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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-05-2019

Alternativas pospetroleras para Venezuela, necesarias, urgentes, posibles

Eduardo Gudynas
Rebelin


A medida que proliferan las ideas sobre las posibles alternativas para salir de la crisis en Venezuela, llamativamente hay una persistencia. Una y otra vez se parte del petrleo, esto no est en discusin y desde all es que divergen distintas opciones sobre cmo aprovecharlo.

Por momentos parecera que es casi imposible imaginar una alternativa que no dependa de los hidrocarburos. En cambio pasan a ser posibles las distintas opciones sobre la propiedad de los hidrocarburos, los papeles del Estado o el mercado, los esquemas tributarios y as sucesivamente (1). No slo eso y hay quienes redoblan la apuesta reclamando profundizar todava ms el extractivismo petrolero como medio para obtener rpidamente ingresos econmicos.

Por ejemplo, la cmara empresarial petrolera ya tiene un plan para aumentar la extraccin en un milln de barriles (2), los sindicatos concuerdan en fortalecer ese sector (3) y hay voces acadmicas en el mismo sentido. Esa profundizacin petrolera es reclamada en todo el arco poltico, desde los conservadores a los progresistas (4). Solo difieren en los modos de hacerlo.

Asumir que toda opcin de cambio implica la petrolizacin tiene muchas limitaciones. Es anticuado, no resuelve viejos problemas del desarrollo ni las nuevas exigencias del cambio climtico. De alguna manera se renuncia a promover alternativas reales a la esencia del desarrollo venezolano: ser proveedora de hidrocarburos a la globalizacin. An en el mejor caso, sera aliviar la crisis actual para sembrar una crisis futura.

Las voces de alarma sobre la adiccin petrolera se han repetido en Venezuela por lo menos desde la dcada de 1960. Posiblemente la advertencia ms popular sea el petrleo es el excremento del diablo, de Juan Pablo Prez Alfonzo hacia 1976 (5). Pero no han sido atendidas. En paralelo, se han sumado muchos anlisis sobre lo que ha sucedido en distintos pases petroleros que muestran importantes desarreglos productivos, comerciales y financieros, descalabros polticos como sociales (como derivas autoritarias o la penetracin de la corrupcin) y muy serios impactos ambientales (6). La metfora lanzada en 1936 por A. Uslar Pietri, sembrar el petrleo, por ahora no se cristaliz en Amrica Latina.

Cuando el rentismo es insuficiente

Como la condicin petrolera es indiscutible, los debates pasan a estar enfocados en los modos de mantener ese extractivismo. Se considera, por ejemplo, si se debe nacionalizar o privatizar el sector, cules seran los roles de las empresas petroleras, si stas deben ser estatales, privadas o mixtas, el nivel de tributacin, cmo manejar la inversin extranjera, y as sucesivamente.

Muchos alertan de que Venezuela tiene una estructura rentista, de donde el problema central sera esa dependencia de la renta petrolera pero no la centralidad de esa explotacin. Se dice, por ejemplo, que en el futuro Venezuela seguir siendo un pas petrolero, pero no podr ser en ningn caso un pas rentista (7). Dicho de otro modo, habra alternativas posrrentistas pero no asoman en el horizonte opciones pospetroleras.

Los abordajes basados en la renta son herederos de posturas econmicas del siglo XIX (sean las de David Ricardo como las de Karl Marx). En sus aplicaciones prcticas actuales, la renta corresponde a la diferencia entre el valor econmico de un recurso natural segn lo determinan los mercados globales y los costos totales de la extraccin, que denominan produccin. Ese es el tipo de clculo que por ejemplo realiza el Banco Mundial. El xito o fracaso econmico de un pas petrleo se mide usualmente conindicadores como este.

Sin embargo esas ideas de la renta estn repletas de problemas. Comencemos por precisar que no existe una produccin de hidrocarburos, sino que en realidad es una prdida irreversible de patrimonio. El vocablo produccin oculta que son recursos finitos y agotables, y su dinmica es muy distinta a lo que ocurre, pongamos por caso, en la agricultura, que tiene potenciales de renovabilidad (en lo que podran ser rentas agrcolas se pueden calcular costos de reposicin de la fertilidad del suelo, pero eso es imposible para los combustibles fsiles).

Paralelamente, en los clculos convencionales de la renta los costos son siempre incompletos, ya que no incorporan lo que se gasta o pierde por impactos sociales y ambientales. Dicho de modo esquemtico, el precio del crudo no incluye componentes como los costos econmicos de la contaminacin o del daode la salud de las comunidades locales. Ese gasto sin embargo existe, y lo que sucede es que son transferidos a la sociedad. Esta es una de las razones por las cuales al Banco Mundial, muchas corporaciones y unos cuantos acadmicos, les encanta ese tipo de clculo de la renta, ya que legitima u oculta las enormes cargas en dinero y patrimonio que los extractivismos transfieren a la sociedad y el Estado.

