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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-04-2019

Entrevista a Antonio Ontan, presidente de la asociacin Hroes de la Repblica y la Libertad
El investigador que ha identificado a mil vctimas mortales del franquismo en Cantabria denuncia la inaccin de las instituciones

Javier Lezaola
El Diario Cantabria


Santanderino de 84 aos de edad y presidente de la asociacin Hroes de la Repblica y la Libertad, Antonio Ontan es el hombre que a lo largo de cuatro dcadas de trabajo e investigacin ha logrado poner nombre a un millar de vctimas mortales del franquismo en Cantabria, la inmensa mayora de ellas fusiladas en la antigua tapia oeste de Ciriego el cementerio de Santander, donde fueron desconocidas y arrojadas a una fosa comn. Ontan erigi all un trilito en 1980 y nueve monolitos con los nombres de un centenar de fusilados cada uno en 2001 y lo reflej en su libro Rescatados del olvido (2004), todo un referente de la memoria histrica en Cantabria. Quince aos despus, recibe a eldiariocantabria en su casa para realizar esta entrevista. Lo hace rodeado de documentos y fotografas e insiste: En Cantabria se ha podido documentar, en un trabajo realizado por el Departamento de Ciencias Histricas de la Universidad de Cantabria, la existencia de 150 fosas comunes, y nosotros seguimos esperando a que las instituciones nos reciban para tratar de una vez este gravsimo asunto.

Cul es tu objetivo como presidente de la asociacin Hroes de la Repblica y la Libertad?

Estar continuamente luchando e investigando y sigo hacindolo, aunque me gustara encontrar relevo... la represin franquista en Cantabria y las fosas comunes. Y con ello trato de implicar a las instituciones cntabras el Parlamento y el Gobierno, que dramticamente e injustamente prcticamente no han hecho nada. As como otras comunidades autnomas y provincias tienen sus comisiones de investigacin y apoyan la memoria histrica, en Cantabria hasta ahora dramticamente e injustamente a las distintas asociaciones prcticamente no nos han ayudado nada.

Nada?

En 2003 me dirig al Parlamento de Cantabria [entonces presidido por Miguel ngel Palacio (PSOE)] y le ped que fuera consecuente y colaborara con la asociacin para el esclarecimiento de la feroz represin que se desarroll en Cantabria, porque a los cados del bando franquista se les ha reconocido y se les ha exaltado, mientras que a los cados del bando republicano no se les ha otorgado ningn tipo de favor; al contrario, se les ha ignorado premeditadamente. A nuestro juicio, esa discriminacin es intolerable e injusta, y solicitamos y urgimos a ese Parlamento porque su omisin le hace cmplice de esa injusticia. En 2005 nos dirigimos, adems de al Parlamento, al presidente del Gobierno de Cantabria [Miguel ngel Revilla (PRC)] para hablar concretamente de las fosas comunes en Cantabria y tambin le mencionamos y argumentamos ese oprobio de indignidad intolerable que su Gobierno est obligado a corregir. Instamos, urgimos y exigimos la bsqueda de los desaparecidos y sus restos por tratarse de delitos considerados crimen de lesa humanidad y un ultraje a la dignidad humana e insistimos en la diferencia del tratamiento a los cados de un bando y de otro. Con este escrito tratamos de conseguir de usted una entrevista para tratar el asunto con la importancia que esto requiere, y terminamos diciendo esperamos que tengan ustedes la sensibilidad y la valenta para tratar de este gravsimo asunto y que tenga usted la dignidad suficiente para recibirnos y poderlo comentar.

Y Revilla, que era el presidente del Gobierno autonmico entonces y que lo es tambin ahora, no os recibi ni os ha recibido en ningn momento?

