alejaron de la base y ya no nos molestan", aade.

"Condiciones difciles"

A falta de un aerdromo para el aterrizaje de aviones, el material para la construccin de la base se descarg en paracadas. Las condiciones climticas cambian constantemente, con una temperatura promedio de -15C.

"Aunque las condiciones afuera son difciles, nos vestimos con ropa de abrigo y nuestro equipamiento nos permite realizar misiones en el exterior", asegura Rinat Uformanov, subcomandante de la base, ataviado con ropa de camuflaje blanca y gris y shapka (gorro trmico ruso con orejeras).

El ministerio de Defensa ruso, deseoso de atraer a voluntarios para trabajar en una regin alejada de todo, ensalza el tipo de vida en la base, con sala de billar y de pimpn, cantina, sauna y gimnasio.

No tienen internet ni red telefnica pero los soldados disponen de agua caliente las 24 horas del da gracias a un sistema de deshielo y de depuracin de la nieve, desarrollado especialmente para el rtico que permite almacenar 20.000 m3 de agua durante el invierno.

Ruta comercial

El "Trbol del Norte" es la primera base rusa del rtico a la que tiene acceso la prensa pero existen otras ms pequeas como la que alberga 150 soldados en la Tierra de Francisco Jos, ms al oeste. Fue construida siguiendo el modelo de Kotelny. Y hay ms previstas.

En 2017, el ejrcito ruso asegur haber descubierto 11 nuevas islas y seis estrechos en el rtico, un anuncio que reforz las aspiraciones de Rusia en esta regin disputada y rica en recursos naturales todava poco explotados.

El martes y mircoles prximos se celebrar un foro en San Petersburgo, en presencia del presidente ruso Vladimir Putin y de dirigentes extranjeros, para abordar el desarrollo econmico de esta regin, en la que se contraponen los intereses de cinco pases, entre ellos Rusia y Estados Unidos.

Rusia espera convertirse en la primera potencia econmica y militar de la zona aprovechando el cambio climtico y el deshielo que deberan abrir nuevas rutas comerciales hacia el Gran Norte.

Mosc apuesta por el Paso del Noreste, que conecta el ocano Atlntico con el Pacfico a travs del rtico y simplificar a Rusia el aprovisionamiento en hidrocarburos al sudeste asitico. En septiembre de 2018, un buque portacontenedores rompehielos dans lleg a San Petersburgo tras haber cruzado el rtico por esta ruta martima.

Las organizaciones ecologistas estn preocupadas por las repercusiones en un ecosistema muy frgil.

En la isla Kotelny, el comandante Vladimir Pasechnik asegura que el ejrcito se interesa por el tema medioambiental y limpi los restos de la antigua base sovitica despus de 20 aos de abandono.

"Hasta 1993, el carburante se suministraba en barriles metlicos y muchos de ellos se acumularon aqu, generando una amenaza para la ecologa de la isla. El comandante tom la decisin de limpiar estos residuos".



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