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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-04-2019

La agricultura de precisin y su uso en Espaa

Manuel Fernndez
Rebelin


La actividad agrcola en Espaa, as como en todo el mundo, busca incrementar cada da sus niveles productivos. Pero en esta bsqueda de ms productividad se han visto afectados importantes recursos naturales como el suelo, el agua y hasta poblaciones de insectos benignos que son importantes para el equilibrio de un ecosistema. Los daos causados por las prcticas agrcolas intensivas, basadas en un uso excesivo de agroqumicos, obligan a encontrar soluciones para preservar los recursos y lograr una produccin agrcola de altos rendimientos que a su vez sea sostenible en el tiempo. En este contexto, varias empresas han comenzado a centrar sus esfuerzos en el diseo e implementacin de nuevas tecnologas para lograr los tan anhelados niveles productivos, sin daar el medio ambiente, ni causar daos a la salud humana. Las soluciones basadas en el uso de tecnologas como la inteligencia artificial, la realidad aumentada, el big data y la robtica, han dado lugar a un nuevo modelo agrcola con un gran potencial conocido como agricultura de precisin.

La Agricultura de Precisin (AP) es el resultado de la bsqueda de este equilibrio entre la alta productividad y la preservacin del medio ambiente. Durante dcadas, los efectos adversos de la utilizacin de agroqumicos quedaron renegados detrs del xito que parecan tener estos productos. Sin embargo, en el ltimo tiempo, la concepcin sobre estos productos ha cambiado. Especialmente, luego de que la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) clasificara al glifosato como probablemente cancergeno para los seres humanos. Desde ese entonces, la popularidad de los agroqumicos se ha visto perjudicada y se ha puesto en duda su efectividad. Lo que ha llevado a varias autoridades a nivel mundial a rever la utilizacin de estos productos en la agricultura.

La paulatina y creciente prohibicin del glifosato, descoloc a muchos de los expertos del agro que repentinamente se han visto frente a un callejn sin salida. Por supuesto, no resulta evidente encontrar alternativas a un modelo que se ha consolidado durante dcadas. Sin embargo, en un mundo cambiante, surgen cada vez con ms fuerza, nuevas herramientas que dan forma a innovadores modelos como en este caso lo es la agricultura de precisin.

Este nuevo modelo se basa en la implementacin de tecnologas que buscan optimizar la produccin agrcola mediante el manejo de la variabilidad de los factores de produccin en el espacio y el tiempo. En concreto, se trata de una nueva forma de gestionar los cultivos, basada en la observacin y la utilizacin de datos para tomar decisiones con una mayor exactitud. Como, por ejemplo, estimar la cantidad adecuada de fertilizantes y predecir el rendimiento de un cultivo.

Las nuevas tecnologas aplicadas al agro permiten recabar un gran volumen de datos georeferenciados de los lotes de cultivo para proyectar el comportamiento de estos y basar la toma de decisiones en tal conocimiento. Es decir que la agricultura de precisin se sirve de imgenes areas, satlites y otros datos especiales para evaluar las variaciones en el campo.

Por esto se llama Agricultura de Precisin, porque los datos recabados permiten dar el diagnstico preciso de cul es el manejo que se requiere y adems porque realiza un trabajo focalizado o aplicaciones dirigidas, yendo directo al problema.

Uno de los objetivos fundamentales de la agricultura de precisin es la reduccin de los costos, ya que se usa solo la cantidad de insumos necesarios. En otras palabras, estas tecnologas de AP permiten la preparacin del campo de acuerdo con sus necesidades especficas de textura del suelo, pendiente, humedad, requerimiento de la especie de cultivo, entre otras.

Ms all de la reduccin de costos, la AP tambin permite reducir el uso de agroqumicos tan dainos para el medio ambiente y el ser humano. Esto se logra a partir de la incorporacin de robots que realizan aplicaciones de agroqumicos ms precisas. Es decir, que permiten rociar nicamente a las plantas que lo necesiten, en lugar de rociar a todas, lo que actualmente produce un desperdicio de entre el 95% y el 99% de la aplicacin de herbicidas.

Los robots, provistos de varias cmaras, son capaces de identificar hasta 26 especies de malezas gracias a programas de reconocimiento y formacin de imgenes. Con un can lser miniatura, disparan contra el meristemo de la maleza, el cual se calienta a una temperatura de 95 grados e interrumpe definitivamente su crecimiento. Otros modelos cuentan con pistolas pulverizadoras a travs de las cuales se puede disparar el herbicida de forma localizada. De esta forma, se pretende reducir el uso de agroqumicos en general.

Teniendo en cuenta los desafos a los que se enfrenta el sector agrcola, resulta indispensable valerse de las nuevas herramientas para garantizar el cuidado del medio ambiente y de la salud de la poblacin. Aunque se requiere de inversin, la agricultura de precisin permitir reducir los costos significativamente, tanto en personal obrero como en gastos de insumos y lo que es an ms importante, permitir determinar un modelo sustentable a largo plazo. Una solucin fundamental para hacerle frente a los desafos que vendrn.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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