Revilla lo que hizo fue trasladar el asunto a la vicepresidenta del Gobierno de Cantabria [entonces, Dolores Gorostiaga (PSOE), actual presidenta del Parlamento de Cantabria]. Con ese motivo, en 2006 nos dirigimos a la vicepresidenta del Gobierno de Cantabria para tratar el asunto de las fosas comunes de Cantabria. Hago una introduccin parecida y le digo adems, porque coincide en el tiempo en esa poca yo estoy investigando la fosa comn del cementerio de Valdecilla [pueblo del municipio de Medio Cudeyo], que en el cementerio de Valdecilla hay una fosa comn en la que hay cinco o siete republicanos asesinados y que se ha hecho lo que han hecho sistemticamente la mayora de los cementerios: adems de ocultar el crimen, lo han tapado edificando nichos y rentabilizando el suelo construido precisamente sobre las fosas comunes. Es de una injusticia y una criminalidad que es inconcebible, pero se ha practicado, y se ha practicado hasta hace muy poco tiempo. La mayora de las fosas comunes del interior de los cementerios estn ocultas y se ha construido encima, en un suelo rentabilizado y cobrado.

Se ha construido encima de fosas comunes sabiendo que se estaba construyendo encima de fosas comunes?

Precisamente, s. A los que estn en esa fosa comn de Valdecilla que adems de la de Talledo [pueblo del municipio de Castro Urdiales], con Paco Etxeberria [director del grupo de trabajo de la Sociedad Aranzadi para la exhumacin de fosas comunes de la Guerra Civil y el franquismo], y la de Caranceja [pueblo del municipio de Reocn] he investigado yo los cogieron unos falangistas en Solares lo tenan como norma: los cogan en un pueblo y los asesinaban en otro y en el pueblo se comenta que uno de los asesinos va al surtidor de gasolina de Solares, pide que le llenen la lata de gasolina, le dice al del surtidor que es para quemar a unos comunistas, y el del surtidor le dice si es para eso, te lo doy gratis. Entonces los llevan a Valdecilla, les hacen cavar la fosa comn y seguidamente les dan el tiro en la nuca y los vierten en la fosa.

Decas que en tu escrito a Gorostiaga le hablaste de vuestras investigaciones sobre esa fosa comn del cementerio de Valdecilla

S, cuando me dirijo a la vicepresidenta del Gobierno para hablar de las fosas comunes, le digo que me van a acompaar los familiares de los que estn en esa fosa comn que acabo de investigar. Por darle un motivo ms serio y dramtico para que esta seora nos reciba, porque tericamente es socialista

S, en 2006 adems de vicepresidenta del Gobierno era la secretaria general del PSOE de Cantabria

As es. Le dije que me iban a acompaar los familiares de las vctimas de esa fosa comn y

No os contestaron ni el Parlamento ni el presidente ni la vicepresidenta?

El director del Gabinete de Revilla nos contest que haba trasladado toda la documentacin a Gorostiaga al considerar que era su consejera la que debera liderar ese proyecto, pero ni el Parlamento ni Gorostiaga nos contestaron, no tuvimos respuesta. Terminamos recordndola que ms del 40% de las vctimas de las fosas comunes de Cantabria pertenecan al Partido Socialista Obrero Espaol y que sus familias, al igual que las dems, claman por una justicia reparadora que honre y dignifique su memoria. Por lo expuesto, y para tratar conjuntamente este gravsimo asunto, solicitamos se nos conceda esa entrevista. Quedamos a la espera de ustedes. Desde 2006 no se ha dignado ni a contestar. Ni a contestar!

Y veo que el escrito tiene incluso registro de entrada en el Parlamento

Claro, claro, claro. Y esta seora, que nos ignora premeditadamente y repito: se supone que es socialista, tiene la desfachatez de proclamar y reclamar pedagoga y comportamientos ejemplares a los polticos. Huelgan los comentarios. Huelgan los comentarios.

Y volvisteis a dirigiros a ellos?

