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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-05-2019

Ecuador y el FMI: misma piedra, mismo tropiezo

Martn Pastor
Rebelin


Locura es hacer lo mismo una y otra vez esperando obtener resultados diferentes. Sin importar quien lo haya dicho, la ortodoxia econmica ecuatoriana parece no entender el enunciado. As que nuevamente ha permitido el retorno del Fondo Monetario Internacional (FMI), que trae consigo la misma receta con la que ha condicionado al pas en 16 ocasiones anteriores (1983 - 2003).

El 11 de marzo de 2019, el gobierno de Lenn Moreno anunci que haba llegado a un acuerdo de Servicio Ampliado por USD 4.200 millones a tres aos con la multilateral, en una burda violacin a la Constitucin de 2008. Segn el artculo 419 y 438, la ratificacin de un tratado internacional requiere la aprobacin de la Asamblea Nacional y Corte Constitucional, en caso de que este comprometa, la poltica econmica del Estado establecida en su Plan Nacional de Desarrollo a condiciones de instituciones financieras internacionales o empresas transnacionales.

A pesar de ello, y aproximadamente dos semanas despus, el Ministerio de Economa y Finanzas public la carta de intencin con las propuestas que emprendera el rgimen. Esta nueva declaracin de voluntad se convierte en la dcima sptima (17) ocasin que el Ecuador emprender reformas estructurales para satisfacer las condicionalidades del FMI, que en el pasado han demostrado tener un costo altsimo a nivel de estabilidad macroeconmica, derechos y avances sociales.

Y en esta ocasin las proyecciones tampoco son prometedoras, el FMI en su reporte (Artculo IV) 2019 para la nacin andina, espera un decrecimiento del PIB de -0.5% en 2019 y un incipiente crecimiento del 0.2% para 2020, cantidad menor incluso a las registrada en el 2000. En contraste, segn la informacin del Banco Mundial, y sin reformas estructurales neoliberales, el crecimiento anual del PIB en promedio entre 2006 y 2017 fue de 3.3%.

A pesar de ello, el equipo econmico de Richard Martnez, Ministro de Economa y Finanzas de Ecuador, con el beneplcito de Lenn Moreno, ha optado por el camino de la austeridad. En la carta de intencin detallan que el objetivo principal del gobierno ser el de reducir el dficit primario no petrolero del sector pblico no financiero, en un 5% del PIB durante los prximo tres aos. Es decir, el Estado ecuatoriano dejar de gastar en Ecuador.

La receta tradicional incluir: reducir el tamao del Estado (Estado mnimo), achicar el gasto fiscal, flexibilizar y desregularizar las relaciones laborales, reformas tributarias para satisfacer intereses de lites econmicas y corporativas, privatizar bienes pblicos, desregularizar controles estatales - especialmente independencia del Banco Central -, y liberalizar el sector externo.

Para ello se proponen cuatro categoras de intervencin: la primera ser el reajuste de la masa salarial del sector pblico, lo cual implicar despidos masivos se renovar solamente el 50% de contratos que expiren en sectores no sociales -, reduccin de salarios, y no renovacin para contratos ocasionales. La segunda rea ser la reduccin de subsidios a combustibles, especialmente disel industrial. La tercera una reforma tributaria con mayores beneficios para los deciles ms altos de la sociedad; y para terminar una reduccin del gasto pblico de capital, bienes y servicios.

El presente anlisis se centra, primordialmente, en la propuesta de austeridad expansiva que propone el gobierno, ya que en s es el eje de todo el acuerdo con el FMI. Esta medida inicia viciada ya que en s ha demostrado ser una no-solucin, basada en muchos supuestos ortodoxos sin fundamentos en la economa real. Un caso de estudio es la comparacin de las polticas de austeridad aplicadas en Portugal.

Para 2011, la nacin ibrica estaba al borde de un colapso econmico, as que acudi al FMI, la Comisin Europea y el Banco Central Europeo por aproximadamente USD 91.000 millones. Cumpliendo con la receta, un paquete de medidas de austeridad fueron condicionadas e inmediatamente y aplicadas entre 2011 y 2014. Sin embargo, la medicina termin siendo an peor que la enfermedad, para 2014 el crecimiento del PIB era negativo y el desempleo llegaba al 15%.

El descontento social result en el triunfo parlamentario de una mayora conformada por la coalicin de izquierdas, liderada por Antonio Costa. En 2015, iniciaron a revertir las medidas ms duras de austeridad: aumentaron los salarios del sector pblico, el salario mnimo y las pensiones, e incluso volvieron brindar ciertos derechos adquiridos por los trabajadores. El resultado sorprendi, incluso al FMI, quienes no tuvieron otra salida que aceptar su error.

