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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-04-2019

El alcance total de los acuerdos armamentsticos de Estados Unidos con Arabia Saud y los Emiratos rabes Unidos

Frank Andrews
Middle East Eye

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


El presidente estadounidense, Donald Trump, y el entonces viceprncipe heredero, Mohammed bin Salman, se dan la mano en la Casa Blanca en marzo de 2017 (AFP)

Los acuerdos comerciales rastreados por un supervisor del armamento demuestran que Estados Unido est mucho ms involucrado en la guerra del Yemen de lo que se sospechaba.

Estados Unidos ha alcanzado al menos los 68.200 millones de dlares en acuerdos sobre armas de fuego, bombas, sistemas de armamento y entrenamiento militar con Arabia Saud y los Emiratos rabes Unidos desde el inicio de su guerra en Yemen, miles de millones ms de lo que se haba informado con anterioridad, segn los datos recopilados por un think tank estadounidense.

Esa suma colosal incluye, por vez primera, los acuerdos comerciales y gubernamentales relativos a armamento e indica que la participacin de Estados Unidos en esa desastrosa guerra puede ser mayor de lo que se sospechaba. De hecho, ese gasto en armamento podra haber financiado diecisiete veces el llamamiento humanitario hecho por las Naciones Unidas para el Yemen para el ao 2019 un total de 4.000 millones de dlares-.

Segn los datos recopilados por el observatorio del comercio del armamento, el Security Assistance Monitor (SAM), de los que se informa aqu por vez primera, las compaas estadounidenses han llegado a acuerdos por un valor de al menos 14.000 millones de dlares con emirates y saudes desde marzo de 2015, fecha en la que la coalicin intervino en el conflicto.

Las ventas del gobierno se centran en los grandes equipamientos, como aviones de combate, tanques, bombas y barcos, algunos de los cuales tienen ms probabilidades que otros de ser utilizados en el Yemen, debido en parte a que puede llevar aos ultimar estos acuerdos, y que son los que con frecuencia acaparan los titulares.

Pero es el armamento ms pequeo, como las armas de fuego y las bombas vendidas en ventas comerciales, el que los expertos dicen que es muy probable que se utilice en el conflicto y cause daos significativos.

William Hartung, director del proyecto de armas y seguridad del Center for International Policy, un think tank progresista en Washington DC, que alberga al SAM, dijo que los datos comerciales muestran que la huella de EE. UU. en el Yemen se ha subestimado considerablemente porque las ventas comerciales se examinan raramente frente a los acuerdos grandes y ostentosos, como los relativos a aviones de combate.

La estimacin del SAM fue casi confirmada por un funcionario del Departamento de Estado de EE. UU., quien, hablando aparte, dijo que el valor general de los acuerdos de armas estadounidenses con la coalicin liderada por Arabia Saud en el Yemen ha alcanzado, desde marzo de 2015, la cifra de 67.400 millones de dlares.

Los nuevos detalles sobre los acuerdos de armas estn saliendo a la luz en medio de los continuados intentos en el Congreso estadounidense de poner fin a la participacin de Washington en la guerra en el Yemen, que ha desplazado a millones de personas y ha provocado enfermedades y desnutricin generalizadas.

En febrero, el Senado aprob un proyecto de ley para retirar el apoyo militar estadounidense a la coalicin, y la Cmara de Representantes, controlada por los demcratas, vot por 247-176 a favor de la resolucin el pasado jueves 4 de abril. Sin embargo, el presidente estadounidense, Donald Trump, ha amenazado con vetar el acuerdo.

El presidente Trump tendr que decidir si vamos a continuar ayudando a los militares saudes a matar a miles de civiles y a bloquear la ayuda humanitaria al Yemen, dijo a Middle East Eye el senador Chris Murphy, uno de los tres legisladores detrs del proyecto de ley bipartidista.

Algunos de los acuerdos se cerraron solo das despus de que la coalicin liderada por Arabia Saud utilizara armas fabricadas en Estados Unidos en ataques areos que mataron a civiles, incluidos escolares de excursin, invitados a una boda y toda una familia, excepto una nia de cinco aos, en su hogar en Sanaa.

Es difcil imaginar un ejemplo ms dramtico de las consecuencias negativas de la venta de armas de Estados Unidos, dijo Hartung.

Estn apoyando a regmenes que asesinan civiles y crean catstrofes humanitarias... Esto es un baldn para Estados Unidos.