S. Este es de 2008. Dirigido al presidente de Cantabria, Miguel ngel Revilla. Solicitamos del Gobierno de Cantabria que usted preside el desarrollo de la Ley 52/2007 sobre la memoria histrica y que se elabore un proyecto de ley de Cantabria sobre las fosas comunes [] Este es un innegable derecho que nos asiste a las familias a saber de nuestros antepasados desaparecidos y es deber de su Gobierno el atender nuestra justa y necesaria peticin [] Es un derecho exigible e irrenunciable para nosotros y esperamos que el Gobierno de Cantabria sepa estar a la altura de esta circunstancia histrica [] Esperamos su contestacin. De abril de 2008. Cog las firmas en Ciriego el da del aniversario de la II Repblica, y seguimos esperando contestacin. En 2009 me vuelvo a dirigir a Gorostiaga como vicepresidenta del Gobierno. En nombre y representacin de la asociacin Hroes de la Repblica y la Libertad, de Cantabria, [] con el fin de informarla de que es nuestro deseo proceder a la prospeccin y exhumacin de una fosa comn situada en el pueblo de Caranceja (Reocn), para lo cual cuento con la colaboracin de Francisco Etxeberria, de la Sociedad Aranzadi [] Para su conocimiento le informamos de que esta iniciativa es parte de los fines de nuestra asociacin y de que los trabajos de exhumacin de dicha fosa los dirigir Francisco Etxeberria Gabilondo, profesor titular de Medicina Legal y Forense de la Universidad del Pas Vasco [] Agradeciendo su atencin, quedo a su disposicin con un saludo muy cordial. Una carta ms que dramticamente, injustamente e incomprensiblemente! esta seora no se ha dignado a contestar. Y se supone que es socialista.

La falta de colaboracin institucional es

El marmolista que nos construy los nueve monolitos de Ciriego, Bontempini, me hizo una factura por importe de 4.292.000 de las antiguas pesetas, de las cuales el Gobierno no nos dio una sola peseta, y lo pudimos financiar con los sindicatos

Se lo pedisteis y

S, s, s, s.

no os dio nada?

Nada, nada, nada. Suscripcin popular, subasta de cuadros, subasta de papeletas y los sindicatos y asociaciones de izquierda. Y es importantsimo resaltar que todos los partidos de izquierda, a excepcin del PSOE, nos dieron y aportaron suficiente para poder pagar los monolitos.

Y el PSOE no aport nada?

No. Colaboraron todos los partidos de izquierdas menos el PSOE. Tengo un estudio econmico con las aportaciones de los sindicatos y de los partidos y puedo demostrar documentalmente que estn todos menos el PSOE. Felipe Gonzlez no quera de ninguna manera colaborar. No quera.

El PSOE se ha comprometido a aprobar una ley de memoria histrica de Cantabria antes de que acabe esta legislatura, pero la legislatura toca a su fin y

Y aunque la aprueben, no la aplican. Esto es una

Esos nueve monolitos a los que te referas los erigisteis en 2001 y contienen los nombres de 900 fusilados y enterrados por el franquismo en Ciriego, nombres que no constaban en el registro del cementerio hasta que t lograste rescatarlos del olvido

Y esto es del propio registro de Ciriego, de agosto del 37. Dice llegan a este cementerio unos 90 cadveres en cuatro camiones, y entre esos cadveres hay dos mujeres y un nio de unos nueve aos. Todos fueron a la fosa comn, sin registrar sus nombres.

Unos 90; ni siquiera los contaron

Ni siquiera los contaron.

Quines eran?

Fueron paseados y asesinados principalmente por falangistas y requets a los dos das de la entrada de las tropas franquistas y despus fueron arrojados a la fosa comn. El prximo 14 de abril inauguraremos una placa referida a ellos, aunque de los 90 slo hemos podido poner los nombres de los 26 a los que hemos podido identificar; los dems tendrn que figurar como desconocidos. Las dos mujeres son Gertrudis Truco y Flora Gonzlez Fuente.

Llama la atencin lo del nio de unos nueve aos

Es especialmente dramtico. Cabe deducir que fueron a por sus padres para darles el paseo y se llevaron al nio con ellos.

