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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-04-2019

La batalla por la alimentacin del futuro

Alejandro Nadal
La Jornada


Cmo vamos a asegurar la alimentacin de una poblacin de 8.500 millones de personas para 2030? La mayora de la poblacin piensa que la nica forma de lograrlo es mediante la agricultura comercial de gran escala, que hoy domina el mercado mundial de alimentos. Esa es la respuesta equivocada.

La lucha por los alimentos de maana comienza hoy. La forma de producirlos en la actualidad afecta la produccin de una alimentacin nutritiva y un medio ambiente saludable en el futuro. La agricultura comercial de gran escala, intensiva en capital y en insumos agroqumicos, no solamente no es la respuesta a las necesidades de produccin y conservacin, sino pone en peligro el abasto alimentario mundial del futuro. Es urgente revalorizar la agricultura que se rige por los principios de la produccin agroecolgica.

En Estados Unidos se ha publicado un libro de gran valor por el investigador Timothy A. Wise. Su ttulo es Eating tomorrow y es el resultado de cinco aos de investigaciones en Mxico, Estados Unidos y varios pases africanos (Zambia, Malawi y Mozambique). La lnea conductora del anlisis es la pregunta sobre los sistemas agrcolas para alimentar a una poblacin mundial en crecimiento. La respuesta se orienta de manera convincente hacia la agricultura de pequea escala, que hoy sigue dominando la produccin mundial de alimentos (70 por ciento de los producidos en el planeta proviene de la agricultura campesina). Esta actividad productiva se desarrolla en unidades pequeas, y aunque con frecuencia se trata de tierras que no son de la mejor calidad las tcnicas de manejo de suelos, agua y recursos genticos de estos pequeos productores les permiten obtener rendimientos suficientes para satisfacer las necesidades familiares y llevar excedentes al mercado.

Las tcnicas de produccin de esos productores pobres descansan en un saber campesino milenario basado en la agrobiodiversidad. Esa forma de produccin va contra casi todos los principios de la produccin capitalista, que prefiere la uniformizacin (monocultivo), la mecanizacin y el uso intensivo de agroqumicos (fertilizantes y plaguicidas). La produccin comercial en grandes unidades es la que mejor se presta para aplicar los principios que privilegian la generacin de ganancias antes que la de alimentos. Pero esa rentabilidad del complejo agrcola capitalista est dejando un rastro txico en el medio ambiente. El mejor ejemplo es el estado de Iowa, en Estados Unidos, que Wise califica de epicentro de una catstrofe ecolgica y social.

Las corporaciones que dominan la produccin agrcola y ganadera en Estados Unidos manejan las unidades productivas como si fueran una fbrica de telas. Lo que importa es la rentabilidad. Pero el complejo de la agroindustria sigue degradando acuferos con nitratos, plaguicidas, patgenos, desechos farmacuticos y hormonas. Un resultado es la llamada zona muerta, en el Golfo de Mxico, producida por el escurrimiento de nutrientes provenientes de la agricultura comercial de gran escala. Adems, las prcticas de roturacin y monocultivo siguen teniendo un impacto que deteriora las propiedades productivas de la tierra. En ese esquema la produccin agrcola se encuentra entrelazada con gigantescas fbricas de carne, en las que millones de cerdos y pollos son objeto de un proceso de hacinamiento extremo con una huella txica de dimensiones bblicas.

El problema no es slo ambiental. Aunque muchas unidades de produccin siguen siendo propiedad de una familia, la verdad es que esos propietarios no controlan el proceso productivo. La mezcla de producto (agrcola y ganadero), as como los insumos necesarios, as como cundo llevar todo el producto al mercado, son decisiones que las familias no controlan: son las grandes corporaciones las que determinan las lneas de produccin y la combinacin de insumos.

Esas grandes corporaciones dominan los mercados de semillas, granos, carne, fertilizantes y plaguicidas. Estn integradas horizontal y verticalmente, y los nombres de estos gigantes son bien conocidos: Monsanto, Dupont, Syngenta, Cargill, Archer Daniels, Tyson, Smithfield. Las familias propietarias de granjas se han convertido en una especie de vasallos medievales de estas corporaciones. Y aunque el american dream tiene un lugarcito buclico para las familias dueas de un predio, la verdad es que hoy la mayor parte de esas familias recibe ingresos anuales insuficientes para cubrir el costo de operacin bajo los parmetros impuestos por estas grandes corporaciones. Muchas familias viven por debajo de la lnea de pobreza y han perdido sus tierras. Estados Unidos tiene ya desde hace aos un problema agrario de grandes dimensiones.

El anlisis de Tim Wise muestra cmo la poltica agrcola tiene aos castigando la pequea agricultura y otorga privilegios exorbitantes a las grandes corporaciones. El costo puede ser muy alto, pues est en juego la sustentabilidad de la produccin de alimentos en todo el planeta.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/04/03/opinion/020a1eco



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