Estos y otros componentes muestran que la categora de rentismo y la evaluacin de la renta pueden ser tiles para problemas especficos que sin duda deben ser rectificados, pero no deberan impedir abordar la cuestin de fondo que radica en la dependencia petrolera y los efectos que desencadena. Hay otros abordajes, como los que se basan en reformular el concepto de excedente, que permiten incorporar dimensiones sociales y ambientales que vienen siendo rutinariamente excluidas, y que sirven para acceder a alternativas ms profundas (9).

Contradicciones internas y externas

En efecto, no existe una petrolizacin no rentista que sea social y ambientalmente benvola. Bajo cualquier organizacin institucional o econmica, los pozos de petrleo contaminan, su expansin afecta a pueblos indgenas, y cuando sus derivados son quemados, alimentan el cambio climtico. La dependencia global es inevitable por el simple hecho de tener que exportar el crudo; esas exportaciones implican sumergirse en las reglas del comercio global y de los flujos de capital. Las empresas, sean estatales, mixtas o privadas, siempre buscarn aumentar sus ganancias, y por ello externalizan todos los costos sociales y ambientales que puedan. Las comunidades protestarn, y rpidamente sern acusadas de entorpecer el desarrollo, y all donde insistan se apelar a la violencia, sea estatal o no, para asegurar esas explotaciones. Todo eso resulta en violaciones a los derechos humanos, tal como se observa en los pases latinoamericanos petroleros. En los momentos de altos precios globales estos impactos se disimulan, pero no se anulan.

Pero es todava ms impactante que la insistencia en seguir siendo petroleros luce anticuada porestar desacoplada de los problemas del siglo XXI. Hoy sabemos que no es posible seguir extrayendo petrleo porque no puede ser quemado si realmente se desea evitar el cambio climtico. Para impedir ese desplome ecolgico planetario se identific un lmite a las emisiones conocido como presupuesto de carbono. Simplificando al mximo el asunto, la comunidad cientfica entiende que las emisiones netas de CO2 deben caer a cero en los prximos aos, si es que realmente se quiere evitar cruzar el umbral de un desastre climtico que pondra en riesgo a la vida humana.

Ante esto, profundizar la extraccin de petrleo venezolano, bajo cualquier tipo de arreglo institucional o econmico, resultara en alimentar el recalentamiento global, violara acuerdos internacionales en esa cuestin, y contribuira a un problema ambiental que como es planetarioregresa para golpear a los propios venezolanos y su naturaleza.

Alternativas posextractivistas

Este tipo de argumentos muestra que la condicin petrolera tambin se debe poner en cuestin. Las reales alternativas estn en abandonar la dependencia petrolera. Ya se han intentado todo tipo de arreglos polticos y econmicos sin xito; ya no hay tiempo para ensayar otras opciones ilusionadas con un extractivismo bueno porque ni la ecologa planetaria ni la local, lo resisten.

Es ms, insistir en la petrolizacin es tambin riesgoso. En la actual oposicin hay planteos de buscar recursos financieros del exterior, por ejemplo el FMI, para enfrentar la crisis, pero buena parte de ellos iran a recapitalizar el sector petrolero en lugar de asegurar beneficios concretos a la poblacin. Otra vez se caera en que el Estado termina subsidiando las actividades petroleras. O bien, est el otro riesgo de usar la excusa de la crisis para una privatizacin generalizada, lo que cambiara un extractivismo estatal por uno ms subordinado al capitalismo global (10).

Bajo esas y otras condiciones han surgido las propuestas y debates sobre las llamadas transiciones posextractivistas. Existen antecedentes en varios pases que muestran que es posible pensar ms all del petrleo, que eso cuenta con respaldo de importantes sectores ciudadanos, y que incluso se expresan en planes de accin concretos (como ocurri con la moratoria petrolera en la Amazonia de Ecuador). En Venezuela ya hay algunas voces (11).

El posextractivismos se plantea como un conjunto de transiciones, ya que se admite que no pueden imponerse de un da a otro. Pero a diferencia de otras posiciones, esas transiciones se expresan en medidas que sean concretas, efectivas, replicables y entendibles por la opinin pblica. Su meta es una erradicacin real de la pobreza, asegurar la calidad de vida de las personas y conservar la naturaleza.Apuntando a ese objetivo ya existe un marco conceptual para transiciones pospetroleras para las regiones andino-amaznicas (12) que pueden servir como un insumo para los debates.

