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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-05-2019

Adulterando la verdad

Antonio Turiel
Mientras tanto


Queridos lectores:

Hace unos das particip en un programa de Radio Nacional de Espaa, en el que discutimos acerca del futuro del petrleo y los problemas asociados a su declive (por ejemplo, el pico del disel). En la tertulia participaba un representante de la industria espaola de los hidrocarburos; una persona educada, correcta y muy respetuosa, por ser justos. Sin embargo, para m fue bastante decepcionante que el argumento de base para esta persona fuera la cifra de reservas probadas de hidrocarburos lquidos (no le llamemos a eso petrleo, ya que son muchas cosas diversas). Volvimos a repetir que el problema no son las reservas sino la produccin, explicamos una vez ms el concepto de peak oil, pero eso no cambi el argumento de base de nuestro interlocutor (que acab haciendo recurso al manido y bastante mal trado aforismo de "la Edad de Piedra no acab por falta de piedras"). Me result curioso, a la par de frustrante, que l no disput en ningn momento mis argumentos, que reconoci incluso que eran slidos pero que no pareca que tuvieran que hacerle cambiar en nada su posicin. As que de nada sirvi, en aquella conversacin, que yo comentara que el propio presidente de Repsol afirmara hace meses que su compaa ya no buscar ms yacimientos de petrleo y que se centrara en otras actividades (fenmeno ste, el de la desinversin en petrleo, que se est dando con intensidad en todo el mundo); o que la propia Agencia Internacional de la Energa (AIE) anticipe una cada en la produccin total de "petrleo"(lase "hidrocarburos lquidos de todo tipo") de aqu a 2025 (solo 6 aos!) que causarn varios picos de precio. Nada de eso modific la postura de nuestro contertulio, basada en lo grandes que son las reservas probadas, y que de hecho fue el nico dato que aport.

Es completamente imposible que a estas alturas de la pelcula, cuando la produccin de petrleo crudo lleva ya ms de 13 aos en cada (leve, pero cada) y que sea bien conocida la ruina econmica que es el fracking, en la industria an no se hayan enterado de cules son los problemas y los riesgos de cara al futuro. Es obvio que, delante de una realidad incmoda y que cada vez lo ser ms se ha escogido cerrar los ojos a la verdad y se pretende que no pasa nada. Pero pasa. No hace mucho dos refineras coreanas rechazaron varios envos de petrleo ligero estadounidense por su baja calidad. Noticia muy interesante por un par de motivos.

La primera cosa que llama la atencin es que EE.UU., un pas cuya produccin de petrleo solo representa el 60% de su consumo a pesar de la "revolucin del fracking", pueda estar exportando petrleo. La razn es que en EE.UU. lo que verdaderamente ha subido en los 8 ltimos aos es la produccin mediante fracking del petrleo ligero de roca compacta (light tight oil, LTO, a veces tambin designado como shale oil), un hidrocarburo lquido muy ligero que, por ejemplo, no sirve para producir disel y que proporciona una gasolina de baja calidad. Llamarle a eso "petrleo" solo sirve para alimentar la confusin, porque en EE.UU. se necesita petrleo, s, pero del que sirve para refinar disel, keroseno y otros productos. Por ese motivo los EE.UU. tienen que importar del exterior ms de lo que se podra suponer, ya que una parte de su LTO no lo pueden aprovechar; y por ese motivo ese LTO excedente lo deben exportar, a ver si en algn sitio les sirve para algo.

La segunda cuestin es por qu ese petrleo estaba contaminado, hasta el punto de que en esas refineras no lo quisieron (cabe notar que ms tarde una parte de esos envos se pudo redirigir a una refinera en Malasia donde no fueron tan remilgados). Se cita en el artculo la presencia de diversos contaminantes, entre los que se citan metales pesados, limpiadores y unos compuestos en particular inconvenientes, identificados como oxigenados. Se ve que estos compuestos oxigenados se usan como aditivos en la gasolina, pero su presencia en el proceso de refinado degrada la calidad del producto final e inclusive pueden causar daos al equipamiento de la propia refinera. Mientras que la explicacin que se est dando de esta contaminacin es que se han usado oleoductos que se haban usado previamente para transportar otros tipos de combustible, la presencia de los oxigenados es inquietante puesto que no son aditivos que se usen con el petrleo crudo, solo con productos refinados como la gasolina que no se suelen distribuir por oleoductos y tampoco es probable que se estn usando como limpiadores. Cabe plantearse si la presencia de oxigenados es debido a su uso en el propio proceso de extraccin del LTO, con lo que la calidad de este tipo de hidrocarburo, ya baja per se , se degradara an ms. Y es que es posible que los yacimientos de shale oil que van quedando, una vez agotados los sweet spots que se explotaron masivamente hace unos aos, sean ya tan marginales que requieran el uso de sustancias ms agresivas para la extraccin de este hidrocarburo, sustancias que a la postre degradan el producto extrado. Un problema aadido a la presunta bonanza del shale oil del que seguramente no oirn hablar en los medios de comunicacin, pero que probablemente va a acelerar la cada en desgracia de este tipo de explotacin. Y recuerden que en este momento el shale oil es la nica tabla de salvacin que encuentra la AIE para amortiguar, tan solo parcialmente, las crisis de precios del petrleo que tendremos que aqu a 2025.

