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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-05-2019

Hace 65 aos
Los franceses capitulan en Dien Bien Phu

La Vanguardia


Tras un asedio de casi dos meses, la base militar francesa, en el extremo septentrional de Vietnam, es conquistada por las tropas del Vietminh, dirigidas por el general Vo Nguyen Giap. Francia sufre una de sus mayores humillaciones blicas y pierde Indochina, la 'perla del imperio'.

Durante 56 das y 56 noches 16.000 hombres del cuerpo expedicionario francs en Indochina resistieron el ataque de los vietnamitas en el pueblo fortificado de Dien Bien Phu. La localidad estaba situada entre los ros Rojo y Mekong en el estratgico alto de Tonkn, a unos 3.000km de Hanoi, en plena ruta de aprovisionamiento a Laos. La derrota de las tropas francesas en un perdido valle de la selva vietnamita signific el fin a noventa aos de presencia colonial en Indochina. La firma de los acuerdos de Ginebra, dos meses despus, comport la divisin de Vietnam en dos pases: Vietnam del norte bajo el gobierno del lder comunista Ho Chi Minh y Vietnam del sur, bajo el mandato del emperador Bao Dai, y la convocatoria de elecciones dos aos ms tarde para decidir sobre la reunificacin del pas. Cosa que no sucedera ya que Ngo Dinh Diem, con el apoyo estadounidense, implant una Repblica de carcter autoritario en el sur con lo que se reinici el conflicto en la que sera conocida como guerra de Vietnam.

Aunque la presencia misionera de Francia se remonta a 1627 y hubo acuerdos de asistencia militar con Luis XVI, fue Napolen III, en 1859, despus de la segunda guerra del Opio, quien decidi que Saign, en el corazn del delta del ro Mekong, fuera la base para la expansin colonial francesa en la que ms tarde sera conocida como la perla del imperio.

Tras la ocupacin japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, Francia intent reanudar su presencia colonial pero sus esfuerzos chocaron con la declaracin de independencia de Vietnam, proclamada el 2 de septiembre de 1945 por Ho Chi Minh. Durante los aos siguientes el Gobierno galo intent hacer valer la Unin Francesa para dominar Laos, Camboya y mantener la unidad de Vietnam, donde controlaban el sur (Cochin) y el centro (Annam), pero una amplia zona del norte (Tonkn) estaba controlado por el Vietminh, Liga para la Independencia de Vietnam, creada por Ho Chi Minh para luchar contra la ocupacin francesa.

Desde 1946 a 1954, Francia se prepar para negociar un acuerdo poltico desde una posicin de fuerza. Para lograrla necesitaba resultados favorables en el terreno blico y, sobre todo, mostrar la imposibilidad de que las fuerzas de Ho Chi Minh podan ganar la guerra. En este contexto, Henri Navarra comandante de las fuerzas francesas en Indochina tom la decisin de establecer una guarnicin en Dien Bien Phu con la intencin de garantizar la independencia de Laos leal a la Unin Francesa-, disuadiendo al Vietminh de aumentar su actividad en aquel pas. Aunque muchos analistas han subrayado que el establecimiento de una gran guarnicin en Diem Bien Phu fue un acto de provocacin al enemigo para hacerlo salir de la selva, plantear un asalto convencional y aniquilarlo gracias a la superioridad de la artillera y la aviacin.

El 20 de noviembre de 1953, dos batallones franceses se lanzaron en paracadas sobre Dien Bien Phu, en la provincia de Lai Chau, cercana a China. A los tres das, haba 9.000 efectivos bajo el mando del coronel Christian de Castries. Establecieron alrededor del pueblo una decena de fortificaciones a las que pusieron nombres femeninos Beatrice, Gabrielle, Elianne. Durante dos meses, los rebeldes vietnamitas parecieron ignorarles, pero el general Vo Nguyen Giap ya haba decidido desafiar a los franceses, convencido de que la batalla cambiara la fisonoma de la guerra aunque, confes aos ms tarde, no crea que fuera determinante. Precavido, abort la ofensiva planificada para el 26 de enero, mand construir refugios difciles de detectar por la aviacin enemiga y reforz sus posiciones en las montaas que rodeaban Bien Dien Phu.

Mientras tanto, el 18 de febrero de 1954, el Gobierno francs, de acuerdo con las potencias aliadas, acord celebrar conversaciones de paz para resolver la situacin en Indochina, en el marco de la conferencia internacional de Ginebra que se celebrara a finales de abril para discutir el armisticio coreano. Las futuras negociaciones dejaron claro a los contendientes que Dien Bien Phu sera decisivo.

Ho Chi Minh orden a Giap lanzar toda la fuerza disponible contra las tropas francesas, consciente del cada vez mayor compromiso estadounidense a la causa francesa. El apoyo chino fue definitivo; en febrero y marzo aument los suministros de alimentos y material blico. La mayora de las piezas de artillera de muy diversos calibres que utiliz el Vietminh haban sido capturadas a los americanos y a los surcoreanos en la guerra de Corea.

