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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-05-2019

La contribucin de Cuba a la liberacin de frica y a la lucha contra el apartheid
La causa ms bella de la humanidad

Salim Lamrani
Rebelin


Desde el advenimiento de la Revolucin en 1959, Cuba ha hecho de la solidaridad con los pueblos en lucha por su emancipacin un pilar de su poltica exterior. Desde los primeros instantes, pese a la hostilidad de Estados Unidos y las innumerables dificultades internas ligadas al proceso de transformacin social, Fidel Castro hizo de Cuba una tierra de asilo para todos los grupos revolucionarios y movimientos de liberacin nacional de Amrica Latina, frica y Asia. Cuba desempe un papel importante en los distintos procesos de liberacin nacional en frica, ofreciendo ayuda y recursos.

En el espacio de treinta aos, cerca de medio milln de cubanos, mujeres y hombres, participaron en las guerras anticoloniales en frica, convirtiendo a la pequea isla del Caribe en igual de las grandes potencias. Cules fueron las razones que motivaron a La Habana, asediada por Washington, para comprometerse de tal modo a ms de 10.000 kilmetros de su territorio nacional? Cmo cambi la accin cubana el destino de los pases de frica austral y contribuy de modo decisivo a la cada del rgimen racista de Pretoria? Por qu Nelson Mandela realiz su primera visita fuera de frica a la Cuba de Fidel Castro?

Cuba apoy primero a Argelia en su lucha anticolonial contra Francia y contribuy a preservar su independencia conquistada en 1962. Luego, La Habana respondi favorablemente a la solicitud de ayuda del movimiento lumumbista del Congo belga y contribuy a las epopeyas independentistas de Guinea Bissau y Cabo Verde y defendi la soberana de Etiopia. Finalmente, Cuba brind su concurso decisivo para preservar la independencia de Angola tras la agresin del rgimen supremacista de Pretoria, doblando as las campanas del apartheid y abriendo el camino a la independencia de las naciones de frica austral.

1. Apoyo a la independencia de Argelia

El primer pas africano en beneficiarse del internacionalismo cubano fue Argelia. Los cubanos siguieron con mucho inters la lucha de los independentistas del Frente de Liberacin Nacional (FLN) contra el colonialismo francs. En 1961, el gobierno de Fidel Castro estableci los primeros contactos con la direccin del FLN, principal fuerza poltica argelina en el combate contra la opresin colonial. [1] As, el 27 de junio de 1961, Cuba fue el nico pas del hemisferio occidental en reconocer al gobierno argelino en el exilio. [2]

La Habana no se limit a expresar su apoyo poltico a la lucha por la libertad. En enero de 1962, Cuba decidi suministrar una ayuda material y militar a los revolucionarios argelinos que llevaban la lucha desde 1954. Las autoridades cubanas mandaron un cargamento de 1.500 armas por barco con destino al campamento del FLN en Ujda, cerca de la frontera argelina. El barco Baha de Nipe regreso a Cuba con 78 guerrilleros argelinos heridos y 20 nios refugiados, la mayora hurfanos de guerra. [3]

As, a pesar de un contexto geopoltico sumamente complejo, frente a la hostilidad creciente de Estados Unidos que haba impuesto sanciones econmicas, que haba organizado la invasin de Baha de Cochinos y que multiplicaba los atentados terroristas en la isla, Fidel Castro no vacil en arriesgar las relaciones de Cuba con la Francia del General de Gaulle, en nombre del principio de solidaridad internacionalista con los pueblos en lucha por su emancipacin.

Argelia no olvid esta expresin de solidaridad por parte de La Habana. En octubre de 1962, tras realizar una visita oficial en Estados Unidos, Ahmed Ben Bella decidi viajar directamente a La Habana desde Washington, a pesar de las advertencias de Kennedy. [4] Fidel Castro expres su gratitud el 16 de octubre de 1962 en presencia del Primer Ministro argelino:

Visitar Cuba cuando el rico y poderoso imperio yanqui redobla su hostilidad y odio hacia nosotros [] visitar Cuba cuando los imperialistas yanquis amenazan tambin con atacar nuestro pas en cualquier momento [] es, por su parte, seor Primer Ministro, un acto de valor y resolucin []; es un gesto de amistad que nunca olvidaremos. Es tambin un acto que honra a la nacin argelina ante los pueblos del mundo. [5]