Resulta, por tanto, que mientras se celebra que el mundo ha superado, algunos meses, la marca de 95 millones de barriles diarios de "petrleo" producido, no se tiene en cuenta que en esa contabilidad se acumulan sustancias muy dispares, alguna de ellas de tan baja calidad como es este shale oil americano. Se inflan, por tanto, las estadsticas oficiales y no se entiende que lo que estamos amontonando en esa cuenta no es todo bueno y no todo vale para cualquier uso. Un problema de especial gravedad, que ya hemos abordado en este blog, es el del mximo de produccin y declive del disel. Y es que muchos de los "petrleos no convencionales", lase hidrocarburos lquidos alternativos que se han introducido para compensar la inexorable cada del petrleo crudo convencional, no son tan verstiles como el lquido al que pretenden sustituir. En particular, algunos de estos "petrleos no convencionales" no sirven para refinar disel, o pueden producirlo en cantidades muy pequeas, o de manera excesivamente cara. Eso est creando una verdadera crisis global con la produccin de disel (produccin que habra comenzado a descender hace unos 3 aos) y con la del resto de fuelleos (que llevan ya 7 aos en cada y acumulan una prdida del 25% respecto a su mximo). Es por esta razn que se necesitan tomar medidas de choque para intentar reducir el consumo de disel y poder afrontar su escasez aunque solo sea por unos pocos aos, y por ese motivo se demoniza actualmente al coche privado de disel. Un problema verdaderamente grave que queda oculto detrs de la cortina de humo de la produccin global de petrleo, entendiendo como petrleo cosas que ciertamente lo son y otras que sin duda no deberan considerarse como tal.

Esa mana de camuflar la verdad para intentar aparentar que estamos mejor de lo que verdaderamente estamos no se restringe exclusivamente a la produccin de sucedneos de petrleo, sino tambin afecta al petrleo propiamente dicho, es decir, al crudo convencional. La adulteracin de la verdad llega a su smmun, en lo que al petrleo se refiere, con el reciente reconocimiento de Arabia Saudita (una vez superada su auditora interna, la cual plantea ms incgnitas que respuestas) de que campo supergigante de petrleo por excelencia, el campo de Ghawar, est en una fase de declive productivo mucho ms pronunciada de lo que nadie se esperaba. Si bien hace unos aos Arabia Saudita afirmaba que ese campo produca ms de 5 millones de barriles diarios (ah es nada, ms del 6% de la produccin mundial de petrleo l solito), resulta que en realidad en la actualidad produce 3,8 millones de barriles diarios. Una marca impresionante an, pero que evidencia que este viejo campo dej atrs ya sus mejores momentos, y que anticipa que Arabia Saudita est a punto de superar su peak oil particular, si no es que lo ha pasado ya. Una noticia de tanta relevancia y que inexplicablemente ha pasado bastante desapercibida en los medios generalistas. No les parece relevante que el principal exportador de petrleo del mundo haya tocado techo y que a partir de ahora exportar menos petrleo cada ao a nuestras economas, necesitadas del lquido negro para su normal funcionamiento? Creen de verdad que el inexorable declive de Arabia Saudita no va a traer graves consecuencias globales? Piensan que nos va a salvar de este problema el quimrico y completamente accesorio coche elctrico?