Finalmente, el 13 de marzo, los vietnamitas lanzaron su ofensiva sobre Dien Bien Phu. La intensidad de los bombardeos sorprendi a los franceses, que recibieron un diluvio de ms de 9.000 obuses el primer da. Dos das ms tarde, haban perdido dos fortificaciones y la situacin comenzaba a ser preocupante. Ante el rotundo fracaso, el comandante de artillera francesa se suicid. La combinacin del fuego continuado de la artillera y los ataques de oleadas humanas que recordaban a los cargas de la infantera china en Corea caracterizaron los ataques vietnamitas sobre las posiciones francesas durante los primeros das. El coste humano para los vietnamitas fue muy alto -9.000 bajas, entre ellas 2.000 muertos- y Giap cambi la tctica. Cesaron los ataques a cuerpo descubierto y comenz un asedio lento y concienzudo mediante trincheras y tneles para aproximarse al enemigo, minimizando las bajas.

En el campo francs, los alimentos y las municiones comenzaron a escasear y la guarnicin contemplaba como desde los primeros das el abastecimiento areo era problemtico. Los vietnamitas daaron las dos pistas de aterrizaje y los suministros tuvieron que ser lanzados en paracadas, cayendo muchos de ellos en manos enemigas. La eleccin de Dien Bien Phi fue una decisin errnea del mando francs. El pueblo estaba en el fondo de un valle y sin controlar las montaas circundantes fue una trampa mortal.

Ante la situacin desesperada de la fortificacin, el Gobierno de Pars envi aj jefe del Estado Mayor, Paul Ely, a Washington para discutir una intervencin estadounidense. La llamada operacin Buitre tena por objetivo aliviar las presiones sobre Dien Bien Phu con bombardeos masivos nocturnos a las posiciones del Vietminh y sus lneas de suministro. Pero el proyecto no cont con la aprobacin del presidente Eisenhower. En cambio, el 8 de abril, da en que Washington comunic la noticia de su objecin a Pars, el secretario de Estado estadounidense John Foster Dulles ofreci el canciller francs Georges Bidault la posibilidad de lanzar dos bombas atmicas para salvar la posicin gala. El Gobierno francs rechaz la oferta.

Cercados por cinco divisiones del Vietminh (50.000 hombres), los franceses lanzaron a finales de marzo una serie de valerosos contraataques, pero insuficientes para cambiar el devenir de la batalla. Aislados, a miles de kilmetros de tierra amiga y sin poder ser evacuados por aire, el cuerpo expedicionario francs fue destruido en un agnico combate de desgaste, que la prensa internacional relataba da a da. El 22 de abril, los vietnamitas controlaban la mayor parte del valle y los lanzamientos en paracadas eran prcticamente imposibles. Adems, la llegada del monzn hizo impracticables los vuelos y el campamento se convirti en un campo de fango donde flotaban los cadveres. De Castries haba recibido su estrella de general en paracadas- solicitaba desesperado municiones, alimentos e incluso botas de agua.

Los franceses resistieron asaltos masivos el 1 y el 6 de mayo, perdiendo una a una casi todas las fortificaciones. El 7 de mayo, Giap orden el ataque final. A primeras horas de la tarde, De Castries radi a Hanoi que los vietnamitas estaban en todas partes y que aunque el final se estaba acercando, lucharan hasta el final. Menos de veinticuatro horas antes de la apertura prevista de las negociaciones sobre Indochina en Ginebra, Dien Bien Phu cay en manos del Vietminh. Para Francia la derrota tuvo un impacto social y poltico inmenso.

El asedio haba durado cincuenta y seis das. Los franceses sufrieron cerca de 7.200 bajas, entre ellas casi 1.200 muertos y 1.600 desaparecidos. Los 11.700 hombres capturados entre ellos, el general De Castries y la enfermera Genevive de Galard, la herona de la epopeyafueron la tercera parte del total de prisioneros de toda la guerra. Entre los prisioneros haba norteafricanos, vietnamitas e incluso un pequeo grupo de espaoles alistados en la Legin francesa. Para todos ellos comenzaba un largo calvario. 3.200 nunca fueron repatriados.

Los vietnamitas perdieron 7.900 muertos y ms de 15.000 heridos. El factor decisivo para decantar la batalla fue la capacidad del Vietminh para transportar a travs de la selva la artillera pesada y mantenerla abastecida. Para ello movilizaron cerca de 100.000 trabajadores patriotas, 18.000 caballos, 3.000 bicicletas modificadas y otras tantas balsas de juncos.

La victoria de Dien Bien Phu les permiti deshacerse de golpe del dominio francs, pero el Vietnam dividido tendra que enfrentarse a dos dcadas de lucha contra la presencia de una nueva potencia occidental en su tierra.

Fuente: https://www.lavanguardia.com/hemeroteca/20140507/54406626833/francia-vietnam-batallas-primera-guerra-de-indochina-colonialismo.html



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