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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-04-2019

Las luces de un agujero negro

Hubert Krivine
NPA


Lo que ms admiro en su arte, dice Albert Einstein, es su universalidad. Usted no dice ni una palabra, y sin embargo todo el mundo le entiende.

Es cierto, replica Chaplin. Pero su gloria es todava ms grande: el mundo entero le admira, y sin embargo nadie le entiende.

Por qu todo este jaleo periodstico en torno al agujero negro M87* de la galaxia Messier 87? No solo la reconstruccin fotogrfica de un agujero negro es un reto que se pensaba imposible de superar, sino que sobre todo confirma las teoras de Einstein incluso a una escala de distancias gigantescas. Puede que tambin, como refleja la entradilla, porque subsiste una fascinacin popular con respecto a Einstein.

Qu es un agujero negro?

Contentmonos con una explicacin ingenua[1]. Si lanzamos una piedra al aire, vuelve a caer debido a la gravitacin creada por la masa de la Tierra. Sin embargo, si le imprimimos una velocidad inicial de ms de 40.000 km/h, no volver a caer y se alejar indefinidamente. Esta velocidad, llamada velocidad de escape, ser tanto mayor cuanto ms grande sea la masa del planeta de partida: desde el Sol ascendera a ms de 2 millones de km/h. Pero qu sucedera en una estrella suficientemente masiva para que esta velocidad superara la velocidad de la luz? Puesto que no es posible alcanzar esta ltima, nada podra escapar de dicha estrella. Este es seguramente el caso de M86*, cuya masa es de 6.500 millones de veces la del Sol.

Laplace hizo la siguiente observacin:

Un astro luminoso de la misma densidad que la Tierra, y cuyo dimetro fuera 250 veces mayor que el del Sol[2], no permitira, debido a su atraccin, que ninguno de sus rayos llegara hasta nosotros. Por consiguiente, es posible que los cuerpos luminosos ms grandes del universo puedan ser, por esta causa, invisibles.

Para un texto escrito en 1796, acaso no es esplndido?

Cmo fotografiar entonces lo que es invisible? Est claro que no se puede, pero las partculas que van a ser engullidas por el agujero negro, intensamente calentadas, emiten luz (curvada por el campo gravitacional intenso de M86*). Esto es lo que muestra la foto.

Una proeza tcnica frente a las magnitudes astronmicas

La Va Lctea es nuestra galaxia, una entre muchas otras, ya que se han registrado ms de 100.000 millones, contando cada una de ellas con ms de 200.000 millones de estrellas[3]. Se cree que en el centro de muchas de estas galaxias hay un agujero negro masivo. El de la galaxia Messier 87 tiene un dimetro que podemos considerar gigantesco de 40.000 millones de km, pero como se halla a 53 millones de aos luz de la Tierra, se ve tan pequeo como un cabello en la Luna...

Por tanto, la foto no se ha tomado con un aparato provisto de un gran teleobjetivo, sino que es fruto de la visin de una antena virtual del tamao de la Tierra que combina seales de radio de alta frecuencia. Estas seales se reciben en ocho estaciones radiomilimtricas repartidas en cuatro continentes. Cada observatorio est dotado de un reloj atmico para poder seguir el mismo astro al mismo tiempo, con un margen de divergencia de una diezmilsima de una milmillonsima de segundo!

Qu inters tiene?

La misma pregunta se haba planteado con motivo del descubrimiento del bosn de Higgs o de las ondas gravitacionales[4]. Respondimos que nunca ha habido un avance decisivo del conocimiento que pronto o tarde y de manera impredecible no tuviera implicaciones prcticas. En el caso de la foto de M87* se trata de una fuerte confirmacin suplementaria de la teora de la relatividad general en un momento en que los misterios de la materia y de la energa oscuras justifican una relectura crtica de la misma. Hace falta recordar que dicha teora, tan abstracta que parece, es, entre otras cosas, indispensable para el funcionamiento de nuestros telfonos mviles?

Fuente: https://npa2009.org/idees/culture/les-lumieres-dun-trou-noir

Traduccin : viento sur

[1]De hecho, la correcta comprensin de lo que es un agujero negro requiere el conocimiento de la teora de la relatividad general, lase de la mecnica cuntica. Aqu os ahorraremos el esfuerzo.

[2]Es decir, 16 millones de veces ms masivo, pues la masa de una esfera vara como su radio elevado al cubo [ndr].

[3]Cabe suponer que cada una de estas estrellas est rodeada de un sistema planetario (los exoplanetas). Tan solo nuestra galaxia contendra del orden de 100.000 millones de planetas, muy lejos de los escasos exoplanetas descubiertos en la dcada de 1990.

[4] Vase https://vientosur.info/spip.php?article10981.

Fuente: https://vientosur.info/spip.php?article14764




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