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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-05-2019

Mejorar tratamiento de aguas residuales, crucial para salud



El Ganges, el ro sagrado y ms contaminado de India. Crdito: Wikimedia

Panam, 6 de mayo de 2019 (IPS) - El agua contaminada plantea riesgos significativos de diarrea, infecciones y malnutricin, que ocasionan 1,7 millones de muertes al ao a nivel mundial, la mitad de ellas en nios.

Un 90 por ciento de estos fallecimientos ocurre en pases en desarrollo y principalmente a causa de la ingestin de patgenos fecales de humanos o animales.

A nivel global, el volumen de aguas residuales aumentar con el crecimiento de la poblacin. Y a medida que se expanda la economa y los ingresos globales, el contenido de sustancias qumicas peligrosas, txicos y desechos asociados al estilo de vida moderno tambin ser mayor.

El problema es particularmente grave en reas densamente pobladas que carecen de instalaciones de tratamiento.

Un ejemplo es el ro Ganges, en India. Este cuerpo de agua abastece a alrededor de 500 millones de personas, lo que aproximadamente equivale a la poblacin de Canad, Estados Unidos y Rusia juntos.

El Ganges, adems de proporcionar agua para cocinar, baarse, irrigar cultivos y mantener los medios de subsistencia, tiene para muchas personas gran valor espiritual y cultural.

Un estudio de enero de 2018 publicado en Water Research encontr que la concentracin de coliformes fecales en el agua est fuertemente relacionada con la densidad de poblacin aguas arriba, y que el ro recibe aproximadamente 100 veces ms aguas residuales por habitante en las poblaciones urbanas que en las rurales.

Segn la organizacin Ganga Action Parivar , las plantas de tratamiento de aguas residuales en el Ganges son costosas y se pueden desbordar fcilmente durante los monzones; 30 por ciento no estaba operativa en 2013, y otras utilizaban menos de 60 por ciento de la capacidad instalada.

Adems, no pueden tratar los desechos txicos de metales pesados, sustancias farmacuticas o productos de cuidado personal; suelen desactivarse por cortes de energa y, con frecuencia, estn inactivos debido a los altos costos operativos y de mantenimiento.