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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-05-2019

Extincin

Ramn Aymerich
La Vanguardia

Estamos a las puertas de la sexta extincin masiva de especies, algunas muy cercanas a nosotros


El declive de las abejas preocupa a los bilogos por su papel en la polinizacin de muchos vegetales (SAID KHATIB / AFP)

Descubr que las golondrinas tenan el nido sobre el ventanal del comedor el da que naci mi hija, hace veinticinco aos. Las maanas de primavera eran intensas. Las golondrinas iban y venan frenticas y parecan siempre a punto de chocar contra el cristal. Al final giraban bruscamente o aterrizaban con gran habilidad en el nido. Y as cada primavera. Hasta que un da dejaron de venir. Haban asfaltado las ltimas calles del pueblo y las golondrinas se haban quedado sin charcos y sin barro para reconstruir sus nidos. Unos aos despus empezaron a desaparecer los gorriones. Los gorriones no le importan demasiado a nadie. Es comprensible. Las golondrinas despiertan algn tipo de emocin entre los que las observan. Pero los gorriones no. Los gorriones son invisibles. Han formado parte del paisaje humano desde sus inicios. Mao Tse Tung los trataba como parsitos. Organizaba movilizaciones masivas para exterminarlos. La gente era obligada a hacer ruido da y noche golpeando cacerolas y otros cacharros de cocina para asustar a los pjaros. Hasta que moran extenuados.

El declive del gorrin ha sido generalizado. Se han dado muchas explicaciones. Que si eran las ondas electromagnticas de los telfonos mviles. Que si las urracas han aprendido a saquear sus nidos. Que si la contaminacin ha hecho el entorno urbano mucho ms hostil. Pero hay otra causa mucho ms sencilla: la comida. Los gorriones son omnvoros. Comen de todo. Pero cuando son polluelos, necesitan devorar insectos. Y los insectos han empezado a escasear. Es difcil empatizar con los insectos. No son las laboriosas y productivas abejas. Son los insectos en genrico. Insignificantes y vulgares.

El lunes pasado la Unesco public el informe ms completo sobre la vida en la Tierra

Los grandes cambios son lentos e implacables. Nos rodean, pero son difciles de percibir. Hagan la prueba con el paisaje. Uno conduce el coche y observa el paisaje idlico que recuerda de la niez. En realidad, han pasado los aos y ese paisaje ya no es tan idlico. Se ha llenado de granjas, de polgonos industriales, de edificios aislados. Pero nuestro cerebro obvia esas excepciones. Reconstruye el paisaje como lo queremos ver (el de la niez). Hasta el da que recibimos un visitante que nos dice: qu birria de paisaje! Y descubrimos horrorizados que las cosas han cambiado. La extincin de los insectos es uno de esos grandes cambios.

La constatacin de que los insectos estn desapareciendo a gran velocidad ha necesitado una dcada de trabajos cientficos. Y est explicada de forma vibrante en un reportaje maravilloso de The New York Times publicado el 27 de noviembre del 2018 con el ttulo de The Insect Apocalypse is Here. Apocalipsis. Es verdad, los cientficos pueden llegar a ser muy exagerados. Ellos no piensan en la gente que se sentir aliviada por esa noticia. Por fin podremos retozar en la hierba sin problemas! Qu placer, ir en bicicleta con la boca abierta sin que se te cuele un mosquito! Cunta felicidad, se acabaron los bichos!

El problema es que los insectos cumplen muchas funciones que desconocemos. La extincin no es algo estrictamente cuantitativo. Podemos preservar un centenar de animales de una especie all donde antes haba millones de ejemplares. Pero en realidad esa especie est virtualmente extinguida: su funcin en el ecosistema desaparece y desencadena una serie de cambios imprevisibles. Los bilogos las califican de especies zombies. Pero hay una razn ms importante por la que preocuparse por los insectos. Cuando un estudio acredita que la poblacin de este o aquel insecto ha cado un 90% en veinte aos, est hablando tambin de protena. Hablar del apocalipsis de los insectos es hablar de la desaparicin de millones de millones de toneladas de protena. De alimento para aves, reptiles, anfibios...

El lunes pasado, la Unesco present en Pars un informe deprimente. La prdida de biodiversidad, concluyen los autores, es tal que amenaza con la extincin a un milln de especies entre plantas y animales. La Unesco lo ha calificado del estudio ms completo sobre la vida en la Tierra. Y su conclusin es que esa vida desaparece con excesiva rapidez. Segn ellos, estamos metidos ya en la sexta extincin masiva de especies. Causada por el hombre. Por la prdida acelerada de tierras por la urbanizacin; por la agricultura intensiva, por la sobrepesca en los mares... Por tantas cosas que solo un cambio radical en la manera de vivir puede evitarla. Y de paso evitarnos problemas a nosotros como especie.

Pero es difcil que esos cambios se produzcan de manera ordenada y pacfica. La humanidad convive desde hace una dcada con la conviccin de que el cambio climtico no se va a detener. Nos hemos acostumbrado a unos veranos ms largos y calurosos, a un tiempo ms seco y a grandes incendios. Y aguardamos el da (que esperamos no ver) en el que el agua procedente del derretimiento del hielo en los polos se trague unas cuantas ciudades. Porque hablar del cambio climtico y del protocolo de Kyoto es como hablar del tiempo cuando uno queda atrapado con alguien ms en un ascenso y no sabe de qu decir. Si hemos aceptado todo eso, va a ser difcil movilizarnos contra la extincin de millones de especies, muchas de las cuales ni tan solo sabemos que existen ni si sirven para alguna cosa.

Extincin. El trmino siempre se haba reservado para animales de territorios exticos y remotos. Animales de los que preocuparse. El rinoceronte blanco. La pantera de las nieves. El gorila de montaa. Pero eso era en la poca de los zoos tradicionales. Esta vez la desaparicin amenaza a especies mucho ms cercanas, algunas de las cuales han poblado los cuentos de nuestra infancia. O a especies ms insignificantes y menos llamativas. Como el infame, modesto y humilde gorrin.

Fuente: https://www.lavanguardia.com/internacional/20190512/462151060132/extincion-unesco-insectos.html



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