A otros los fusilaron en la tapia del propio cementerio

Los monolitos los erigimos a lo largo de las fosas comunes, porque en la tapia exterior los fusilaban, el jefe del piquete los remataba uno por uno, los echaban en unos carros de mano forrados de zinc que tenan dos ruedas de coche y, por una verja que ya no est, los metan a las fosas comunes y los iban arrojando en una zanja, que es donde estn los monolitos. Y al final fondo est el trilito, que lo erigimos en el ao 80, cuando era alcalde de Santander Juan Hormaechea Cazn. l nos dej escoger la manzana que es la 52, porque era la ms espaciosa y donde ms fusilados hay para erigir el trilito, y tuvo ese gesto porque a su abuelo materno, que era de Astillero y maestro nacional, lo fusilaron los franquistas. Cuando habl con Hormaechea y le dije que bamos a hacer los monolitos, me dio 100.000 pesetas.

Fue una aportacin institucional o personal?

No, personal. Pidi el nmero de cuenta y

Es curioso

Cuando voy a visitarlo, le pido colaboracin, me da 100.000 pesetas y me dice que en su casa jams se habl de su abuelo materno. Tengo ah dos o tres documentos sobre su abuelo, que aos despus le he llevado en persona. Se emocion y me agradeci muchsimo que se los llevara.

Por qu su nombre y el del resto de los fusilados no constaban en los registros del cementerio de Ciriego?

En cada monolito de los nueve que erigimos en 2001 figuran 100 nombres por orden alfabtico, nombres que efectivamente no constaban en el registro porque constaban como desconocidos

Pero por qu constaban como desconocidos?

Porque el maldito que los desconoca, en virtud del acuerdo de Franco con la jerarqua espaola

De la jerarqua catlica espaola?

Catlica, apostlica y romana. El acuerdo al que llegan en un momento dado previa reflexin cmo hacemos desaparecer a esta gente, si son miles? miles! es que no quede ni rastro de los rojos. Entonces, as como en Chile y Argentina los cogan, los torturaban, los drogaban, los amarraban al avin, y al agua, aqu no haca falta, aqu los fusilaban y los des-co-no-can, de forma que conculcaban el reglamento del cementerio, que exige que cada enterramiento quede acreditado. Aqu se da la orden de que los fusilados se desconozcan, para que no quede constancia de sus nombres, y slo se ponga, al final de cada mes, el nmero de ellos. Y el responsable de eso era este maldito: Toms Soto Pidal

Otro con calle a su nombre en Santander

Era el magistrado de la Catedral, y fue al que el obispo Eguino y Trecu puso de jefe del cementerio de Ciriego. Era el encargado de registrar los nombres de los enterrados, y premeditadamente los desconoca, a pesar de que y ah queda ms demostrado el crimen cuando el jefe del piquete va a la Prisin Provincial a buscar a los presos que estn en capilla, el director de la prisin y el jefe de puerta entregan rigurosamente comprobado la relacin nominal de los presos que van a ser fusilados.

A cuntos fusilaban cada da, ms o menos?

La media era de en torno a 13/15, 13/15 Por qu? Porque era la cabida de cada camin. Hubo das de 42 fusilados, con lo cual iban cuatro camiones. Cuando el jefe del piquete llega a la tapia oeste del cementerio, los bajan del camin, los ponen contra la pared, se monta el piquete, apunten y fuego. A continuacin, el jefe del piquete saca su pistola y va rematndolos uno por uno, y esos cadveres algunos todava no muertos del todo los cargan en esos carros de mano forrados de zinc, los meten por la verja que hoy est tapiada y los van arrojando en las fosas comunes. Y luego esos carros llenos de sangre los baldean con agua de la mar para limpiar la sangre

La imagen es

Hablamos de fosas comunes, pero el trmino correcto sera zanjas comunes, porque las fosas comunes suelen ser rurales y de seis, ocho o diez muertos, pero en Ciriego eran zanjas cavadas para cada 100 fusilados. Hoy fusilaban a 13/15: fusilamientos, fosa comn, cal viva y un poco de tierra; al da siguiente, a otros 15 o 20 o 30; hubo das de 42: cal viva y un poco de tierra. Un da fue terrible: la zanja igual estaba dos o tres das sin cubrir porque no haba llegado a 100, pero esa noche ha llovido, se ha hecho poza y queda un lago sangriento con la sangre de los fusilados y la lluvia que ha cado durante la noche. Un espectculo terrible. Las zanjas las cavaban los presos que estaban en Corbn

T publicaste sus nombres en 2004, tras una larga investigacin que tuviste que hacer t porque nadie haba hecho.

