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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-05-2019

Identidad cultural y educacin

Paulo Freire
El Viejo Topo

Octava carta de la serie Cartas a quien pretende ensear, 1993. Biblioteca Digital Paulo Freire


Nota de edicin: Tal da como hoy [02.05], en 1997, falleca Paulo Freire, pedagogo de los oprimidos y transmisor de la pedagoga de la esperanza. Lo recordamos mediante esta lcida carta a los educadores, escrita en 1993, sobre cmo ensear, aprender y conocer.

Preguntarnos sobre las relaciones entre la identidad cultural -que siempre tiene un elemento de clase social- de los sujetos de la educacin y la prctica educativa es algo que se nos impone. Es que la identidad de los sujetos tiene que ver con las cuestiones fundamentales del plan de estudios, tanto el oculto como el explcito, y obviamente con cuestiones de enseanza y de aprendizaje.

Sin embargo, me parece que analizar la cuestin de la identidad de los sujetos de la educacin, educadores y educandos, implica recalcar, desde el comienzo de tal ejercicio, que la identidad cultural, expresin cada vez ms usada por nosotros, no puede pretender agotar la totalidad del significado del fenmeno cuyo concepto es la identidad. El atributo cultural acrecentado por el restrictivo de clase no agota la comprensin del trmino identidad. En el fondo, mujeres y hombres nos hacemos seres especiales y singulares. A travs de una larga historia conseguimos desplazar de la especie el punto de decisin de mucho de lo que somos y de lo que hacemos individualmente para nosotros mismos, si bien dentro del engranaje social sin el cual tampoco seramos lo que estamos siendo. En el fondo, no somos slo lo que heredamos ni nicamente lo que adquirimos, sino la relacin dinmica y procesal de lo que heredamos y lo que adquirimos.

Hay algo en lo que heredamos que Franois Jacob destaca en una entrevista de El Correo de la UNESCO y que es de la ms alta importancia para la comprensin de nuestro tema: Estamos programados, pero para aprender, dice Jacob. Y es precisamente porque nos fue posible, gracias a la invencin de la existencia -algo ms que la vida misma y que nosotros creamos con los materiales que la vida nos ofreci-, desplazar de la especie para nosotros el punto de decisin de mucho de lo que estamos y estaremos siendo. Y ms an, porque con la invencin social del lenguaje, lado a lado con la operacin sobre el mundo, prolongamos el mundo natural, que no hicimos, en uno cultural e histrico, que es producto nuestro, nos volvimos animales permanentemente inscritos en el proceso de aprender y de buscar, proceso que slo se hace posible en la medida en que no podemos vivir a no ser en funcin del maana.

Aprender y buscar, a los que necesariamente se juntan ensear y conocer, que por su parte no pueden prescindir de libertad no slo como donacin sino como algo indispensable y necesario, como un sine qua non por el que debemos luchar permanentemente, forman parte de nuestra manera de estar siendo en el mundo. Y es justamente porque estamos programados pero no determinados, condicionados pero al mismo tiempo conscientes del condicionamiento, que nos hacemos aptos para luchar por la libertad como proceso y no como meta. Por eso tambin es que el hecho de que cada ser -dice Jacob contiene en sus cromosomas todo su propio futuro no significa de ninguna manera que nuestra libertad se ahogue o se sumerja en las estructuras hereditarias, como si ellas fuesen el lugar indicado para la desaparicin de nuestra posibilidad de vivirla.

Condicionados, programados pero no determinados, nos movemos con un mnimo de libertad del que disponemos en el marco cultural para ampliarlo. De esta manera, a travs de la educacin como expresin tambin cultural podemos explorar ms o menos las posibilidades inscritas en los cromosomas.

Queda clara la importancia de la identidad de cada uno de nosotros como sujeto, ya sea como educador o educando, en la prctica educativa. Tambin la importancia de la identidad entendida en esta relacin contradictoria que somos nosotros mismos entre lo que heredamos y lo que adquirimos, relacin contradictoria en la que a veces lo que adquirimos en nuestras experiencias sociales, culturales, de clase, ideolgicas, interfiere vigorosamente a travs del poder de los intereses, de las emociones, de los sentimientos, de los deseos, de lo que se viene llamando la fuerza del corazn, en la estructura hereditaria. Por eso mismo es que no somos ni una cosa ni la otra. Repitamos: ni slo lo innato ni tampoco nicamente lo adquirido.

La llamada Fuerza de la sangre, para utilizar una expresin popular, existe, pero no es determinante. Con la presencia de lo cultural, ella sola no lo explica todo.

En el fondo, la libertad como hazaa creadora de los seres humanos, como aventura, como experiencia de riesgo y de creacin, tiene mucho que ver con la relacin entre lo que heredamos y lo que adquirimos.

Las interdicciones a nuestra libertad son resultado mucho ms de las estructuras sociales, polticas, econmicas, culturales, histricas, ideolgicas, que de las estructuras hereditarias. No podemos tener dudas sobre el poder de la herencia cultural, sobre cmo nos conforma y nos obstaculiza para ser. Pero el hecho de ser programados, condicionados y conscientes del condicionamiento, y no determinados, es lo que hace posible superar la fuerza de las herencias culturales. La transformacin del mundo material, de las estructuras materiales, a la que debe agregarse simultneamente un esfuerzo crtico educativo, es el camino para la superacin, jams mecnica, de esta herencia.