Las armas incluidas en el negocio abarcan desde sistemas de defensa con misiles hasta lanzagranadas y armas de fuego, pero la mayora fueron ofrecidas directamente por los fabricantes de armas estadounidenses a los gobiernos de Arabia Saud y los Emiratos.

Y es por eso que, hasta ahora, las cifras totales utilizadas por periodistas e investigadores para esos acuerdos alcanzados en Estados Unidos han sido engaosamente bajas: a diferencia de los acuerdos gubernamentales, los datos sobre acuerdos comerciales son difciles de obtener y los detalles completos solo se hacen pblicos mucho despus de que se notifiquen al Congreso, a veces incluso 18 meses despus, dijo Christina Arabia, la directora del SAM, que recopil los datos utilizados en este artculo y es la nica organizacin que rastrea ambos tipos de ventas.

Sin las armas estadounidenses, los expertos dicen que la lucha de la coalicin en el Yemen, liderada por Arabia Saud y que incluye a los Emiratos rabes Unidos, sera en gran medida incapaz de proseguir esa guerra. A partir de 2017, tres de cada cinco armas importadas por la coalicin fueron fabricadas en Estados Unidos, segn el Instituto Internacional de Investigacin para la Paz de Estocolmo (SIPRI, por sus siglas en ingls).

Algunas de esas armas se han utilizado en ms de 100 ataques areos y ataques con bombas de racimo de la coalicin que han matado a civiles o atacado hospitales y aldeas desde marzo de 2015, segn han venido informando varias ONG y medios de comunicacin.

La coalicin liderada por Arabia Saud es responsable de las 4.764 muertes de civiles informadas desde 2016, segn el Armed Conflict Location & Event Data Project ( ACLED ).

Sin embargo, en los ltimos cuatro aos se han seguido negociando sin cesar todo tipo de acuerdos armamentsticos. La mayora de los acuerdos con Arabia Saud, los Emiratos rabes Unidos o cualquier otro lugar siguen bsicamente transitando por el Congreso sin una palabra de desaliento y mucho menos un voto en contra, dijo Hartung.

Rastreando la pesadilla

La principal razn por la cual el valor total de los acuerdos de armas de Estados Unidos para la coalicin liderada por Arabia Saud se ha infravalorado pblicamente, dijo Arabia, se debe a la forma complicada y opaca en que los acuerdos comerciales se rastrean e informan.

El gobierno estadounidense publica detalles sobre los acuerdos de armas alcanzados con otros gobiernos -a travs del programa Ventas militares al extranjero - siempre que la administracin lo apruebe. Pero rastrear los acuerdos entre fabricantes estadounidenses de armas comerciales y los gobiernos extranjeros Ventas comerciales directas- es complicado.

Algunos acuerdos aparecen incluidos en conjunto como destinados a varios pases, ocultando a los verdaderos destinatarios de las armas o cualquier importe en dlares. Otros acuerdos no indican tipos especficos de armas, solo categoras aproximadas como armas de fuego y municiones.

Tambin hay determinados umbrales, lo que significa que al Congreso no llega la informacin de ciertos acuerdos de menor valor (por ejemplo, cualquier acuerdo de armas de fuego por debajo del milln de dlares), y algunos acuerdos solo se valoran por la cifra del umbral cuando en realidad valen mucho ms.

El Departamento de Estado estadounidense present recientemente un acuerdo de exportacin de armas a Arabia Saud para trabajos relacionados con el sistema de defensa area Patriot -por un valor de 50 millones, o ms, de dlares. Los datos del SAM muestran que en realidad vala ms de 195,5 millones de dlares.

Las consecuencias de este tipo de informacin turbia? El pblico se queda in albis sobre dnde, cuntas y a quin se venden las armas estadounidenses, dijo Arabia.

Puede que aparezca algo de informacin sobre el tipo de armamento en el informe de un comit, dijo. Luego, otro informe de ese comit dir el nombre del pas, y despus tengo que contactar con otro comit para conseguir el monto en dlares de la venta.

En ocasiones, dijo Arabia, solo consigue las cifras porque ha establecido relaciones con miembros del personal de un comit especfico. Ella dice que desde las elecciones de medio mandato en Estados Unidos de noviembre, cuando los demcratas tomaron el control de la Cmara de Representantes, no ha podido conseguir su flujo de informacin habitual.

Sin embargo, poco a poco, Arabia ha ido creando una base de datos sobre los acuerdos comerciales con Arabia Saud y los Emiratos rabes Unidos.