Argelia necesit pronto el concurso de Cuba. En septiembre de 1963, el Marruecos de Hassan II decidi aprovechar la debilidad del nuevo Estado independiente desde el 5 de julio de 1962 para lanzar una conquista territorial, apoderndose de la zona fronteriza argelina rica en recursos naturales. Debilitada por ocho aos de guerra que asolaron al pas, Argelia no tena una estructura de defensa organizada ni las armas necesarias para proteger su integridad territorial. Ahmed Ben Bella solicit entonces la ayuda urgente de Cuba para hacer frente a esta agresin armada y preservar la independencia del pas. En octubre de 1962, el gobierno de La Habana mand a una divisin blindada y a 700 combatientes al mando del Comandante Efijenio Ameijeras, que disponan de los armamentos soviticos ms modernos. [6]

Frente a este despliegue de fuerzas, Marruecos estuvo obligado a firmar un alto el fuego el 30 de octubre de 1963 y abandonar los territorios ocupados unas semanas despus, sin que las tropas cubanas entraran en combate. Despus de su primera misin internacionalista, Cuba obsequi la integralidad del armamento a Argelia y form al ejrcito local para su uso. [7] Cuba pag el precio de su solidaridad activa con Argelia. En efecto, Rabat decidi romper sus relaciones diplomticas con La Habana, las cuales se restablecera slo en 2017. [8]

La ayuda cubana a Argelia no slo fue poltica, material y militar. Fue tambin mdica. En efecto, el pas estaba confrontado a una grave crisis sanitaria despus de la salida de la mayor parte de los mdicos franceses, con apenas 200 mdicos para una poblacin de 4 millones de habitantes [9] . As Argelia consigui en mayo de 1963 el apoyo de una brigada mdica de 55 profesionales de la salud. No obstante, Cuba se encontraba frente a una situacin nacional sumamente severa. En efecto, adems de la grave crisis sanitaria que afectaba a la poblacin cubana en 1959 en una isla que slo contaba con 6.000 mdicos para 6 millones de habitantes, cerca de la mitad del personal cubano eligi emigrar hacia Estados Unidos en los primeros meses de 1959, atrado por mejores oportunidades profesionales. A pesar de las serias dificultades a las cuales Cuba haca frente y al xodo del personal de salud, La Habana ofreci su ayuda mdica a Argelia. [10]

El Frente de Liberacin Nacional recuerda que desde las primeras horas de su independencia, Argelia encontrara en Cuba un apoyo de envergadura en sus esfuerzos de reconstruccin nacional, particularmente en el campo de la salud. [11] Hoy da, varias decenas de mdicos cubanos y otro personal de salud trabajan en las distintas regiones de Argelia. [12]

Por todas estas razones Abdelaziz Bouteflika, Presidente de la Repblica argelina, decret un duelo de ocho das tras el fallecimiento de Fidel Castro el 25 de noviembre de 2016. En su mensaje de condolencias al pueblo cubano, expres la gratitud de Argelia por el apoyo indefectible de La Habana:

"Es tambin una gran prdida para el pueblo argelino que tiene una relacin particular con El Comandante hecha de respeto, admiracin y afecto mutuos. Una relacin que encuentra tambin su singularidad por haber compartido algunas pginas de la historia de la gloriosa lucha de Liberacin Nacional y en las cuales El Lder Mximo desempe un papel importante al lado del pueblo argelino. Este compaerismo de lucha encontrara su extensin despus de la accesin de Argelia a la independencia y se manifest mediante una solidaridad y un apoyo a la reconstruccin de nuestro pas arruinado por una guerra colonial devastadora []. Rindo tributo a un autntico defensor de los valores de paz, respeto de la soberana nacional y a su combate intransigente a favor del derecho de los pueblos a disponer de ellos mismos. [13]

La misin internacionalista cubana en Argelia sera la primera de una larga serie que vera a La Habana brindar su apoyo al Congo, Guinea Bissau y Cabo Verde y Etiopa.

