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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-05-2019

El verdadero origen de la Ley Helms-Burton

Jess Arboleya
Progreso Semanal


En 1998, apenas dos aos despus de ser aprobada la ley Helms-Burton, el Center for Public Integrity (CPI), una reconocida organizacin no lucrativa dedicada a la investigacin periodstica con el fin manifiesto de revelar abusos de poder y la corrupcin de instituciones pblicas y privadas de Estados Unidos, public un extenso informe sobre el origen de esta ley, que hasta hoy no ha sido refutado (*).

Segn el CPI, todo comenz cuando el republicano Jesse Helms asumi la presidencia del Comit de Relaciones Exteriores del Senado y propuso una agenda de diez puntos, encaminada a cambiar el sentido de la poltica exterior del entonces presidente Bill Clinton.

Quizs porque Cuba se le antojaba como uno de los escasos remanentes del socialismo en el mundo, la Isla aparecer en el tope de esta agenda. No era de esperar otra cosa de un fantico anticomunista, que haba votado contra el fin de la segregacin racial, el derecho de los homosexuales, las investigaciones contra el SIDA y todas las propuestas de beneficio social que tuvo ante s, durante 30 aos de permanencia en el cuerpo legislativo.

Para llevar a cabo esta tarea, Helms nombr a su ayudante Dan Fisk, quien se encarg de reunir a un equipo que cont con la colaboracin de los congresistas republicanos cubanoamericanos Lincoln Daz Balart e Ileana Ros-Lehtinen, as como de los senadores demcratas Bob Menndez y Robert Torricelli, todos los cuales ya haban trabajado en legislaciones previas contra Cuba.

Como contraparte de Helms, en la cmara baja fue escogido el congresista republicano Dan Burton, entonces al frente del sub-comit del Hemisferio Occidental de la Cmara de Representantes, a pesar de que una de sus propuestas ms celebres fue desplegar naves norteamericanas en las costas de Bolivia!, con el fin de detener el trfico de drogas.

Originario de Indiana, Burton era famoso por su destreza para jugar al golf, en lo que empleaba la mayor parte del tiempo, y el apoyo al rgimen de apartheid en Surfrica. Aunque probablemente tampoco saba ubicar a Cuba en un mapa, reciba ms contribuciones de Miami que de su estado natal.

Para encargarse de la misin cubana, Burton nombr a Roger Noriega, entonces un oscuro funcionario de la Cmara de Representantes, que hizo carrera como promotor de las polticas ms agresivas de Estados Unidos en Amrica Latina.

El CPI nos cuenta que el captulo I de la ley fue bsicamente un compendio de las propuestas que Daz Balart ya haba hecho al Congreso contra Cuba. Que el captulo II fue una obra mayormente de Bob Menndez, interesado en establecer las condiciones para el cambio de rgimen y el levantamiento del embargo y que el captulo IV no era nada novedoso, toda vez que se refera a las sanciones a aplicar contra los extranjeros que no cumplieran las disposiciones norteamericanas, algo bastante comn en la poltica exterior del pas.

Sin embargo, el CPI consideraba muy original el captulo III, toda vez que introduca el presupuesto de equiparar ante la ley internacional los derechos de propiedad, con los humanos o los ambientales. Para Fisk, todava estudiante de derecho en la universidad de Georgetown, si un torturado poda hacer causa legal contra sus torturadores, la misma lgica deba imperar para el caso de una persona privada de su propiedad por cualquier gobierno en cualquier parte.

Contrario al criterio bastante extendido de que la Fundacin Nacional Cubano Americana (FNCA), entonces la organizacin ms poderosa de la extrema derecha cubanoamericana, haba sido determinante en la redaccin de la ley, el CPI asegura que fueron rechazados de este proceso, debido a la estridencia de sus posiciones. Adems, dice el CPI, la FNCA abogaba por que las propiedades recuperadas en Cuba fueran puestas en subasta, lo que contradeca el inters de los reclamantes.