Lo que no es posible, sin embargo, en este esfuerzo por la superacin de ciertas herencias culturales, que repitindose de generacin en generacin a veces dan la impresin de petrificarse, es dejar de considerar su existencia. Es muy cierto que los cambios infraestructurales a veces alteran rpidamente las formas de ser y de pensar que perduraban desde hace mucho tiempo. Por otro lado, el reconocer la existencia de las herencias culturales debe implicar el respeto hacia stas, respeto que de ninguna manera significa nuestra adecuacin a ellas. Nuestro reconocimiento y nuestro respeto, sin embargo, son condiciones fundamentales para el esfuerzo por el cambio. Por otro lado, es preciso que seamos bien claros con relacin a algo que es evidente: esas herencias culturales tienen un innegable corte de clase social. Es en ellas donde se van constituyendo muchos aspectos de nuestra identidad, que por eso mismo est marcada por la clase a la que pertenecemos.

Pensemos un poco en la identidad cultural de los educandos y en el respeto necesario que le debemos en nuestra prctica educativa. Creo que el primer paso a dar en direccin a ese respeto es el reconocimiento de nuestra identidad, el reconocimiento de lo que estamos siendo en la actividad prctica en la que nos experimentamos. Es en la prctica de hacer las cosas de una cierta manera, de pensar, de hablar un cierto lenguaje (como por ejemplo: la cancin de que te habl y no la cancin que te habl, sin la preposicin de rigiendo al pronombre que), es en la prctica de hacer, de hablar, de pensar, de tener ciertos gustos, ciertos hbitos, donde acabo por reconocerme de cierta forma, coincidente con otra gente como yo. Esa otra gente tiene un corte de clase idntico o prximo al mo. Es en la prctica de experimentar las diferencias donde nos descubrimos como yo y como t. En rigor, siempre es el otro, en cuanto t, el que me constituye como yo en la medida en que yo, como t de otro, lo constituyo como yo.

Es una fuerte tendencia nuestra la que nos empuja a afirmar que lo diferente de nosotros es inferior. Partimos de la idea de que nuestra forma de estar siendo no slo es buena sino que es mejor que la de los otros, diferentes de nosotros. Esto es la intolerancia. Es el gusto irresistible de oponerse a las diferencias.

Sin embargo la clase dominante, debido a su propio poder de perfilar a la clase dominada, en una primera instancia rechaza la diferencia, en segundo lugar no piensa quedar igual al diferente, y en tercer lugar tampoco tiene la intencin de que el diferente quede igual a ella. Lo que ella pretende es admitir y remarcar en la prctica la inferioridad de los dominados al mantener las diferencias y las distancias.

Uno de los desafos para los educadores y las educadoras progresistas, en coherencia con su opcin, es no sentirse ni proceder como si fuesen seres inferiores a los educandos de las clases dominantes de la red privada que, arrogantes, maltratan y menosprecian al maestro de clase media. Pero tampoco, por el contrario, sentirse superiores, en la red pblica, a los educandos de las favelas, a los nios y las nias populares, a los nios sin comodidades, que no comen bien, que no visten bonito, que no hablan correctamente, que hablan con otra sintaxis, con otra semntica y con otra prosodia.

Lo que se le plantea en ambos casos a la educadora progresista y coherente es en primer trmino no asumir una posicin agresiva hacia quien simplemente responde, y en segundo lugar tampoco dejarse tentar por la hiptesis de que los nios, pobrecitos, son naturalmente incapaces. Ni una posicin de revancha ni de sumisin en el primer caso, ni una actitud paternalista o de desprecio hacia los nios de las clases populares en el segundo, sino la de quien asume su responsable autoridad de educadora.

El punto inicial hacia esta prctica comprensiva es saber y estar convencida de que la educacin es a su vez una prctica poltica. Por eso es que repetirnos: la educadora es poltica. En consecuencia, se hace imperioso que la educadora sea coherente con su opcin, que es poltica. Ya continuacin, que la educadora sea cada vez ms competente desde el punto de vista cientfico, lo que la hace saber lo importante que es conocer el mundo concreto en que viven sus alumnos. La cultura en la que se encuentra en accin, su lenguaje, su sintaxis, su semntica, su prosodia, en la que se vienen formando ciertos hbitos, ciertos gustos, ciertas creencias, ciertos miedos, ciertos deseos no necesariamente fciles de aceptar por el mundo concreto de la maestra.

El trabajo formativo, docente, es inviable en un contexto que se piense terico, pero que al mismo tiempo tienda a permanecer alejado e indiferente con respecto al contexto concreto del mundo inmediato de la accin y de la sensibilidad de los educandos.

