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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-05-2019

Podr la "avifauna" cubana sobrevivir el Antropoceno?

Giraldo Alayn Garca
Segunda cita


El 1 de septiembre de 1914 mora el ltimo ejemplar viviente de la paloma de pasaje (Ectopistes migratorius) en el zoolgico de Cincinnati, en Estados Unidos; esta otrora abundantsima especie fue cazada, despiadadamente, durante buena parte del siglo XIX hasta hacerla desaparecer de sus hbitats naturales. Para que se tenga un idea del poder destructivo de la cacera desmedida, en 1810 el naturalista Alexander Wilson observ un bando de estas palomas que pas sobre l y que tena una milla de ancho y 240 millas de largo, alrededor de 2.000 millones de palomas...! El periquito de carolina (Conuropsis carolinensis) era un ave abundante y la nica especie autctona de Psitaciformes, al este del Mississippi; en el siglo XIX se sospech que perjudicaba ciertas cosechas y tambin fue cazada hasta su extincin. El ltimo espcimen viviente muri tambin en el zoolgico de Cincinnati, el 21 de Febrero de 1918. El emblemtico carpintero pico de marfil (Campephilus principalis), hoy muy probablemente extinto en el territorio de Estados Unidos, tambin fue objeto de caceras excesivas, pero quizs, esta vez, de manos de colectores de museos e instituciones similares. Los cazadores por encargo Arthur Wayne y William Brewster cazaron entre 1892 y 1894, al norte del estado de la Florida, 44 ejemplares y extirparon a esta especie de toda aquella rea. As podramos enumerar muchas especies de aves que el hombre ha extinguido de una forma u otra.

El Antropoceno

La palabra antropoceno deriva del griego y significa antropo=hombre, ceno=nuevo. Bautizada en el ao 2000 por el qumico holands y premio Nobel de Qumica 1995 Paul J. Crutzen. Segn este destacado hombre de ciencia, es el perodo actual de la historia terrestre, desde que las actividades humanas han tenido un impacto global significativo sobre los ecosistemas de la Tierra. Se considera que se inici a finales del siglo XVIII, con el advenimiento de la Revolucin Industrial. Otros especialistas han identificado al Antropoceno Antiguo cuando se inici la agricultura, hace cerca de 13 mil aos. Para muchos el desarrollo de nuestra civilizacin industrial ha sido un factor geolgico que ha trado modificaciones y extinciones en muchos grupos de animales y plantas.

Dentro de esta nueva definicin temporal hay otro vocablo: el homogenoceno, trmino acuado por Sanways en 1999, que se define como la translocacin de fauna a tierras extranjeras o como tambin es usualmente llamado: introduccin de especies exticas por el hombre, aunque tambin se usa el trmino "especies invasoras". Estas acciones, que se han incrementado en las ltimas dcadas, han contribuido a la disminucin de la biodiversidad y han provocado cambios radicales en los ecosistemas naturales.

Si a todo esto sumamos la caza y trfico ilegales de especies silvestres, la modificacin o destruccin de hbitats naturales y los crecientes efectos del cambio climtico, no es catastrfico afirmar que nos encontramos inmersos en una 6ta extincin masiva, provocada, casi enteramente, por nosotros mismos. Segn la Unin Internacional para la conservacin de la Naturaleza (UICN), la actual tasa de extincin de especies es entre 100 y 1000 veces mayor que el promedio natural de la evolucin, y que a finales de este siglo el 50 % de las especies conocidas pudieran estar extintas.

Islas y archipilagos

Todos estos procesos de extincin y vulnerabilidad se ven potenciados en las islas y archipilagos, principalmente por las caractersticas geogrficas de los mismos y la composicin e historias de sus biotas (*). Son particularmente vulnerables por tener poblaciones pequeas en la mayora de las especies, adems de muchas especies raras y exclusivas (endemismo en poblaciones relictas). En el caso de los que estn ubicados en las zonas tropicales, conforman una estructura en mosaico del paisaje, con una gran cantidad de ambientes en reas reducidas. Por ejemplo: en los ltimos 300 aos se han extinguido 171 especies y subespecies de aves, 155 eran formas insulares.