2. Ayuda a la lucha armada en el Congo y Guinea Bissau y defensa de la soberana de Etiopa

Congo

En 1961, Estados Unidos orden el asesinato de Patrice Lumumba, lder independentista del Congo belga. Lauwrence Devlin, Jefe de la Oficina de la CIA en el pas, reconoci la responsabilidad de Washington: Yo tena que proceder a la eliminacin fsica, es decir asesinar a Lumumba. Pregunt inmediatamente quin haba dado estas instrucciones y la respuesta fue que eran del Presidente Eisenhower. [14] Con la complicidad de Blgica y de las tropas de Naciones Unidas, el Primer Ministro congoleo fue asesinado por Mobutu, el cual instaur una dictadura que durara hasta 1997 con el apoyo de Estados Unidos. [15]

Las fuerzas lumumbistas desataron un movimiento insurreccional en el pas bajo el liderazgo de Laurent-Dsir Kabila, jefe de la rebelin congolea. Kabila solicit entonces la ayuda de Cuba para luchar contra el rgimen de Mobutu, apoyado por las potencias occidentales. En abril de 1965, Che Guevara, a la cabeza de una columna de 120 combatientes cubanos, lleg al Congo para ayudar a la guerrilla. Su presencia dur ocho meses y seis internacionalistas cubanos cayeron en combate. [16]

Pero el combate era desigual entre una rebelin debilitada y un rgimen que dispona del apoyo militar de Estados Unidos y de mercenarios blancos pagados por Washington. Clophas Kamitatu, entonces Ministro de Interior de Mobutu, estuvo encargado de aplastar a los insurgentes: Organizamos una operacin de recuperacin del pas y usamos el ejrcito [y] los mercenarios [] pagados por Estados Unidos. [17]

Frente a la ofensiva del ejrcito de Mobutou Tanzania, que apoyaba a la guerrilla, pidi la salida de Guevara y sus hombres, los cuales tuvieron que marcharse en noviembre de 1965. La experiencia congolea fue un fracaso segn el Che, a causa de las luchas internas, de la falta de disciplina entre los insurrectos y de la decisin unilateral de Tanzania de dejar de suministrar a los rebeldes. [18]

En una carta al Presidente Julius Nyerere, Guevara expres su incomprensin y su disgusto:

Cuba ofreci ayuda sujeta a la aprobacin de Tanzania, sta acept y la ayuda se hizo efectiva. Era sin condiciones ni lmites de tiempo. Comprendemos las dificultades de Tanzania hoy, pero no estamos de acuerdo con sus planteamientos. Cuba no retrocede de sus compromisos ni puede aceptar una fuga vergonzosa dejando al hermano en desgracia a merced de los mercenarios. [19]

Guinea-Bissau y Cabo Verde

Ese mismo ao, 1965, Amilcar Cabral, lder revolucionario del Partido Africano para la Independencia de Guinea Bissau y Cabo Verde (PAIGCV), recibi ayuda militar de Cuba para sus guerrilleros en su lucha contra el colonialismo portugus. En 1966, despus de la Conferencia Tricontinental que tuvo lugar en Cuba y que reuni a los movimientos revolucionarios del Tercer Mundo, La Habana mand a decenas de instructores, tcnicos y mdicos a la guerrilla del PAIGCV, para formar y curar a los combatientes guineanos. La guerra de desgaste que lanz Cabral contra la ocupacin portuguesa desat la Revolucin de los Claveles en abril de 1974 contra la dictadura de Salazar, orquestada por capitanes que lucharon en Guinea Bissau. Dobl las campanas de la presencia colonial de Portugal en frica, desemboc en la independencia de Guinea Bissau en 1974 y abri el camino para la liberacin de Mozambique y Angola. [20]

Pedro Pires, Presidente de Cabo Verde de 2001 a 2011, expres el homenaje de su pueblo a los cubanos:

Durante nuestra lucha de Liberacin Nacional, nos beneficiamos de la solidaridad indefectible de Cuba. Nadie puede permanecer indiferente frente a la contribucin cubana, particularmente de Fidel Castro, para la liberacin de frica. Yo mismo me form en Cuba e hice mi formacin militar all. Los africanos tenemos una deuda moral y una deuda de honor hacia Cuba, Fidel y sus combatientes internacionalistas. [21]

Por su parte, Maneca Santos, miembro del Comit Central del PAIGC, enfatiz la contribucin decisiva de cuba durante la lucha de liberacin nacional. La Habana desempe un papel preponderante en las luchas de las antiguas colonias portuguesas, particularmente en Guinea Bissau y en Cabo Verde. [22]

Por su parte, Iva Cabral, hija de Amilcar Cabral, expres el sentimiento de su pueblo hacia Cuba:

