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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-04-2019

Albert Einstein. Constructor de Universos

Vicenzo Barone
El Viejo Topo


Nota de edicin: Tal da como hoy [18.04] en 1955 mora Albert Einstein. Adems de haber provocado una revolucin trascendental en la Fsica, Einstein fue un cientfico particularmente sensible ante los problemas sociopolticos de su poca y un librepensador humanista.

El 7 de noviembre de 1919 Gran Bretaa se dispona a celebrar el primer aniversario del armisticio que haba puesto fin a la Primera Guerra Mundial. Aqul da, los artculos del Times de Londres estaban en gran parte dedicados a recordar los acontecimientos del ao anterior y a honrar a los soldados de Su Majestad cados en combate. Pero uno de los titulares destacaba entre todos los dems anunciando con nfasis una Revolucin en la ciencia, y aadiendo de modo perentorio: Demolidas las ideas de Newton. Fue precisamente este aspecto de la noticia el que atrajo la atencin de los lectores: quin osaba destronar al mayor cientfico ingls de todos los tiempos? Podemos fcilmente imaginar la turbacin de quien, al avanzar en la lectura del artculo, descubra que quien haba cometido el increble sacrilegio haba sido un representante de la nacin enemiga, un alemn llamado Albert Einstein.

El artculo se refera a una reunin de la Royal Society en la que se haban discutido las observaciones de dos grupos de astrnomos britnicos que haban medido un fenmeno cuantitativamente pequesimo pero de una importancia extraordinaria: la desviacin de la luz estelar por parte del Sol. Cuando los rayos luminosos procedentes de estrellas lejanas pasan cerca del Sol, este hace que se desven con su fuerza de gravedad. Las mediciones efectuadas durante la primavera de 1919 haban puesto de manifiesto que el efecto contradeca la teora newtoniana y que concordaba, en cambio, con una nueva teora, elaborada por Einstein unos aos antes (en plena guerra) y denominada relatividad general, segn la cual el Sol y todos los astros curvan el espacio circundante, como hace una esfera pesada depositada sobre un tapete elstico.

Rayos de luz que se desviaban y espacios curvos: conceptos tan misteriosos como fascinantes, capaces de proyectar la relatividad (que, como escribieron entonces los peridicos, solo podan comprender una docena de expertos en todo el mundo) en el imaginario del hombre comn. En 1919 Einstein tena cuarenta aos. Era ya muy conocido en los ambientes cientficos, pero su fama entre el gran pblico se inici precisamente entonces, y creci vertiginosamente en los aos sucesivos. Tambin fue, en cierta medida, una consecuencia de la guerra que acababa de terminar: por todas partes se senta la necesidad de nuevas figuras de referencia, de hroes no de las armas sino del intelecto, capaces de infundir optimismo y confianza en la capacidad humana de poner orden en el cosmos. El personaje Einstein era, en este sentido, perfecto: muy pronto se convirti en una celebridad mundial, reverenciado por reyes y hombres de Estado.

Respondiendo a una invitacin del matemtico Federigo Enriques, en octubre de 1921 Einstein visit Italia durante unos cuantos das. Conoca bien el pas porque haba pasado largos perodos en l durante la adolescencia y la primera juventud. La hija de Enriques, Adriana, fue a recibirlo a la estacin de Bolonia. Desconociendo qu aspecto tena, al principio trat de identificarlo entre los pasajeros de primera y segunda clase. Cuando vio bajar de un vagn de tercera clase a un hombre de aspecto imponente, con un sombrero de artista de ala ancha y con los cabellos cubrindole las orejas, no tuvo dudas: Era l, solo poda ser l [] Llevaba escrita en la frente la marca del genio.

La impresin referida por Adriana Enriques era la misma que provocaba Einstein en todos los que tenan ocasin de conocer al nuevo gran protagonista de la ciencia mundial. Por aquel entonces Einstein estaba en camino de convertirse en lo que todava es hoy: el icono indiscutible del genio cientfico y una de las figuras ms famosas, y ms reconocibles, de todos los tiempos. Cualquiera que piensa en un cientfico, piensa en primer lugar en l, y tiene ante los ojos aquellos rasgos inconfundibles que nos han transmitido un sinnmero de imgenes, sobre todo del perodo de su vejez: el rostro bondadoso de abuelo sabio, el cabello alborotado, el jersey descosido. Las caractersticas que solemos asociar a la figura arquetpica del genio el anticonformismo, la impaciencia ante la autoridad y el rechazo de las convenciones sociales tienen su origen precisamente en uno de los aspectos dominantes de la personalidad de Einstein, su espritu rebelde e irreverente, magnficamente representado por la clebre instantnea en la que se le ve sacando la lengua al malaventurado (o afortunado?) fotgrafo.

Cuando, a finales de 1999, la revista americana Time eligi a la persona del siglo para inmortalizar la ltima portada del siglo XX, el nombre de Einstein se impuso al de todos los grandes protagonistas del siglo apenas transcurrido: gigantes del calibre de Roosevelt, Churchill o Gandhi. Puede resultar extrao que este reconocimiento fuese a parar a un hombre que no haba desempeado nunca ningn rol de responsabilidad pblica, ni haba tenido en sus manos el destino de un pueblo, ni haba influido directamente en la existencia de los dems: un constructor de universos, no de imperios, como lo defini en cierta ocasin George Bernard Shaw.

Y sin embargo, la eleccin del Times fue del todo apropiada. En efecto, nadie ha encarnado como Einstein los dos rasgos caractersticos del siglo apenas transcurrido: el extraordinario progreso de la ciencia y la batalla contra los totalitarismos y por los derechos civiles. Einstein fue el campen indiscutible de la ciencia del siglo XX: no la que produce efectos inmediatos, sino la ciencia pura, abstracta, incomprensible a la mayora pero que encuentra el modo de llegar al hombre de la calle y dar forma al sentido comn para plasmar sin que apenas nos demos cuenta de ello nuestra visin del mundo. Al mismo tiempo, estuvo siempre en primera fila en el campo en el que se senta ms a gusto, el del intelecto en la lucha por la libertad y la justicia, y por la desaparicin de toda forma de opresin. Convertido de improviso en una celebridad universal, supo comprender que la fama comportaba la asuncin de responsabilidades respecto al mundo. Y no se ech atrs: depositario de un saber para pocos, se comprometi sin descanso a favor de toda la humanidad.

La que contaremos en las pginas que siguen es la historia de este personaje grandioso y complejo, de una vida pblica inspirada en los ms nobles ideales, y una vida privada muy agitada; la historia de un cientfico humanista cuya aguda mirada abarc desde las profundidades de la materia hasta el universo infinito, pero sin olvidarse jams de mostrarse solidario con el mundo trgico de los hombres.

Introduccin del libro de Vincenzo Barone Albert Einstein. Constructor de Universos.

Fuente: https://www.elviejotopo.com/topoexpress/albert-einstein-constructor-de-universos/

 



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