As es. Y como te deca, el jefe del piquete lleva la lista, pero es que el cura no se la pide. Ah tengo tambin los nombres, la relacin nominal, de todos los jefes de piquete con todos los que fusilaron, porque escriban muy rimbombante y las firmas eran todas legibles, por lo que he podido poner los nombres de ellos y, por las fechas, de los que fusilaban.

Curiosamente, conseguir los nombres de los fusilados fue ms difcil que los de esos jefes de piquete

Es que el jefe del cementerio, Toms Soto Pidal que est en un catafalco en La Virgen del Mar por orden de Eguino y Trecu los desconoca. Pona la fecha, el nmero de los que fusilaban, la fosa comn a la que los arrojaban y los desconoca, por eso cuando hago la investigacin en el registro de Ciriego no tengo los nombres. Entonces tomo nota de la fecha, del nmero de fusilados y de la fosa comn y con esos datos y despus de meses de solicitudes consigo entrar al archivo de la prisin, me voy a las fechas e identifico a todos esos desconocidos cuyos familiares iban a Ciriego a preguntar y no los encontraban en el registro. Cuando los identifico estn todos en el libro exijo al alcalde que se haga un anexo y se ponga como suplemento en el archivo de Ciriego para que cuando vayan las familias puedan decirles si estn all en el cementerio o no. Y lo puse por orden alfabtico para que la gente pudiera ver bien si estaba su pariente o no

No todos eran cntabros

Cuando las tropas franquistas hacen el copo en Cantabria, aqu vena gente huyendo del Pas Vasco en direccin Asturias, por lo que cogen gente de Huesca, gente de Gipuzkoa, gente de Bizkaia gente de todas las provincias limtrofes. Por eso en las zanjas de Ciriego tengo localizados a 52 vascos.

Huyendo iban tambin los dos republicanos que exhumasteis de la fosa comn de Talledo.

S, habiendo perdido la guerra en Cantabria tiran el mosquetn y el casco y cuando llegan al pueblezuco de Talledo lo hacen agotados, extenuados, y piden un vaso de agua y un trozo de pan Bueno, pues no solamente no les dan ni agua ni pan sino que avisan a los falangistas, que vienen y los cogen, los torturan y los asesinan en el pueblo mismo, los cargan en dos mulos y los suben al cementerio del pueblo, que est todava ms arriba. La fosa comn est dentro del cementerio, pegada a la pared.

Y cmo pudisteis saberlo?

Bueno, pues porque uno de los nios que ven cmo cargan a los dos asesinados en las dos mulas o burros Ese que lo vio y lo vivi de nio es el que nos dijo dnde estaba la fosa comn. Estaban enterrados a medio metro y fue relativamente fcil sacar los restos, que tenan las botas conservadas y las suelas casi intactas.

Por qu crees que has tenido que ser t quien haga un trabajo que deberan haber hecho o al menos promovido o al menos apoyado instituciones pblicas, como en otras comunidades autnomas?

Santander es una ciudad de derechas de toda la vida. De toda la vida! Y no hay que perder de vista que la influencia de la Iglesia, la influencia de los terratenientes, la influencia de los grandes capitalistas, la influencia de Botn, etctera, condiciona todo. Y es que en Cantabria, y ms concretamente en Santander, ha habido pocas en las que el que no andaba recto, no encontraba trabajo o se le exclua o Santander ha sido toda la vida Y sigue sindolo. Y sigue sindolo. No ha habido nunca un alcalde de izquierdas.

Fuente: http://www.eldiariocantabria.es/articulo/cantabria/hombre-rescato-olvido-millar-victimas-mortales-franquismo-cantabria-denuncia-inaccion-gobierno-parlamento-han-hecho-nada/20190325174557058547.html



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