Las Antillas se consideran uno de los puntos calientes (hotspots) del Planeta, principalmente por la diversidad, los altos ndices de endemismo de su biota y el escaso conocimiento de su fauna crptica. Con una historia geolgica compleja, comprende un rea de 237.000 km, ms una gran variedad de ecosistemas y hbitats repartidos en 4000 cayos, isletas e islas, algunas como las que forman las Antillas Mayores (Cuba, La Espaola, Jamaica y Puerto Rico) con alturas notables de hasta 3000 msnm, que constituyen el mayor archipilago del neotrpico.

Las Antillas son, adems, la ruta y estancia de cientos de miles de aves que mayormente proceden de Norteamrica y pasan una buena parte del ao en sus predios, ocupando toda una gama de ecosistemas.

Cuba

Es la mayor isla de las Antillas, con poco ms de 110.000 km, y es la que posee mayor biodiversidad. Segn afirman algunos botnicos, al arribo de Cristobal Coln en 1492 el 70 % de nuestro territorio era boscoso. Actualmente se considera que slo el 31 % del territorio es de bosques, donde se incluyen las reas logradas mediante la repoblacin forestal. En el archipilgo Cubano hay cerca de 7.000 especies de plantas, de las cuales el 53 % son endmicas, con 25 especies extintas y ms de 3.000 con algn grado de amenaza. En el caso de la fauna ya se han publicado dos libros rojos (Vertebrados e Invertebrados) y una Lista Roja de Vertebrados. En los cuales se aporta valiosa informacin referente a las especies amenazadas y al grado de amenaza. Se sabe sobre la extincin de algunas especies de la macrofauna en tiempos modernos: el guacamayo cubano (Ara tricolor) en 1864; el carpintero jabado de Cayo Largo, a mediados de los 80; la poblacin de cateyes de la Isla de la Juventud, a principios de los 80; la subespecie de ruiseor de Isla de la Juventud (Myadestes elizabeth retrusus), y se consideran casi extintas el carpintero real (Campephilus principalis), el gaviln caguarero (Chondrohierax wilsonii), las jutas de los Cayos de San Felipe (Mesocapromys sanfelipensis), la jutia enana de Cinaga de Zapata (Mesocapromys nanus). Estn amenazadas las poblaciones del sinsonte prieto (Mimus gumdlachii), el Vireo de Bahamas (Vireo crassirostris) y la subespecie de Cabrerito de la Cinaga (Torreornis inexpectata), a lo largo de las Cayeras Sabana-Camagey. Adems de la disminucin de las poblaciones de varias de nuestras rapaces diurnas y nocturnas, por su caza ilegal.

Si adicionamos la explosin exponencial en los ltimos aos de la cacera ilegal, mediante el uso de jaulas, trampas y otros artificios (como las redes de niebla) con otras varias de las aves migratorias que nos visitan: azulejos, azulejones, mariposas, degollados, y algunas de las aves que nidifican y permanecen en Cuba (negrito, tomeguines del Pinar y la Tierra, cabrero, cateyes y cotorras), vemos que la magnitud del problema es muy grave. Y si a esto le sumamos las ceremonias sincrticas de utilizar (sacrificndolos) a varios de nuestros ms amenazados animales como los majaes, jubos, ranas, sapos y algunos de nuestros exclusivos chipojos, el asunto se torna casi catastrfico para nuestra ya depauperada fauna.

Qu hacer?... En mi opinin, reforzar la aplicacin y el alcance de las leyes ambientales cubanas; iniciar, de verdad y con ganas, una fuerte campaa de educacin ambiental a escala nacional e involucrar a todas las instituciones de que disponemos en esa urgente tarea. De lo contrario vamos a tener, en muy pocos aos, una diversidad empobrecida, constituida con los sobrevivientes (mayormente especies exticas) como resultado inevitable de todos nuestros desatinos, desmanes e ignorancias.

Nota:

(*) Biota: viene a ser el conjunto de los organismos vivos. El concepto puede ser extendido para designar al repertorio de especies de un compartimento del ecosistema.

Giraldo Alayn Garca. Fundacin Ariguanabo.

Fuente: http://segundacita.blogspot.com/2019/05/podra-la-avifauna-cubana-sobrevivir-el.html


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