El caso de Portugal demuestra que, si se exageran las medidas de austeridad, terminan por agravar la recesin y crean un crculo vicioso, enfatiz Costa en una entrevista al New York Times. A pesar del resultado, la presin de las multilaterales es evidente ya que Costa ha continuado con medidas de austeridad ms leves pero nuevamente afectando al bienestar y derechos de la clase trabajadora portuguesa.

 

Pero, por qu la austeridad no funciona? Para responder, es necesario alejarse de cualquier determinante ideolgico y poltico, y recurrir a una identidad contable, que parte desde un indicador primordial: el Producto Nacional Bruto (PNB, y que siempre se cumple expost. Este modelo, conocido como de las tres brechas se lee as: (Sp Ip) + (Sg Ig) + (M + R X)= 0, y expresa la correspondencia entre la demanda global y la oferta global en una economa nacional [1]

 

Este modelo nos permite entender los balances sectoriales, es decir, las relaciones entre el sector pblico, el sector privado y el sector externo. Debido a que histrica y estructuralmente, el sector externo en Ecuador es deficitario (se importa ms que exporta), significa que si el sector pblico deja de ser deficitario, el contrapeso de ese desbalance terminar asumiendo el ahorro privado, es decir los hogares y empresas, ergo un desahorro en este sector.

 

Esto implica menos demanda (consumo) y un estancamiento de la economa, si no es un retroceso progresivo. El FMI estima que para 2020 la inflacin se colocar en 1,2% (tres veces ms que en 2017) y el desempleo incrementar a 4,7% (ms que en 2018).

 

Para suplir este desfase contable, el Estado, como lo advierte la carta de intencin de Ecuador al FMI tendr que recurrir por un lado al bolsillo del ciudadano comn y tambin obtener ms deuda en un ciclo vicioso insostenible. Esto se debe a que al liberalizar el sector externo, la relacin deficitaria incrementar, ya que no hay razn por la cual creer que el Ecuador se convertir, en tres aos, en un exportador de bienes y servicios (aparte de recursos primarios).

 

Al Estado entonces le quedarn dos opciones para ingresar capital a la economa: incrementar recaudacin tributaria y/o adquirir deuda - una tercera sera emitir moneda pero Ecuador carece de esta opcin -. Para el primer cometido, la carta de intencin prev ampliar la base impositiva, pero en vez de incrementar impuestos a los que ms tienen, el orden ser ms impuestos a toda la poblacin, en la que relacionalmente se vern afectados los deciles ms bajos de los ecuatorianos.

 

Esto se realizar a travs al revertir el sistema impositivo ecuatoriano de mayor tributacin directa a indirecta, violando el art. 300 de la Constitucin. Para entenderse, el impuesto a la renta, que grava la riqueza correlativamente, es un impuesto directo, mientras que el impuesto al valor agregado (IVA), que grava el consumo, es indirecto ya que sin importar si se es pobre o rico se paga el mismo porcentaje, aunque para el que menos tiene este termina representando una carga mayor en su finanzas. Por ende, un enfoque hacia tributacin indirecta, implica ms impuestos para todos los ecuatorianos.

 

Adems la carta prev eliminar exenciones tributarias y regmenes especiales en los cuales se pueden insertar: educacin, reas especficas de la produccin agrcola, entre otros. Todo esto se ver agravado por la decisin de eliminar el impuesto a la salida de divisas (ISD), que en 2018 represent USD 1.200 millones para las arcas del Estado.

 

Al liberalizar y desregularizar el flujo de capitales, las transnacionales y lites econmicas especialmente podrn sacar su dinero de Ecuador para colocarlo en parasos fiscales o cuentas extranjeras. El FMI prev que esta decisin le costar al Ecuador 0,2% del PIB al finalizar los tres aos.

La otra opcin para balancear la economa ser ms deuda. Para ello, el Ecuador, bajo doctrina neoliberal, impondr la independencia del Banco Central. Esto, como pretende el acuerdo, finaliza y prohbe la financiacin del presupuesto del Estado por parte del Banco Central, lo que limita la capacidad de toma de decisiones con respecto a las polticas pblicas y distribucin del presupuesto, resultando en la consolidacin de la dependencia a acreedores internacionales.