Fidel Castro apoy nuestras luchas de liberacin nacional sin ninguna restriccin. Desempe un papel fundamental en la independencia de Angola y en la cada del apartheid en Sudfrica. No se puede hablar de la historia del siglo XX sin hablar de Fidel Castro [] Es una figura fundamental de la historia mundial del siglo XX y particularmente del Tercer Mundo. Como africana, siento respeto y una admiracin profunda por Fidel Castro. [23]

Etiopa

En junio de 1977, Somalia, apoyada por Estados Unidos, lanz una guerra de conquista territorial contra Etiopa, con el objetivo de apoderarse de la regin de Ogaden de alrededor de 300.000 kilmetros cuadrados, o sea una tercera parte del pas. El ejrcito somal realiz una incursin de 1.000 kilmetros en el interior del territorio etope y alcanz las ciudades de Hara y Dire Dawa. En diciembre de 1977, el Gobierno etope de Mengistu Haile Marian solicit la ayuda de Cuba para rechazar la invasin. La Habana lanz entonces la Operacin Protesta de Baragu en enero de 1978 y mand a sus tropas. Despus de violentos combates, los etopes y los internacionalistas cubanos sacaron al ejrcito somal fuera de las fronteras en marzo de 1978. [24] Mulatu Teshome, Presidente de la Repblica de Etiopa, record la contribucin de Cuba en nuestra lucha por defender nuestra integridad territorial, as como su apoyo durante los tiempos difciles. [25]

3. Angola, frica Austral y la causa ms bella de la humanidad

La Revolucin de los Claveles y la cada de la dictadura de Salazar pusieron fin a la presencia colonial portuguesa en frica. Despus de Guinea Bissau y Cabo Verde en 1974, Mozambique y Angola consiguieron su independencia en 1975. En Angola varias organizaciones se enfrentaron por el poder: El Movimiento Popular de Liberacin de Angola (MPLA) de Agostinho Neto, apoyado por Cuba y la Unin Sovitica; el Frente Nacional de Liberacin de Angola (FNLA) de Holden Roberto y la Unin Nacional por la Independencia Total de Angola (UNITA) de Jonas Savimbi, ambos apoyados por Estados Unidos, Sudfrica y el Zaire de Mobutu. [26]

En enero de 1975, Portugal instal un gobierno provisional en el que estaban representados la antigua potencia colonial y los tres principales movimientos independentistas. Durante ese periodo de transicin de un ao, el ejrcito portugus deba encargarse del mantenimiento del orden hasta el da de la proclamacin de la Independencia el 11 de noviembre de 1975. [27]

Consciente de la popularidad del MPLA en el pas, Estados Unidos decidi neutralizar al principal movimiento independentista angoleo de orientacin marxista para impedir que accediera al poder. Adems de los instructores y armas enviados al FLNA y a la UNITA, Washington pudo contar con la colaboracin de la Sudfrica del apartheid. En marzo de 1975, siguiendo las instrucciones del secretario de Estado Henry Kissinger, Mobutu mand a sus tropas a Angola y lanz un ataque desde el norte con el FLNA. Por su parte, Pretoria haba previsto una ofensiva desde el sur con la UNITA. El objetivo era apoderarse de la capital, Luanda, antes del 11 de noviembre. [28]

Frente a esta agresin internacional y la complicidad pasiva de las fuerzas portuguesas cuyo papel era garantizar el orden, el MPLA resisti firmemente a la coalicin dirigida por Estados Unidos y solicit la ayuda urgente de Cuba. A partir del mes de septiembre, el MPLA retom el control de 12 de las 16 provincias del pas, incluyendo toda la costa. En octubre de 1975, 500 instructores cubanos llegaron a Angola con armas suficientes para formar 40 unidades de batalln y batera. Se abrieron cuatro centros de instruccin en el pas para entrenar a las tropas. [29]

El 14 de octubre de 1975, Sudfrica, primera potencia militar del continente gracias al apoyo de los pases occidentales, decidi invadir a Angola con sus tropas regulares. El 4 de noviembre de 1975, Fidel Castro respondi al llamado del MPLA y lanz la Operacin Carlota, del nombre de una esclava cubana que lider una revuelta contra la opresin colonial en el siglo XIX. Asumiendo el riesgo de debilitar su propia seguridad nacional, La Habana mand a sus tropas ms aguerridas y su armamento ms moderno para preservar la integridad territorial de Angola e impedir que el rgimen racista de Pretoria instalara un gobierno ttere. En el espacio de unas semanas, 35.000 internacionalistas cubanos llegaron a Angola para brindar su concurso militar a la nacin agredida por el rgimen de Pretoria y Zaire, siguiendo las rdenes de Washington. [30]