Combinando cifras tanto de los acuerdos del gobierno como de los comerciales que ha rastreado, los totales de Arabia muestran que EE. UU. ha acordado ms de 54.100 millones de dlares en armas y entrenamiento con los saudes y ms de 14.000 millones de dlares con los EAU desde la intervencin de la coalicin en la guerra.

Sus cifras solo se remontan a 2015, por lo que es imposible saber cuntas armas vendi Estados Unidos comercialmente a la coalicin con anterioridad a la guerra. Los programas de ventas comerciales y gubernamentales comenzaron en 1976.

Aunque el Departamento de Estado atestigua la precisin de los nmeros que presenta, Arabia sospecha que todava puede tratarse de varios miles de millones de dlares por debajo.

Ataques seguidos de acuerdos

Ahora est claro, con los datos del SAM, que Estados Unidos aprob acuerdos de armas con Arabia Saud y los Emiratos rabes Unidos solo unos das despus de que se demostrara que la coalicin utiliz bombas estadounidenses para matar civiles en el Yemen, y tambin despus del brutal asesinato del columnista del Washington Post y del Middle East Eye Jamal Khashoggi.

Ms recientemente, el 6 de diciembre, dos meses despus de que Khashoggi fuera desmembrado en el consulado de Arabia Saud en Estambul, el gobierno de Trump aprob un acuerdo comercial por ms de 195,5 millones de dlares para mejorar el sistema de defensa de misiles Patriot saud.

Los saudes han utilizado el sistema Patriot para defenderse de los ataques con cohetes de los hutes .

Los acuerdos alcanzados poco despus de los ataques de la coalicin con armas estadounidenses incluyen:

El 9 de agosto de 2018, una bomba de la coalicin impact sobre un autobs escolar en el norte del Yemen que llevaba nios de excursin. Mat a 54 personas, incluyendo 44 nios. Una semana despus, al Congreso se le notific un acuerdo comercial con los E.A.U. por un valor de 344,8 millones dlares en piezas de repuesto para un sistema de defensa de misiles Patriot.

La CNN inform el 17 de agosto que la bomba utilizada en el ataque sobre el autobs escolar haba sido fabricada por la firma estadounidense Lockheed Martin, el mayor fabricante de armas del mundo. Tres das despus de la emisin del informe de la CNN, el gobierno de Donald Trump lleg a un acuerdo con los E.A.U. por 10,4 millones dlares para piezas de rifle.

Los pilotos de la coalicin liderados por Arabia Saud bombardearon una boda al noroeste de la capital yemen, Sanaa, el 22 de abril de 2018, matando a 33 personas, incluida la novia. Das despus, Bellingcat demostr que la firma estadounidense Raytheon haba fabricado parte de una bomba encontrada en la escena del ataque. La administracin Trump aprob un acuerdo comercial con los saudes el 21 de junio por 2,1 millones de dlares en rifles y lanzagranadas.

El 25 de agosto de 2017, una bomba guiada por lser impact sobre una zona residencial en Sanaa, matando a una pareja y a cinco de sus seis hijos. Una foto de Buthaina , la nica nia de cinco aos que sobrevivi, tomada poco despus del ataque se convirti en viral. En ella, hinchada y magullada, apenas puede abrir los prpados. Amnista Internacional demostr un mes despus que Raytheon fabric una parte de una bomba encontrada en medio de las ruinas. Semanas ms tarde, el 6 de octubre, EE. UU. autoriz un acuerdo para enviar a Riad un sistema de defensa de misiles THAAD por valor de 15.000 millones de dlares.

Ataques similares de la coalicin liderada por Arabia Saud y acuerdos de armas con EE. UU. estuvieron producindose a lo largo de 2015 y 2016, cuando el expresidente estadounidense Barack Obama todava estaba en la Casa Blanca.

Los saudes y los emirates encabezaron una coalicin de pases rabes en la guerra civil yemen en marzo de 2015 para sofocar un levantamiento hut. Los saudes dicen que los hutes son un representante de Irn, mientras que los analistas dicen que los E.A.U. parecen estar intentando aplastar a los grupos de la oposicin para as ganar territorio en el Yemen, especialmente a lo largo del Mar Rojo.

Nio yemen rezando ante la tumba de uno de los escolares asesinados en el ataque perpetrado por la coalicin liderada por los saudes en agosto de 2018 (AFP)

Justo antes de que Obama dejara el cargo, su gobierno, que autoriz 117.000 millones de dlares para acuerdos de armas con los saudes en ocho aos, detuvo la venta de municiones de precisin debido a la preocupacin por los derechos humanos a causa de los ataques llevados a cabo por la coalicin liderada por los saudes.

