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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-04-2019

Entrevista a Richard Wilkinson
La desigualdad es un problema de salud pblica

Virginie Bloch-Lain
Viento Sur


Una epidemia de ansiedad causara estragos en pases con alta desigualdad de ingresos. Por "ansiedad" hay que entender la timidez, la fobia social y el uso de drogas y alcohol para soportar esos males. Eso es lo que el epidemilogo britnico Richard Wilkinson y su colega, Kate Pickett, argumentan en su obraPour vivre heureux, vivons gaux! (Para vivir felices, vivamos iguales!), un libro que recopila muchos estudios. Los realizados por los propios autores confirman una correlacin entre el aumento de los trastornos mentales y las desigualdades materiales. Los ciudadanos ms pobres son los ms afectados, pero los ms ricos, embarcados en una competencia social extenuante, no se libran del malestar. Nos hemos reunido con Richard Wilkinson con motivo de la publicacin de la traduccin francesa de su libro. Constata una verdad desoladora: las sociedades desarrolladas y prsperas no garantizan el bienestar individual y colectivo. La depresin reina. Se manifiesta no por el desaliento, sino por el estrs, la prdida de la autoestima y la ansiedad por no estar a la altura de quienes suben a la cima de la jerarqua social.

Cree que hubo menos angustia hace un siglo?

Era mucho ms dbil. La movilidad geogrfica era menor, las personas pasaban toda su vida en su pueblo natal, rodeados de aquellos a quienes conocan desde la infancia. Hoy nos encontramos con gente nueva todo el tiempo y nos preocupa cmo nos juzgan, especialmente a travs de nuestra apariencia. Nos evaluamos a nosotros mismos por el criterio de nuestro estatus social. Los movimientos ms frecuentes van acompaados de una ruptura del vnculo social. Cuando un pas se enriquece, aumenta la movilidad, disminuye la ayuda mutua y la autoestima que la acompaa.

Cmo, para el epidemilogo que es usted, se manifiesta el vnculo entre la ansiedad y el desarrollo de las desigualdades?

Cuanto ms desigual es una sociedad, ms visibles son las posiciones sociales de cada uno, y el sentimiento de estar siempre dominado por los que son ms ricos que uno mismo. Esto se aplica a todos los niveles de la pirmide social. Los estudios muestran que las dificultades emocionales han aumentado dramticamente en los Estados Unidos y el Reino Unido en los ltimos treinta aos. El promedio de nios estadounidenses en la dcada de 1980 se mostraba ms ansioso que los que reciban tratamiento por trastornos psiquitricos en la dcada de 1950. La depresin y la ansiedad se generalizan, al igual que el alcoholismo y la toxicomana. Y el nivel de ingresos determina la prevalencia de los trastornos mentales: los que estn en la parte inferior de la escala estn significativamente ms expuestos. Un estudio britnico de 2007 mostr que ello era an ms cierto para los hombres.

Pero si estas tasas aumentan, no se debe a la creciente medicalizacin y el acoso creciente del malestar?

Ese es el argumento de un psiquiatra que se opuso a nosotros en 2010 despus de la publicacin de un estudio sobre la correlacin entre las brechas de ingresos y las enfermedades mentales. Demostramos que una persona de cada diez haba sufrido una enfermedad mental en Japn o Alemania, una de cada cinco en Australia o el Reino Unido, una de cada cuatro en los Estados Unidos, un pas muy desigual. Todos los datos utilizados provienen de la OMS. Una encuesta realizada en 2017 confirm la mayor proporcin de enfermedades mentales en los pases con fuertes desigualdades.

Por qu califica de ilusoria a la meritocracia?

La llamada meritocracia sugiere que aquellos que no ascienden en la escala social son incompetentes, que su estancamiento se explica por su bajo valor personal. La sociedad sera una pirmide cuyos pisos inferiores albergaran a los menos talentosos. Es ignorar los talentos que un individuo desarrolla precisamente de acuerdo con su posicin social, tambin ignorar el dao cognitivo que sufren los nios que viven en la miseria. Varios estudios muestran cmo la pobreza ataca el desarrollo personal a travs del estrs y la falta de estimulacin mental.

Puede la educacin promover la confianza en s mismo, independientemente del entorno social?

La educacin y la primera infancia explican la brecha de vulnerabilidad. Pero las estructuras sociales son ms fuertes. Incluso quien tiene confianza en s mismo, gracias a la forma en que fue educado, puede, una vez adulto, verse atrapado por las desigualdades estructurales.

Qu propone usted?

El establecimiento de una nueva sociedad cuyo objetivo ser la igualdad. Ello comienza por la regulacin de las empresas: recompensar a las que tengan escasas diferencias salariales, como ya se hizo en California; favorecer a las empresas cuyo capital pertenezca a los asalariados. La reforma del mundo del trabajo no es el alfa y el omega de la reduccin de las desigualdades, pero es un requisito previo necesario. Una sociedad ms igualitaria tambin sera menos costosa: disminuira el gasto en prisiones y la salud fsica y mental. Nos enfrentamos a un problema de salud pblica, y la salud pblica siempre ha sido un asunto poltico.

Texto original en francs

Traduccin: viento sur

Fuente: https://vientosur.info/spip.php?article14738

 



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