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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-05-2019

La guerra del 5G y sus lecciones para Europa

Enrique Fes
New Deal (Blog)


La primera ministra britnica, Theresa May, destituy el 1 de mayo a su ministro de Defensa por filtrar detalles sobre una reunin del Consejo de Seguridad Nacional sobre la participacin de la empresa china Huawei en la implantacin de la red 5G en Reino Unido. Lo que parece una mera prdida de confianza tiene un trasfondo mucho ms importante, que tiene que ver con el brexit, la guerra comercial y tecnolgica entre Estados Unidos y China y el dominio de la economa mundial en el siglo XXI.

Para entenderlo tenemos que remontarnos al 4 de octubre de 2018, cuando el vicepresidente del gobierno estadounidense, Mike Pence, dio un importante discurso en el Instituto Hudson acerca de las relaciones con China. Los asistentes se sorprendieron de la dureza de sus palabras: a travs del plan Made in China 2025, el Partido Comunista tiene la intencin de controlar el 90% de las industrias ms avanzadas del mundo, incluida la robtica, la biotecnologa y la inteligencia artificial. Para estar a la altura de poder dominar la economa del siglo XXI, Beijing ha instado a sus funcionarios y empresas a obtener la propiedad intelectual estadounidense la base de nuestro liderazgo econmico por todos los medios necesarios. Dicho de otra forma: la tecnologa es poder, y China pretende dominar la tecnologa en el siglo XXI, y con ella la economa mundial.

Ese mismo da hay casualidades que no lo son tanto, la agencia de noticias estadounidense Bloomberg publicaba un polmico artculo en el que sostena que los subcontratistas chinos de la empresa californiana de hardware Super Micro (proveedora, entre otras, de Apple) haban instalado backdoors en sus placas base para enviar informacin al gobierno chino.

Todo esto se enmarca en la batalla por el dominio del estndar en la tecnologa 5G, el sistema de comunicacin inalmbrico de ltima generacin que constituye la piedra angular del desarrollo futuro del Internet de las Cosas: piensen, por ejemplo, en el ingente flujo de datos que debern procesar los automviles autnomos o las casas inteligentes hay quien la considera una de las denominadas tecnologas disruptivas del siglo XXI. Quien domine la tecnologa 5G podra dominar la industria; y quien domine la industria dominar la economa mundial. China lo sabe, y Estados Unidos, tambin. Europa an no se ha dado cuenta.

La tecnologa 5G presenta dos desafos fundamentales. El primero es que, al ser tan compleja, apenas hay un puado de empresas en el mundo capaces de fabricar equipos de transmisin y sistemas para operadores de telefona mvil. Por ahora, solo cinco: dos empresas chinas (Huawei y ZTE), una coreana (Samsung), una finlandesa (Nokia), y una sueca (Ericsson); ninguna estadounidense. El segundo desafo es que la instalacin de equipamiento 5G en los pases requiere una costossima extensin masiva de fibra ptica, y muchos pases como los europeos, con sus finanzas maltrechas, tienen problemas para asumir esos costes.

Aqu es donde entra China, y Huawei, un gigante econmico que vende tantos telfonos como Apple y genera tantos ingresos como Microsoft. Como muchos pases quieren implantar sistemas de prueba 5G para una posterior expansin definitiva a partir de 2020, Huawei les est ofreciendo construir e instalar esas redes a precios imbatibles. Mxico, Filipinas, Arabia Saud y otros europeos como Portugal, Italia o el Reino Unido pases han anunciado acuerdos para utilizar equipos de Huawei en sus redes 5G, lo que podra suponer la adopcin masiva del estndar tecnolgico chino.

Cul es el problema? La confianza. Aunque Huawei es una empresa privada, Estados Unidos sostiene que tiene fuertes vnculos con las agencias militares y de inteligencia de China algo que Huawei niega. Estados Unidos no tiene actualmente ningn proveedor nacional de tecnologa 5G (Qualcomm sera el candidato ms probable, pero va muy atrasado), por lo que ha de importar gran parte de sus equipos, y se hace la pregunta siguiente: aunque Huawei o ZTE no estn ahora pasando informacin al gobierno chino, podran negarse si este se lo exigiera? El gobierno estadounidense cree que no, y por eso y porque quiere evitar la primaca industrial china, ha decidido prohibir el uso de la tecnologa de Huawei en sistemas de telefona nacionales.