El problema es tan generalizado que no se habla de lo que est pasando ni siquiera en los pases donde el problema no es algo en un futuro probablemente prximo, sino que ya es algo del pasado. Hace unos pocos meses Mxico dej de ser un exportador de petrleo. No es algo que sea verdaderamente una sorpresa; antes al contrario, este evento haca ms de una dcada que se haba anticipado. El precipitado declive del campo de Cantarell, el ms importante del golfo de Mxico, anunciaba a las claras lo que iba a pasar. Y, sin embargo, han odo ustedes mencionar este hecho en las noticias? Creen Vds. que los mexicanos, que se estn enfrentando a diversas crisis de suministro de gasolina en los ltimos aos, tienen presente esta realidad, consecuencia inexorable de la geologa y la fsica? En medio de las recurrentes discusiones que tienen lugar en ese pas acerca de la reforma energtica, creen Vds. que alguien explica a la poblacin que no va a ser con ms inversin y tecnologa que se va a poder revertir una situacin que viene totalmente condicionada por los lmites a la capacidad de extraccin de petrleo? Y ya no solo en Mxico; vayamos directamente a mi pas, Espaa. Qu piensa el gobierno espaol de todo esto? No le interesa saber que el pas que fue el segundo proveedor de petrleo de Espaa en 2018 ha dejado de exportar petrleo? Qu piensan, que el problema se solucionar importando an ms petrleo de Nigeria, nuestro primer proveedor? No se han enterado de cul es la situacin de ese pas? Con quin contamos si no, con Argelia? Teniendo en cuenta el escenario de fuerte declive global de produccin que anticipa la AIE, como hemos comentado ms arriba, nadie en Espaa se ha planteado que deberamos tomar medidas preventivas delante de los problemas de aprovisionamiento de petrleo que se pueden producir en un plazo nada dilatado de tiempo?

Y ya que hablamos de los problemas de aprovisionamiento de Espaa, sera quiz conveniente empezar a discutir la cuestin del aprovisionamiento del gas natural y Argelia. Espaa importa alrededor del 60% del gas natural que consume desde este pas norteafricano, pero Argelia no ha conseguido incrementar su produccin de gas desde el ao 2003 (con una bajada pronunciada de entre 2005 y 2015), mientras que su produccin de petrleo cae desde 2008.

En Espaa (y Francia) se alimenta la quimera de que con ms inversin se podra aumentar la produccin de gas en Argelia ya que se explotaran algunos campos nuevos. Lo cierto es que los datos apuntan a que Argelia est prcticamente en su mximo productivo, y aunque podra mantenerse en estos mismos niveles durante algunos aos, al aumentar su consumo interno las exportaciones decaern (y eso asumiendo que la creciente inestabilidad interna del pas no le lleve a una nueva guerra civil). Siendo la cuestin del gas argelino tan importante para la economa de Espaa, cmo es que no se habla pblicamente ms sobre este tema? Cmo es que no es est discutiendo qu alternativas tendremos cuando los suministros que nos vengan de Argelia inevitablemente decrezcan? Nos creemos que por no hablar de este problema simplemente no va a suceder? La adulteracin en el caso argelino no solamente es la de la verdad y del necesario debate, sino incluso del propio gas natural. Es un secreto a voces que varias de las interrupciones de suministro del Medgaz (el gasoducto que conecta Espaa con Argelia), atribuidas a causas tcnicas, tenan ms que ver con la deficiente calidad del gas que nos llegaba desde el pas norteafricano. Esa adulteracin del gas probablemente tiene mucho que ver con las dificultades que est teniendo Argelia para mantener su nivel de produccin y de exportaciones (recuerden lo que pas en enero de 2017 en Espaa y Francia). Mientras desde algunos gabinetes de estudio en Espaa se venden las bondades de la inversin en nuevas explotaciones gassticas en Argelia, lo cierto es que los indicios apuntan a una realidad mucho ms desagradable contra la que vamos a darnos de bruces en unos pocos aos. Un problema al que deseo ms que espero que no le demos la falsa respuesta habitual.

Engaarnos a nosotros mismos de la manera que lo estamos haciendo solo puede traer consecuencias nefastas. Los grandes agentes sociales y econmicos se estn comportando como nios, ponindose los dedos en los odos mientras gritan "La, la, la, no te escucho", como si esconder la cabeza debajo del ala fuera a hacer desaparecer el grave problema que tenemos por delante. Mientras estos agentes sigan utilizando informacin de tan baja calidad, que se acepta acrticamente sin ningn anlisis, harn que los problemas que vienen sean inevitables. No solo la adulteracin de los combustibles fsiles es mala para la sociedad; posiblemente lo es mucho ms la adulteracin de la verdad.

Fuente: http://www.mientrastanto.org/boletin-179/de-otras-fuentes/adulterando-la-verdad

 



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