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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2019

La ciencia necesita tiempo para pensar, la ciencia necesita tiempo para leer y tiempo para fallar
La ciencia necesita tiempo para pensar: el movimiento que quiere acabar con la cultura de publicar o morir

Manuel Souto Salom
Theconversation.com


El ritmo de la produccin cientfica se ha disparado en las ltimas dcadas. Algunos estudios recientes estiman que hoy existen unas 30.000 revistas que publican al ao ms de 2 millones y medio de artculos cientficos, con un ndice de crecimiento anual de un 5 % .

La presin constante por publicar (el famoso publica o muere) fomentada por el exigente sistema de evaluacin acadmico y la mayor competicin entre el creciente nmero de grupos de investigacin son algunas de las causas de esta sobreproduccin de artculos y revistas. Por otra parte, hay que destacar tambin la aparicin de revistas y congresos depredadores con las que algunos investigadores, vidos por aumentar su nmero de publicaciones, intentan hinchar sus currculums con contribuciones cientficas carentes de rigor y con una escasa revisin por pares.

Oras consecuencias de esta aceleracin en la produccin cientfica son el despiece de un mismo estudio cientfico en el mayor nmero de artculos posible ( salami slicing ), el plagio y la publicacin de resultados difciles de reproducir o incluso errneos , muchas veces debidos a la precipitacin a la hora de publicar.

Frenar la produccin cientfica

En 2010, la Slow Science Academy de Berln lanz un manifiesto a favor de desacelerar este ritmo de produccin en la ciencia.

Decimos s al flujo constante de publicaciones de revistas de revisin por pares y su impacto; decimos s a la creciente especializacin y diversificacin en todas las disciplinas. Sin embargo, mantenemos que esto no puede ser todo. La ciencia necesita tiempo para pensar. La ciencia necesita tiempo para leer y tiempo para fallar. La sociedad debera darles a los cientficos el tiempo que necesitan, pero lo que es ms importante, los cientficos deben tomarse su tiempo.

Al igual que los llamados movimientos por la calma Slow Food y Slow Fashion , el Slow Science tiene como objetivo que se valore ms la calidad de los artculos cientficos que su cantidad, para as promover una investigacin mucho ms reflexiva y pausada.

Una alternativa a la cultura de publicar o perecer

Solo porque contar el nmero de publicaciones sea una forma fcil y rpida de evaluar la investigacin, no significa que sea una buena forma de medir su calidad. La ciencia es un proceso lento, constante y metdico. No debemos esperar que los cientficos proporcionen soluciones rpidas a los problemas de la sociedad.

Son palabras de Uta Frith , profesora emrita en el Instituto de Neurociencia Cognitiva del University College de Londres y una de las impulsoras del movimiento Slow Science . Cuenta en uno de sus artculos que, al igual que con la produccin de alimentos, la lentitud puede ser una virtud.

Se trata de una forma de mejorar la calidad y una alternativa a la cultura predominante del publica o muere. Segn Frith, de momento no hay ningn plan a corto plazo, tan solo ir despertando conciencias. Cada vez somos ms personas hablando sobre esta idea de manera individual en distintas partes del mundo.

Tambin en Espaa algunos investigadores son conscientes de la necesidad de ralentizar el frentico ritmo de produccin cientfica.

Creo que la pertinencia de este movimiento se debe sobre todo a su apuesta por la convivialidad. Tenemos que enlentecer los procedimientos de la investigacin para estar seguros de que nos estamos haciendo las mejores preguntas y eso equivale a escuchar a los concernidos e incorporarlos en la tarea del diseo de las preguntas y en la interpretacin de las respuestas.

As explica la importancia del Slow Science Antonio Lafuente , investigador cientfico del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC y uno de los impulsores del movimiento en Espaa.

En una de sus charlas , Lafuente recuerda la historia de Stefan Grimm , un profesor de toxicologa en el Imperial College de Londres que se quit la vida en 2014 tras recibir un correo electrnico de sus jefes quienes le exigan mejorar sus mtricas acadmicas y obtener ms dinero en proyectos de investigacin.

Antes de suicidarse, Grimm envi un correo electrnico a sus compaeros universitarios relatando lo ocurrido.

Mi jefe, el profesor Martin Wilikins, vino a mi oficina y me pregunt cuntas becas tena. Despus de enumerarlas, me dijeron que no era suficiente y que tendra que dejar la universidad dentro de un ao como mximo. La realidad es que estos cientficos en lo ms alto de la jerarqua solo miran las cifras para juzgar a sus colegas, ya sean factores de impacto o ingresos en subvenciones. Despus de todo, cmo puedes convencer a tu jefe de que ests trabajando en algo emocionante si ni siquiera asiste a los seminarios regulares del departamento?.

Los cientficos deben tomarse su tiempo

En 1844, Charles Goodyear describi en una patente la preparacin de caucho vulcanizado, uno de los materiales que ms se producen actualmente en la industria qumica. Este gran descubrimiento no fue resultado de una inspiracin repentina, sino que lleg despus de ms de 10 aos de experimentos repetidos y resultados fallidos.

La historia la cuenta Jean-Franois Lutz , investigador del CNRS en el Instituto Charles Sadron de Estrasburgo, en la prestigiosa revista Nature Chemistry . En l critica la rapidez con la que se publican muchos artculos en el campo de la qumica antes de estar suficientemente maduros.

Seguramente el Manifiesto de Slow Science no consiga un cambio de ritmo en la ciencia contempornea. Sin embargo, alienta a los cientficos a pensar en cmo trabajan y sobre su papel en la sociedad. Por tanto, cada investigador debera dedicar unos minutos a leerlo y luego sacar sus propias conclusiones. Despus de todo, tomarse un tiempo para pensar es, en cierta manera, a lo que todos aspiramos.

Manuel Souto Salom es investigador postdoctoral Juan de la Cierva en el Instituto de Ciencia Molecular de la Universidad de Valencia (ICMol-UV), Universidad de Valencia

 

Fuente: http://theconversation.com/la-ciencia-necesita-tiempo-para-pensar-el-movimiento-que-quiere-acabar-con-la-cultura-de-publicar-o-morir-116367



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