Y no solo eso, sino que est presionando activamente a otros pases a hacer lo mismo. Por el momento se ha centrado en los pases de la Alianza Five Eyes (cinco ojos), con los que comparte informacin de inteligencia: Australia, Nueva Zelanda, Canad y Reino Unido. Los dos primeros ya han vetado a Huawei, y Canad lleva visos de hacerlo. El problema es Reino Unido, que ha decidido ir por libre: la filtracin del ministro de Defensa fue grave es, sobre todo, porque desvel la intencin del Reino Unido de autorizar finalmente el desarrollo por Huawei de la red britnica de 5G aunque limitando su aportacin tecnolgica a componentes no esenciales (non-core), traicionando as la recomendacin de sus socios de inteligencia. El motivo? No descarten que la necesidad del Reino Unido de lograr un buen acuerdo comercial con China tras el brexit y el hecho de que las negociaciones estn actualmente estancadas tenga mucho que ver con la postura britnica.

Que Estados Unidos va en serio lo prueba la detencin en Canad y posterior solicitud de extradicin a Estados Unidos de la vicepresidenta y probable heredera de Huawei, Meng Wanzhou acusada de saltarse las sanciones contra Irn. La detencin otra casualidad se produjo el mismo da que Trump cenaba con el presidente Xi en Buenos Aires durante la cumbre del G20. Tambin se han impuesto sanciones contra la otra empresa china, ZTE, por el mismo motivo.

Es un riesgo la tecnologa de Huawei? Es difcil decirlo, pero hay que tener en cuenta que la complejidad del 5G exige actualizaciones semanales de seguridad (parches) para el software de los equipos, lo que hace imposible verificar todas las actualizaciones antes de su implementacin. Aunque evitarla por completo ser difcil: de todas las patentes 5G, las empresas chinas tienen ms de un tercio (solo Huawei, ms de un 15%).

La Unin Europea, mientras tanto, parece despistada. Por un lado, la guerra contra Huawei puede hacer resucitar a Nokia y a Ericsson en tecnologa, auge y cada son siempre reversibles, que estn ya firmando numerosos memorandos de entendimiento con operadores estadounidenses; por otro, Vodafone acaba de anunciar la existencia de un backdoor en el software de los equipos de Huawei destinados a Italia. En cualquier caso, el problema es la ausencia de una estrategia comn europea frente a la tecnologa china y sus riesgos. Por el momento, la Unin Europea, como tal, no tiene una tecnologa 5G propia, sino dos empresas europeas que compiten entre s contra otra china cuya cifra de negocios dobla a la suma de ambas.

Qu lecciones puede aprender la UE de esta guerra? A mi juicio, tres. En primer lugar, que hay que evitar que la ventaja de contar con dos proveedores de tecnologa 5G europeos se transforme en una pelea entre ellos en beneficio de un tercero extracomunitario. La necesidad de un campen europeo en el mbito del 5G podra estar justificada por dos motivos que no se daban en el caso de la alta velocidad ferroviaria: porque aqu China ya est compitiendo en Europa y amenaza con una peligrosa posicin de dominio, y porque la seguridad de las telecomunicaciones es un bien pblico que no conviene arriesgar.

La segunda leccin es sobre el papel del Estado en el desarrollo de las nuevas tecnologas. Cuando las empresas privadas han de enfrentarse a elevados costes de infraestructura para poder prestar un servicio, al final uno o dos gigantes terminan dominando el mercado. EEUU es un buen ejemplo: si va con tanto retraso en Internet de alta velocidad, es porque solo hay dos grandes empresas que han podido instalar su propio cableado y se reparten el mercado como un confortable duopolio (segn la FCC, un 75% de los estadounidenses solo tienen un proveedor, como mucho, para velocidades superiores a 25 Mbps).

La ltima leccin es quizs la ms importante: la guerra del 5G es la constatacin de que el futuro de la economa mundial se juega en un terreno en el que la Unin Europea va muy rezagada y no tiene una poltica clara y comn: el del desarrollo tecnolgico. Las cifras de plataformas tecnolgicas, patentes, startups, inversin en inteligencia artificial o robots muestran a una vieja Europa a aos luz de Estados Unidos y China. Y eso es un grave error: en el siglo XXI, la unidad europea y el diseo de polticas estratgicas comunes en materia de tecnologa no es una cuestin de preferencias: es una cuestin de supervivencia.

Fuente: http://blognewdeal.com/enrique-feas/la-guerra-del-5g-y-sus-lecciones-para-europa/



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