Pero en mayo de 2017, Donald Trump, cuando se encontraba en Arabia Saud en su primera visita al extranjero como presidente, anunci que anulara esa suspensin.

Como consecuencia del conflicto en curso, Yemen, que era ya uno de los pases ms pobres de Oriente Medio, ha dejado casi de existir segn la ONU , aadiendo que el pas enfrenta ahora la peor crisis humanitaria provocada por el hombre de nuestro tiempo.

Canales no oficiales

Pero aunque los acuerdos comerciales y gubernamentales de armas con los pases de la coalicin liderada por Arabia Saud suman decenas de miles de millones de dlares, muchas de las armas fabricadas en Estados Unidos tambin llegan tambin a las partes en conflicto en Yemen a travs de canales no oficiales.

Un comerciante de armas en el norte del Yemen, zona controlada por los hutes, ofreci vender un rifle M4 por 4.500 dlares a un periodista de ARIJ que se hizo pasar por comprador a principios de este ao.

El periodista, que pidi permanecer en el anonimato por motivos de seguridad, dijo que es comn ver armas de fuego y granadas estadounidenses en los mercados de armas del Yemen, y que se pueden encontrar tanto en el norte como en el sur.

Cuando los combatientes hutes atacan posiciones de la coalicin, llevan a menudo armas estadounidenses, dijo. Hay tambin un mercado negro donde una red de comerciantes compra y vende armas.

Es muy normal encontrar armas estadounidenses en Yemen, dijo Nadwa al-Dawsari, directora para el Yemen del Center for Civilians in Conflict, una ONG con sede en Washington, DC.

De hecho, la presencia de armas de fabricacin estadounidense en todo el pas no supone sorpresa alguna para ningn yemen.

Eso se debe en parte al hecho de que EE. UU. apoy expresidente yemen Ali Abdullah Saleh en la llamada guerra contra el terrorismo despus del 11 de septiembre, dijo al-Dawsari. Un exembajador de Estados Unidos en Yemen dijo en 2018 que Estados Unidos haba gastado ms 115 millones de dlares en equipar a las fuerzas de Saleh entre 2002 y 2009.

En 2015, el Pentgono perdi tambin el rastro en el Yemen de 500 millones de dlares en armas de fuego, aviones y otros equipos militares.

Ahora, la coalicin liderada por Arabia Saud parece estar desviando vehculos blindados de fabricacin estadounidense a las milicias locales, una violacin del acuerdo de armas, segn un informe de ARIJ publicado el pasado ao tras llevar a cabo una investigacin.

 

El documental mostraba que las Brigadas Abu Al-Abbas, un grupo salaf en Taiz respaldado por los Emiratos, cuyo lder se encuentra ahora en la lista de terroristas de EE. UU., recibieron tres vehculos blindados Oshkosh M-ATV de fabricacin estadounidense en noviembre de 2015.

Tambin se vio la bandera del sur del Yemen ondeando en otro vehculo de este tipo, el MRAP de Caiman de BAE, que suelen utilizar las milicias yemenes respaldadas por los E.A.U. Abu Dabi afirma haber entrenado a unos 25.000 soldados yemenes.

Participacin interminable

Ms all de las armas, el entrenamiento y la ayuda tcnica, es imposible medir el alcance total de la participacin estadounidense en Yemen en la guerra y en la lucha contra el terrorismo.

EE. UU. ha proporcionado a la coalicin apoyo de inteligencia y asesoramiento militar, segn un informe del Servicio de Investigacin del Congreso. Y mientras Washington ayudaba anteriormente a los aviones saudes con reabastecimientos en vuelo, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos deca que haba puesto fin a ese programa en noviembre.

 

En Sanaa, tras un ataque areo en noviembre de 2017 (AFP)

Pero en medio de las actuales presiones para poner fin a toda la ayuda prestada a la coalicin liderada por los saudes, el gobierno de Trump insisti en que los yemenes estaran en peor situacin (y que la cifra de vctimas civiles sera mucho mayor) sin su participacin en la guerra.

Tambin sostienen que la amenaza de Irn justifica la continuacin de las ventas de armas estadounidenses a la coalicin liderada por Arabia Saudita.

Si de verdad les importan las vidas yemenes, dijo el secretario de Estado, Mike Pompeo, en una reciente conferencia de prensa, apoyaran el esfuerzo liderado por los saudes para evitar que el Yemen se convierta en un Estado-ttere de la corrupta y brutal Repblica Islmica de Irn.

Los altos funcionarios de la administracin Trump han insistido tambin en que estn asegurndose de que las armas no se utilicen para cometer violaciones de los derechos humanos.