El 10 de noviembre de 1975, el ejrcito surafricano lleg a Kifangondo, a 20 kilmetros de la Luanda y lanz un ataque de envergadura para apoderarse de la capital. Las Fuerzas Armadas Populares de Liberacin de Angola (FAPLA), apoyadas por los instructores cubanos, ofrecieron una resistencia feroz que permiti preservar la ciudad. [31] El ataque al enclave de Cabinda, rico en recursos minerales, tambin fue repelido por los internacionalistas cubanos y los angoleos. [32] El 11 de noviembre, Agostinho Neto proclam la independencia de Angola desde Luanda y expres su gratitud a Fidel Castro, alabando la solidaridad extraordinaria del pueblo cubano. [33]

Por primera vez en su historia, las fuerzas del apartheid tuvieron que retirarse frente a las tropas negras cubanas y abandonar el territorio de Angola el 27 de marzo de 1976. El rgimen supremacista del apartheid acababa de sufrir su primera derrota, rompiendo el mito de la invencibilidad del ejrcito blanco de Pretoria. [34]

La intervencin de Cuba fue una decisin de Fidel Castro. Se hizo contra la voluntad de la Unin Sovitica, que estaba a favor de un proceso de distensin con Estados Unidos. Karen N. Broutens, Director del Departamento de Asuntos Exteriores del Politbur sovitico, reconoci que Mosc fue colocado ante el hecho consumado: El envo de tropas cubanas en frica nos tom completamente por sorpresa. No sabamos nada []. Fue un choque para nosotros. Estbamos molestos porque los cubanos actuaban sin consultarnos. [35] La intervencin militar de La Habana ilustr la independencia total de la poltica exterior del Gobierno cubano hacia el aliado sovitico.

Fidel Castro explic las razones del involucramiento de Cuba en frica:

Algunos imperialistas se preguntan por qu ayudamos a los angoleos, qu intereses tenemos nosotros all. Ellos estn acostumbrados a pensar que cuando un pas hace algo es porque est buscando petrleo, o cobre, o diamante, o algn recurso natural. No! Nosotros no perseguimos ningn inters material, y es lgico que los imperialistas no lo entiendan []. Estamos cumpliendo un elemental deber internacionalista cuando ayudamos al pueblo de Angola! [] Simplemente aplicamos una poltica de principios. No nos cruzamos de brazos cuando vemos a un pueblo africano, hermano nuestro, que de repente quiere ser devorado por los imperialistas y es brutalmente atacado por frica del Sur. [36]

Washington consider incluso lanzar un ataque areo contra Cuba, a guisa de represalias. Si decidimos usar la fuerza militar debemos conseguir la victoria. No podemos hacer las cosas a medias, declar Henry Kissinger al General del Estado Mayor George Brow el 24 de marzo de 1976. Durante su encuentro con el presidente Gerald Ford, Kissinger se mostr ms preciso: Creo que vamos a tener que aplastar a Castro. Pero probablemente no podremos actuar antes de las elecciones [presidenciales de 1976]. Estoy de acuerdo, replic el presidente Ford. Kissinger deseaba a cualquier precio proteger al rgimen del apartheid: Si los cubanos destruyen Rodesia, Namibia ser la prxima en la lista y luego Sudfrica. Si realizan un movimiento hacia Namibia o Rodesia, tendremos que pulverizarlos. Secretamente elaborado por el Grupo de Acciones Especiales de Washington, el plan prevea bombardeos estratgicos, minar los puertos y una cuarentena de Cuba. [37] No obstante, Kissinger no pudo contener su admiracin hacia Fidel Castro. Segn l, era probablemente el ms genuino lder revolucionario entonces en el poder [38] .

