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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-05-2019

Ganadera extensiva, una opcin sostenible tambin para el clima

Pablo Manzano
Ecologistas en Accin


La ganadera extensiva ha sido percibida por su impacto sobre el medio ambiente. Un nuevo estudio publicado por el autor muestra que si se adopta una perspectiva ecosistmica, el pastoreo es la mejor ganadera para el clima.  

En los ltimos aos han saltado las alarmas sobre la sostenibilidad de la produccin ganadera. A la proliferacin de macrogranjas que deterioran la calidad de vida rural generando muy poco empleo, los problemas de salud asociados al exceso de productos animales, o los problemas de deforestacin causados por la invasin de vacuno en la selva amaznica, se suman informes de la Organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) responsabilizando a la ganadera de hasta un 18 % de las emisiones de efecto invernadero 1, dato rebajado seis aos ms tarde por la misma FAO con una mejor estima hasta un 14,5 % 2.

Estos datos contrastan con una actitud cada vez ms favorable del ecologismo hacia la ganadera extensiva. La antigua desconfianza entre conservacionistas y ganaderos, sobre todo a cuenta del enfrentamiento en torno a los grandes carnvoros, se est transformando paulatinamente en una alianza pese a que an existan reticencias entre ambos colectivos.

Las razones son, por parte del ecologismo social, la bsqueda de un consumo responsable y sostenible, el compromiso con un mundo rural vivo, el bienestar animal y las evidencias cientficas en torno a la funcionalidad ecolgica que provee la herbivora. Por parte del colectivo ganadero, el desplazamiento que sufre por la ganadera industrial, el abandono rural y la conciencia de ser fuente de alimentos de calidad.

Es fundamental distinguir la ganadera extensiva de otros tipos de ganadera ms intensificadas, con mayor impacto ambiental y que provean de menores servicios ecosistmicos. Sin embargo, es algo que a menudo no se hace, pese a que existen apabullantes evidencias cientficas incluso compiladas en documentos de fcil consulta 3.

El mantenimiento de los paisajes y de la biodiversidad en un momento de clara crisis del modelo agrario 4, las evidencias de mejores perfiles nutricionales de los productos de ganadera extensiva y la oportunidad de usarlos para evitar la malnutricin en pases pobres 5, o el mayor valor de los productos de ganadera extensiva como generadores de empleo rural, son elementos cada vez ms respaldados en publicaciones acadmicas. El impacto que el ganado extensivo tiene en el cambio climtico, sin embargo, ha sido el taln de Aquiles en la defensa ambiental de la ganadera extensiva.

Los Anlisis de Ciclo de Vida han descrito a los rumiantes domsticos a pasto como el sector con mayores emisiones por cabeza ganadera o kilogramo de producto. La dieta con alto contenido en fibras (celulosa) alimenta las rutas metablicas de las bacterias que generan metano en el rumen, y ste es un gas con mucho mayor poder de efecto invernadero a corto plazo que el CO2. La recomendacin ms comn, as, es la intensificacin de la produccin o el cambio de rumiantes por cerdos o pollos a pienso.

Sin embargo, el cambio climtico de origen antropognico tiene dos siglos (200 aos), pero los pastores llevan ejerciendo su oficio 10.000 aos y con tal magnitud de la actividad hace 6.000, incluso podran haber retrasado la aparicin del desierto del Shara 6. El sentido comn invita a pensar que la actividad ganadera, o al menos la extensiva, no puede ser responsabilizada del calentamiento global. Algo tiene que estar mal en estos clculos, pero no es sencillo dar con qu.