Creer posible la realizacin de un trabajo en el que el contexto terico se separa de tal modo de la experiencia de los educandos en su contexto concreto slo es concebible para quien juzga que la enseanza de los contenidos se hace con indiferencia e independencia frente a lo que los educandos ya saben a partir de sus experiencias anteriores a la escuela. Creer posible esta posicin no es para quien rechaza con razn esa dicotoma insustentable entre contexto concreto y contexto terico.

La enseanza de los contenidos no puede ser hecha de manera vanguardista como si fueran cosas, saberes que se pueden sobreponer o yuxtaponer al cuerpo consciente de los educandos -a no ser en forma autoritaria-. Ensear, aprender y conocer no tienen nada que ver con esa prctica mecanicista.

Las educadoras precisan saber lo que sucede en el mundo de los nios con los que trabajan, el universo de sus sueos, el lenguaje con que se defienden, con maa, de la agresividad de su mundo. Lo que saben y cmo lo saben fuera de la escuela.

Hace dos o tres aos, dos profesores de la Universidad de Campinas, el fisico Carlos Arguelo y el matemtico Eduardo Sebastiani Ferreira, participaron en un encuentro universitario en Paran en el que se discuti la enseanza de la matemtica y de la ciencia en general. Al regresar al hotel luego de la primera maana de actividades encontraron a un grupo de nios remontando cometas en un campo abandonado. Se aproximaron a los nios y comenzaron a conversar.

Cuntos metros de cuerda acostumbras soltar para remontar tu cometa?, pregunt Sebastiani.

Ms O menos cincuenta metros, dijo un nio llamado Gelson.

Y cmo calculas para saber que sueltas ms o menos cincuenta metros de cuerda?, indaga Sebastiani.

Cada tanto, ms o menos cada dos metros, le hago un nudo a la cuerda. Cuando la cuerda est corriendo en mi mano voy contando los nudos y entonces s cuntos metros de cuerda suelta tengo.

Ya qu altura crees que est la cometa ahora?, pregunt el matemtico.

Cuarenta metros, dijo el nio.

Cmo los calculaste?

Por la cantidad de cuerda que he soltado y la barriga que sta ha hecho.

Podramos calcular este problema basados en la trigonometra o por semejanza de tringulos, dijo Sebastiani.

Sin embargo el nio dijo: Si la cometa estuviese alta, bien arriba de mi cabeza, estara a los mismos metros de altura que los que yo solt de cuerda, pero como est inclinada, lejos de mi cabeza, est a menos metros de altura que los que yo solt de cuerda.

Aqu hubo un razonamiento de grados, dijo Sebastiani.

A continuacin Arguelo pregunta al nio sobre la construccin del molinete y Gelson le responde haciendo uso de las cuatro operaciones fundamentales. Irnicamente, concluye el fsico, Gelson (tan gente como Gelson, digo yo) haba sido reprobado en matemtica en la escuela. Nada de lo que l saba tena valor para la escuela porque lo haba aprendido con su experiencia, en lo concreto de su contexto. l no hablaba de su saber con el lenguaje formal y de buenos modales, mecnicamente memorizado, que la escuela reconoce como el nico legtimo.

Una situacin peor se da en el dominio del lenguaje, en el que casi nunca se respetan la sintaxis, la ortografa, la semntica y la prosodia de clase de los nios populares.

Jams he dicho ni sugerido que los nios de las clases populares no deban aprender el llamado modelo culto de la lengua portuguesa en el Brasil, como a veces se afirma. Lo que s he dicho es que los problemas del lenguaje siempre abarcan cuestiones ideolgicas y, con ellas, cuestiones de poder. Por ejemplo, si hay un modelo culto es porque hay otro que es considerado inculto. Y quin perfil el inculto como tal? En realidad, lo que he dicho, y por lo que peleo, es que se les ensee a los nios y a las nias de clases populares el modelo culto, pero que al hacerlo se destaque:

a] Que su lenguaje es tan rico y tan bonito como el de los que hablan el modelo culto, razn por la cual no tienen por qu avergonzarse de cmo hablan.

b] Que aun as es fundamental que aprendan la sintaxis y la prosodia dominante para que:

1] Disminuyan sus desventajas en la lucha por la vida.

2] Ganen un instrumento fundamental para la lucha necesaria contra las injusticias y las discriminaciones de las que son blanco.

Es pensando y actuando as como me siento coherente con mi opcin progresista, antielitista. No soy de los que estuvieron en contra de Lula para la presidencia de la repblica porque sostenan que l deca menos verdad y votaron a Collor, con tanta verdad de menos.

Concluyendo, la escuela democrtica no debe tan slo estar abierta permanentemente a la realidad contextual de sus alumnos para comprenderlos mejor, para ejercer mejor su actividad docente, sino tambin estar dispuesta a aprender de sus relaciones con el contexto concreto. De ah viene la necesidad de, profesndose democrtica, ser realmente humilde, para poder reconocerse aprendiendo muchas veces con quien ni siquiera se ha escolarizado.

La escuela democrtica que precisamos no es aquella en la que slo el maestro ensea, en la que el alumno slo aprende y el director es el mandante todopoderoso.

Fuente: https://www.elviejotopo.com/topoexpress/identidad-cultural-y-educacion/



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