Despus de la derrota infligida por los cubanos y angoleos, Sudfrica y Estados Unidos incrementaron la ayuda a la UNITA de Jonas Savimbi, hundiendo al pas en una guerra civil que durara hasta 2002. Por su parte, Luanda y La Habana brindaron su ayuda a los revolucionarios de la Organizacin del Pueblo de Suroeste Africano (SWAPO) de Namibia, entonces protectorado surafricano, y a los militantes del Congreso Nacional Africano (ANC) de Nelson Mandela que luchaban contra el apartheid, ofrecindoles una base en Angola. As, en 1978 la aviacin surafricana lanz un ataque areo mortfero contra el campo de refugiados de la SWAPO y mat a cerca de 700 personas, entre las ellas ms de 150 mujeres y cerca de 300 nios. [39]

Una dcada despus, en 1987, las FAPLA, siguiendo las recomendaciones de los asesores militares soviticos, lanzaron una ofensiva contra la UNITA. Los cubanos haban exhortado a Luanda a no lanzar un ataque pues Pretoria controlaba el aire en el sur de Angola. Haba que neutralizar primero la aviacin surafricana. La Habana no fue escuchada y Sudfrica intervino masivamente, particularmente con bombardeos areos y una ofensiva de vehculos blindados, obligando a las fuerzas angoleas a replegarse hacia el pueblo de Cuito Cuanavale, zona estratgica del sureste del pas [40] .

Frente a esa situacin crtica, Angola solicit otra vez la ayuda urgente de Cuba, que tena desde 1975 a 20.000 soldados permanentes en el pas. Fidel Castro decidi llevar la cifra a 55.000 combatientes internacionalistas que llegaron al pas en unas semanas, y despleg sus mejores pilotos as como su defensa antiarea ms sofisticada. [41] No hubo ninguna cooperacin con la Unin Sovitica, todo lo contrario, enfatiz Fidel Castro, respecto a la oposicin de Mosc a una nueva intervencin militar en Angola. [42] El Presidente cubano se encarg personalmente de dirigir las operaciones desde La Habana. Asediando la zona, el ejrcito surafricano intent varias veces apoderarse de Cuito Cuanavale, pero fue rechazado por las tropas cubanas y angoleas. Gracias a la nueva supremaca area, La Habana lanz una contraofensiva en marzo de 1988 con 40.000 soldados cubanos y 30.000 combatientes angoleos, sin olvidar el apoyo de los revolucionarios namibios. El podero de fuego era impresionante: ms de 1.000 armas antiareas y todos los aviones disponibles permitieron a Cuba dominar el cielo y obligaron a las tropas surafricanas a retirarse ms all de la frontera. Cuito Cuanavale infligi un golpe poltico, militar y moral demoledor al ejrcito del apartheid. [43]

Tras la derrota de Cuito Cuanavale, frente a la presencia militar disuasiva de Cuba y la amenaza de proseguir la contraofensiva ms all de la frontera angolea, en territorio namibio, Estados Unidos y Sudfrica se vieron obligados a abrir negociaciones con Cuba y Angola. Durante los dilogos en El Cairo en junio de 1988, Chester Crocker, Secretario de Estado Adjunto encargado de frica, intent descubrir si Cuba tena la intencin de pasar la frontera namibiana. La respuesta de Jorge Risquet, representante de Cuba en Angola, fue sin ambages:

Yo no le puedo dar esa respuesta. Yo no le puedo dar un meprobamato [calmante] ni a usted ni a los surafricanos [] Entindame bien, yo no estoy amenazando. Si yo le dijera que van a detenerse, yo le estara dando un meprobamato, un Tylenol, y no quiero amenazar ni quiero darle un calmante []. Lo que he dicho es que solo los acuerdos sobre la independencia de Namibia pueden dar las garantas. [44]

Las reivindicaciones cubanas eran las siguientes: Sudfrica deba poner fin a su apoyo a la UNITA y permitir elecciones libres en Namibia, bajo el control de las Naciones Unidas. Pretoria capitul y acept las condiciones de La Habana, y firm un acuerdo de paz en diciembre de 1988. [45] Sudfrica puso fin a su ocupacin militar de Namibia y se realizaron elecciones. Por su parte, Cuba se comprometi a salir de Angola, una vez que se garantizase su seguridad. Dos aos despus, Namibia consigui su independencia y la SWAPO gan las elecciones. [46]

La victoria de Cuito Cuanavale fue decisiva para la salvaguardia de la independencia de Angola. Jos Eduardo Dos Santos, Presidente del pas de 1979 a 2017, enfatiz la solidaridad que Cuba ofreci a la lucha de los pueblos colonizados, particularmente al pueblo angoleo, y la contribucin inolvidable de este pas a la defensa y preservacin de la soberana e integridad territorial de Angola, en su resistencia a la agresin del rgimen racista surafricano. [47]