Fijacin de carbono

Los defensores de la ganadera extensiva han reclamado durante aos la inclusin en los clculos de la fijacin de carbono en suelo en pastizales sanos. El argumento consigui tal vez su mayor popularidad con un vdeo de Allan Savory, el padre del manejo holstico 7, que acab por convertirse en viral. El debate cientfico suscitado acab en un informe de la Universidad de Oxford 8 que reuna a algunos de los mejores expertos en la materia, y que acab concluyendo que el rol de los pastizales como sumidero no puede compensar las emisiones del sector ganadero. Esto hace pensar que en efecto es as. Los suelos tienen una capacidad finita de almacenar carbono. Es cierto que si se recuperan suelos degradados la capacidad aumenta, pero tambin es un hecho que los suelos mundiales no estn tan degradados como para mitigar un 15 % de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

En un estudio cientfico que acabamos de publicar 9 examinamos otra perspectiva posible, sta desde una perspectiva ms ecosistmica que tcnica. Teniendo en cuenta que la ganadera extensiva ocupa tierras de muy vasta extensin, pero marginales para la productividad agraria, hemos imaginado qu pasara si las polticas siguieran esas recomendaciones climticas de abandono del sector ganadero ms extensivo.

Obviando la experiencia que ya tenemos en Europa de problemas en el mantenimiento de la biodiversidad o de fijacin de la poblacin rural 10, examinamos qu dice la literatura cientfica respecto a qu pasara con las emisiones de gases de efecto invernadero en esos nichos que quedaran vacos en los ecosistemas pastados.

La respuesta es que si el recurso principal, la celulosa, siguiera existiendo (afortunadamente, ya que eso quiere decir que la Tierra no se volvera Marte), su aprovechamiento por parte de fermentadores silvestres generara la misma cantidad o ms de metano que la ganadera actual.

Como este punto de vista no ha sido tenido en cuenta, no abundan los datos. Sin embargo, hay estimaciones sobre herbvoros silvestres para EE UU y Canad y Siberia que muestran que tal escenario es realista. El sentido comn, otra vez, nos dice que es lgico: al fin y al cabo, el ganado domstico ha sido seleccionado por su eficiencia para producir ms alimento. All donde no lleguen los mamferos es de esperar un aumento de las termitas, en zonas tropicales, que tambin emiten mucho metano, o de incendios, que aparte de peligrosos y destructivos son tambin emisores de gases con mayor potencial de efecto invernadero que el CO2.

El mensaje que emerge de todo esto es claro: la ganadera extensiva basa su eficiencia en la imitacin de los procesos naturales de pastado y herbivora. Si hay celulosa, habr emisin de metano y de xidos de nitrgeno, y para el efecto invernadero da igual que lo haga una oveja, un bfalo cafre o una termita. Es esencial rehacer los Anlisis de Ciclo de Vida teniendo en cuenta las emisiones naturales de los ecosistemas, para as establecer cul es el rol de la ganadera extensiva.

Dado que los sistemas de ganadera industrial estn mucho ms concentrados por unidad de rea, es muy probable que las recomendaciones polticas que se derivan cambien radicalmente y den una imagen sostenible de la ganadera extensiva en todos los mbitos. Las eficiencias dentro de la misma pueden entonces conjugar bienestar con menores emisiones, por ejemplo usando el metano del estircol para cocinar que evite a las mujeres de pases pobres la penosa y destructiva tarea de recolectar lea. La lectura para el movimiento ecologista es que no todos los tipos de ganadera son iguales, y que el pastoreo puede ser parte de la transicin ecolgica al ser social, sostenible y fuente de un consumo moderado y responsable de productos.

Notas:
  1. http://tiempodeactuar.es/blog/cual-es-el-impacto-ambiental-de-la-dieta-carnivora
  2. http://www.fao.org/docrep/019/i3437s/i3437s00.htm
  3. http://tinyurl.com/ycp84cga
  4. http://elpais.com/sociedad/2019/02/11/actualidad/1549901477_788077.html
  5. http://hdl.handle.net/10568/92907
  6. http://www.abc.es/ciencia/abci-pueden-pastores-retrasar-cambio-climatico-201810030330_noticia.html
  7. http://t.co/f1kuu7IaE5
  8. http://www.futureoffood.ox.ac.uk/grazed-and-confused
  9. http://tinyurl.com/y455tk5t
  10. http://www.elsaltodiario.com/rural/espana-vacia-rebelion-macrogranjas-industriales-porcinas-cerdos
Pablo Manzano. Investigador en Ecologa y Cooperacin al Desarrollo. rea de Agroecologa de Ecologistas en Accin.

  Fuente: http://www.ecologistasenaccion.org/?p=119603 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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