No vamos a proporcionar armas donde creamos que van a utilizarse para perpetrar graves violaciones de los derechos humanos, dijo Tina Kaidanow, que haba trabajado en la venta de armas para el Departamento de Estado de EE. UU., en una conferencia de prensa del pasado ao.

Un funcionario del Departamento de Estado, que habl desde un segundo plano, dijo que las ventas de la defensa de EE. UU. al Golfo son parte de un compromiso con la estabilidad regional, y que las muertes de civiles probablemente aumentarn si no fuera por la presin estadounidense sobre los saudes.

Sin embargo, el Departamento de Defensa dijo que no hace un seguimiento de los aviones de la coalicin, sus objetivos o del xito de sus misiones tras el reabastecimiento de combustible.

Esta afirmacin ha sido refutada por un antiguo asesor del Departamento de Estado que trabaj con la coalicin hasta 2017, y que le dijo al New York Times que los oficiales estadounidenses tenan acceso a una base de datos que detallaba cada ataque areo.

En la cuestin de los ataques areos, el Pentgono ha estado mintiendo acerca de lo que sabe y conoce, dijo Hartung.

Al mismo tiempo, la nueva poltica de transferencia de armas bajo Trump, que alienta a los comerciantes de armas a ser ms proactivos y alivia las restricciones a las manufacturas, persigue aumentar la competitividad de EE. UU. en el mercado mundial de armas y crear ms empleos.

Bajo esta administracin, no habr un defensor ms activo de las ventas de EE. UU. que su propio gobierno, dijo Kaidanow.

Mientras tanto, los futuros acuerdos de armas para la coalicin liderada por Arabia Saud se harn cada vez ms a travs del canal comercial a medida que aumente la presin sobre EE. UU. para que ponga fin a su papel en la guerra, dijo Arabia.

El acuerdo ms reciente de 195,5 millones de dlares con Arabia Saud para tareas relacionadas con el sistema de defensa area Patriot, agreg, probablemente se habra parado en el Congreso si se hubiera tratado de un acuerdo a nivel de gobiernos.

Raytheon se neg a responder a las preguntas sobre la consideracin de los derechos humanos y cualquier responsabilidad que puedan tener por las muertes de civiles en el Yemen. No creo que tengamos nada para usted sobre eso, dijo un portavoz en respuesta a una llamada telefnica.

Lockheed Martin no respondi a varias solicitudes de comentarios sobre las mismas preguntas.

Una alianza tcita

La gran cantidad de armas y entrenamientos que EE. UU. proporciona a la coalicin significa que tanto Arabia Saud como los Emiratos rabes Unidos dependen en gran medida de los estadounidenses para su esfuerzo de guerra en Yemen. Esto es especialmente cierto en el caso de los saudes.

Llevara dcadas, escribi Hartung en un informe reciente, que el reino se desenganchara de la dependencia del equipo, capacitacin y apoyo de Estados Unidos.

Segn el mismo informe , ms de dos tercios de toda la flota lista para el combate saud provienen de EE. UU. En noviembre de 2015, EE. UU. consigui 1.290 millones de dlares en acuerdos para bombas, ojivas y kits de colas con gua lser porque los suministros saudes estaban agotados.

Estados Unidos tambin suministra la parte del len de las armas utilizadas por los Emiratos rabes Unidos y ha entrenado a miles de sus soldados. Segn Hartung, 78 de los 138 aviones de combate de los E.A.U. provienen de EE. UU.

Hartung dijo que cree que la retirada de todos los canales de apoyo militar a Arabia Saud y a los E.A.U. paralizara su capacidad para librar la guerra en el Yemen [y] particularmente la guerra area indiscriminada.

En cambio, Hartung acus a la administracin de poner [un] sello de aprobacin sobre lo que estn haciendo estos pases en el Yemen, donde en estos momentos cerca de 24 millones de personas necesitan asistencia humanitaria , miles han muerto de desnutricin relacionada con la guerra y ms de 67.000 civiles y combatientes ha sido asesinados .

Es esencialmente una alianza tcita, dijo.

Frank Andrews es un periodista de investigacin integrado en Arab Reporters for Investigative Journalism (ARIJ). Sus trabajos han aparecido publicados en CNN International, Prospect Magazine y Lonely Planet. En la actualidad vive en Ammn, Jordania.  

Fuente:

http://www.middleeasteye.net/news/revealed-full-extent-us-arms-deals-saudi-arabia-and-uae

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.  

 

 



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