Si son esas u otras las opciones transicionales a considerar, eso es parte de la discusin que debe profundizarse. A pesar de que se intenta evitar ese debate, una real alternativa est en imaginar futuros inmediatos que no sigan dependiendo de la petrolizacin. Esa es la verdadera y necesaria discusin sobre las alternativas. No existe ninguna imposibilidad de hacerlo y las ataduras que lo impiden deben ser rotas.

Notas:

(1) Ver por ejemplo, Industria petrolera: un mapa de propuestas, ProDavinci, Caracas, 2 abril 2019, https://prodavinci.com/industria-petrolera-en-venezuela-un-mapa-de-propuestas/

(2) Cmara Petrolera de Venezuela presenta plan para elevar produccin en 1 milln de barriles, A. Rojas Jimnez, Petroguia, 25 abril 2019, Caracas, http://www.petroguia.com/pet/noticias/petr%C3%B3leo-gas-natural-petroqu%C3%ADmica/c%C3%A1mara-petrolera-de-venezuela-presenta-plan-para-elevar

(3) Trabajadores petroleros de Venezuela rechazan sanciones de EE.UU., Telesur, Caracas, 31 enero 2019, https://www.telesurtv.net/news/trabajadores-petroleros-defensa-pdvsa-sanciones-eeuu-20190131-0024.html

(4) Cmo recuperar el bienestar de los venezolanos?; por Ricardo Hausmann y Miguel ngel Santos, 25 de septiembre, 2017, Prodavinci, Caracas, http://historico.prodavinci.com/2017/09/25/actualidad/como-recuperar-el-bienestar-de-los-venezolanos-por-ricardo-hausmann-y-miguel-angel-santos/

Ministerio de Petrleo articula planes con PDVSA para potenciar produccin en la FPO, Ministerio P.P. Petrleo, Caracas, 2018, http://www.minpet.gob.ve/index.php/es-es/comunicaciones/noticias-comunicaciones/29-noticias-2018/339-ministerio-de-petroleo-articula-planes-con-pdvsa-para-potenciar-produccion-en-la-fpo

(5) Hundindonos en el excremento del diablo, J.P. Prez Alfonzo, El Perro y la Rana, Caracas, 2009.

(6) Un resumen con muchos ejemplos latinoamericanos en La maldicin de la abundancia, A. Acosta, AbyaYala, Quito, 2009.

(7) Entrevista a M. Gerig en Revista Florencia, 22 marzo 2019, https://revistaflorencia.com/malfred-gerig-futuro-economia-venezolana/

(8) Clculos disponibles en la base de indicadores del Banco Mundial, https://data.worldbank.org/indicator/NY.GDP.TOTL.RT.ZS

(9) El manejo del concepto de excedente de ese modo se explica en Extractivismos. Un modo de entender el desarrollo y la naturaleza, CEDIB y CLAES, La Paz, 2015.

(10) Por ejemplo, desde la poltica conservadora, el economista Ricardo Hausmann, que asesora a Juan Guaid, concibe la salida de la crisis por medio de un prstamos masivo del FMI por unos US$ 60 mil millones, y que el sector energtico requerir enormes ayudas financieras. Ricardo Hausmann habla de su plan de recuperacin para Venezuela, Gestin, Lima, 31 enero 2019, https://gestion.pe/mundo/ricardo-hausmann-habla-plan-recuperacion-venezuela-257347. En un razonamiento similar, Francisco Monaldo sostiene que para recuperar la extraccin en 200 mil barriles/da por ao, es necesaria una inyeccin de US$ 20 mil millones al ao por una dcada, lo que slo es posible con una reestructuracin de las deudas del pas, el apoyo del FMI y una reforma de todo el sector que permita atraer inversores. La implosin de la industria petrolera venezolana, F. Monaldo, Pro Davinci, Caracas, 15 agosto 2018, https://prodavinci.com/la-implosion-de-la-industria-petrolera-venezolana/ 

(11) Una biblioteca de recursos sobre transiciones posextractivistas en www.transiciones.org; debates para Venezuela en www.ecopoliticavenezuela.org

(12) Cambio climtico y transiciones hacia el buen vivir en amrica del sur, G. Honty y E. Gudynas, Passerelle, Paris, No 13, 2015, http://transiciones.org/transiciones-en-energia-y-cambio-climatico-en-los-andes-y-la-amazonia/

Eduardo Gudynas es analista en el Centro Latino Americano de Ecologa Social (CLAES). Una primera versin de este artculo se public en ALAI (Quito). Contacto Twitter @EGudynas


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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