Los redactores de la ley prefirieron recurrir a los abogados y lobistas de grandes negocios cubanos nacionalizados en 1960. En particular la empresa Bacard, que jug un papel decisivo en el proceso de diseo y aprobacin de la ley. Manuel J. Cutillas, director ejecutivo de la empresa, el entonces lobista Otto Reich e Ignacio Snchez, socio del bufete Kelly-Drye and Warren, una firma con base en New York que representaba los intereses de la Bacard, desempearon un rol muy activo en la redaccin del texto y la bsqueda de consenso para su aprobacin.

Ms all de una larga tradicin en actividades contra el gobierno cubano, que incluy la promocin de grupos terroristas, la empresa Bacard tena un inters especial en la Ley Helms-Burton porque, como explica el informe del CPI, no era una empresa cubana ni norteamericana, sino bahamea, por lo que solo gracias al ttulo III, su subsidiaria en Miami poda aparecer como reclamante y recurrir a las cortes estadounidenses.

Inicialmente el gobierno de Bill Clinton fue un firme opositor de esta ley. Segn el CPI, esta posicin le fue oficialmente transmitida a Ricardo Alarcn, entonces presidente de la Asamblea Nacional de Cuba, por Peter Tarnoff, subsecretario de Estado, en el contexto de conversaciones secretas entre los dos gobiernos, que se llevaban a cabo en Toronto, Canad, y que concluyeron con la adopcin del acuerdo migratorio de 1994 entre los dos pases.

Convocado por el propio Helms, en junio de 1995, Tarnoff expuso ante el senado los argumentos de la administracin. En primer lugar, deca Tarnoff, la ley violaba los derechos constitucionales del poder ejecutivo para conducir la poltica exterior del pas, tambin varios tratados internacionales, las obligaciones de Estados Unidos ante el FMI y el Banco Mundial, as como las relaciones con socios extranjeros, que en represalia podan tomar medidas similares contra empresas estadounidenses.

Refirindose al captulo III, cuenta el CPI, Tarnoff alert que, si Estados Unidos se arrogaba tales facultades para sus cortes, nada impeda que otros pases hiciesen lo mismo. Al decir de Tarnoff, esta ley afectara el frgil sistema legal internacional, gracias al cual se haban resuelto decenas de miles de reclamaciones a favor de ciudadanos norteamericanos en diversas partes del mundo.

Respecto a conceder el derecho de demandar en cortes de Estados Unidos a personas que no eran norteamericanos en el momento de la nacionalizacin, Tarnoff deca que bajo la ley internacional Estados Unidos no tena ningn derecho a intervenir en un asunto que corresponda a un Estado extranjero dentro de sus propias fronteras.

Estos argumentos, dichos por el propio gobierno que finalmente aprob la ley, debieron haber sido suficientes para descalificarla. Pero el CPI tambin relata la oposicin del Comit Conjunto de Reclamaciones a Cuba, integrado por las compaas norteamericanas nacionalizadas en 1960, donde figuraban empresas de la envergadura del Chase Manhattan Bank, la Coca Cola y la ITT.

Segn declararon sus voceros, el reconocimiento de otro grupo de reclamantes retrasara y complicara el acuerdo de las reclamaciones certificadas en las negociaciones con Cuba. La adopcin de Ley Helms-Burton tambin abortara arreglos directos con el gobierno cubano que estaban siendo explorados por empresas como Amstar, heredera de la American Sugar, que posea en Cuba ms de mil millas cuadradas de tierra.

Aunque para aprobar la Ley Helms-Burton finalmente se utiliz el pretexto del nefasto incidente de la voladura de dos avionetas de la organizacin Hermanos al Rescate, las cuales violaron repetidamente el espacio areo cubano en 1996, todo parece indicar que la verdadera razn radicaba en el inters de Clinton de no enejarse el apoyo de la extrema derecha cubanoamericana en las elecciones de ese ao.

Ahora, con la puesta en marcha del Ttulo III por parte de la administracin Trump, despus que la lgica recomend mantenerlo suspendido durante 23 aos, se confirma el criterio que las elecciones norteamericanas son muy peligrosas.

Nota:

(*) Patrick J. Kiger: Squeeze Play: The United States, Cuba and the Helms-Burton Act, Center for Public Integrity, 1998.

Fuente: http://progresosemanal.us/20190509/el-verdadero-origen-de-la-ley-helms-burton/



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