 

En otras palabras, el Estado no podr financiar al sector pblico. Los proyectos de infraestructura, el gasto social y el gasto pblico debern provenir de afuera, lo que crea una dependencia poco saludable con la deuda externa. Segn el reporte del FMI, la deuda como porcentaje del PIB se incrementar a 46,8% y la deuda externa se incrementar 6% en comparacin con 2016. Para compensar los pagos de intereses que crea la deuda inicial, ser necesario que el Estado aumente el nmero de nuevos prstamos y crditos, generando un proceso de endeudamiento acumulado. Este proceso, tarde o temprano, terminar en una nueva crisis en la balanza de pagos, que fue la situacin supuestamente impuls la necesidad del acuerdo con el FMI en primer lugar.

 

En contraste a Portugal, desde finales de 2014, se le permiti al Banco de Portugal comprar bonos de deuda pblica portuguesa directamente, en una forma de flexibilizacin cuantitativa. Esto tuvo dos resultados positivos: redujo las tasas de inters de la deuda y, por lo tanto, una parte de las tasas de inters pagadas por el gobierno portugus se pagan al Banco de Portugal. Lo cual significa una reinyeccin de dinero en la economa portuguesa. Mientras que la propuesta de Ecuador ser llevar este dinero a bancos privados en el exterior, muy similar a como las instituciones europeas nunca permitieron que el gobierno liderado por Syriza en Grecia recurriera a este modelo de flexibilizacin cuantitativa.

 

Otro factor que la ortodoxia neoliberal ignora es que al reducir la inversin pblica, se reducir el efecto de los multiplicadores fiscales, que es el efecto de la inversin pblica en la economa real.

 

Sobre el tema en Portugal, la Directora del FMI, Christine Lagarde, acept que hemos reconocido un error, en lo que tena que ver con los multiplicadores fiscales, pero parece haberlo olvidado nuevamente para Ecuador. Estos factores claves en el crecimiento econmico son subestimados. En 2012, el FMI admiti que durante dcadas haban estimado el promedio del multiplicador en 0,5, para luego llegar a la conclusin en base a investigaciones que estos han estado realmente en el rango de 0,9 y 1,7 desde la Gran Recesin.

Con menos demanda e inversin desde el sector privado, una respuesta a corto plazo para rellenar los baches surgidos por la falta de capital ser privatizar (monetizar en palabras del FMI) bienes pblicos. Sin embargo, no sern puestos en concesin aquellas empresas pblicas deficientes o inoperantes (que sin duda existen) sino las ms eficientes y rentables, como las hidroelctricas, las empresas de telecomunicaciones y suministro elctrico. Segn el FMI se prev obtener 0,8 % del PIB en 2019 con esta medida, pero la misma cantidad se perder en 2021, dejando una balanza final de 0 para los ecuatorianos. Mientras que las ganancias se las llevar la empresa privada que haya concesionado el servicio.

 

Advirtiendo las afectaciones a corto y mediano plazo al nivel de vida de los ecuatorianos que todas estas medidas surtir, la carta ya asegura que se requerira un esfuerzo de la ciudadana. Sin embargo, gracias a un trabajo coordinado entre medios de comunicacin alineados y acadmicos han construido un sentido comn impermeable a la crtica en la que las medidas y el FMI son la supuesta nica solucin. El mismo reporte del FMI advierte, como prioridad, generar una estrategia comunicacional.

 

Esta estrategia y constante empuje hacia la austeridad como respuesta para los problemas macroeconmicos, como Paul Krugman (2004) explica en el Gran Engao, tiende a formularse en trminos morales: los pases tienen problemas porque han pecado, y ahora tienen que redimirse a travs del sufrimiento". Lo cual se inserta en una lgica y herencia religiosa occidental de pagar por los pecados con sacrificio y una accin completamente contraria a la realizada. Si pecas de gula, la respuesta es ayunar; lujuria, castidad; y los ejemplos continan. Es por esta razn que esta solucin resuena, especialmente para los ecuatorianos. Pero como la historia ha demostrado, justos pagarn por pecadores.

 

Nota:

[1]   Donde Sp representa el ahorro privado, derivado del PNB menos impuestos (T) y menos consumo privado (C) y menos inversin privada (Ip); Sg representa el ahorro del sector pblico, derivado de ingresos tributarios (T) menos gasto pblico (G) y menos la inversin pblica (Ig); y por ltimo el sector externo derivado de importaciones (M), menos las exportaciones (X) ms las rentas netas (R) pagadas a los factores de produccin extranjeros.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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