Cuito Cuanavale tambin tuvo un impacto decisivo en la liberacin de Namibia, entonces bajo el yugo del rgimen de Pretoria. Durante la visita de Fidel Castro a Namibia en 1998, Sam Nujoma, Presidente de la nacin, lo recibi en el aeropuerto y pronunci esta frase histrica: Bienvenido a la Repblica de Namibia, el pas que usted contribuy a liberar. [48] Hage Geingob, actual Presidente de Namibia, miembro histrica de la SWAPO, rindi homenaje a Cuba por su compromiso a favor de la libertad en frica austral:

Fidel es un referente para muchos de nosotros, particularmente en frica austral. [] Fue mi mentor. La independencia de Namibia se debe a la batalla de Cuito Cuanavale donde los surafricanos sufrieron una derrota [...]. En Namibia, Cuba es amada. Cuando nuestros hijos fueron atacados en Cassinga, Cuba vino para auxiliarnos. Tres mil de ellos fueron acogidos en Cuba y hoy da estn de regreso. Eso significa mucho para nosotros. Cuba no vino para mandarnos o apoderarse de nuestros recursos. [] Mientras que Inglaterra, Francia y Estados Unidos estaban del lado del apartheid que nos oprima y mataba, Fidel Castro vino a liberarnos. [49]

La derrota que los cubanos infligieron al ejrcito de Pretoria dobl las campanas del rgimen del apartheid, el cual estuvo obligado a legalizar al ANC y liberar a Nelson Mandela en febrero de 1990, despus de 27 aos de prisin, y abolir el apartheid en junio de 1991. Mandela, el hroe de la lucha contra la opresin racial, reserv su primer viaje fuera de frica a Cuba. El Gobierno de Fidel Castro haba apoyado al ANC desde los primeros instantes. [50] En un discurso pronunciado en Cuba en 1991, Nelson Mandela rindi tributo al pueblo de la isla y expres su gratitud por su contribucin a la libertad en frica austral:

Desde sus das inciales, la Revolucin Cubana ha sido una fuente de inspiracin para todos los pueblos amantes de la libertad. El pueblo cubano ocupa un lugar especial en el corazn de los pueblos de frica. Los internacionalistas cubanos hicieron una contribucin a la independencia, la libertad y la justicia en frica que no tiene paralelo por los principios y el desinters que la caracterizan. [] De modo particular nos conmueve la afirmacin del vnculo histrico con el continente africano y sus pueblos. Su invariable compromiso con la erradicacin sistemtica del racismo no tiene paralelo. Somos conscientes de la gran deuda que hay con el pueblo de Cuba. Qu otro pas puede mostrar una historia de mayor desinters que la que ha exhibido Cuba en sus relaciones con frica []? La aplastante derrota del ejrcito racista en Cuito Cuanavale constituy una victoria para toda frica! Esta derrota indiscutible del ejrcito racista en Cuito Cuanavale dio la posibilidad a Angola de disfrutar de la paz y consolidar su propia soberana! La derrota del ejrcito racista permiti al pueblo combatiente de Namibia conquistar finalmente su independencia! La derrota decisiva de las fuerzas agresivas del apartheid destruy el mito de la invencibilidad del opresor blanco! La derrota del ejrcito del apartheid sirvi de inspiracin al pueblo combatiente de Sudfrica! Sin la derrota infligida en Cuito Cuanavale nuestras organizaciones no habran sido legalizadas! La derrota del ejrcito racista en Cuito Cuanavale hizo posible que hoy yo pueda estar aqu con ustedes! Cuito Cuanavale marca un hito en la historia de la lucha por la liberacin del frica austral! Cuito Cuanavale marca un viraje en la lucha para liberar el continente y nuestro pas del flagelo del apartheid! [51]

Thabo Mbeki, Presidente de Sudfrica de 1999 a 2008, rindi homenaje a la contribucin cubana a la libertad de su pueblo:

Fidel fue una gran inspiracin para todos nosotros. Se comprometi plenamente en nuestra lucha. Algunos de nuestros mejores cuadros militares se formaron en Cuba []. Tenemos lazos muy fuertes con los cubanos por esta lucha. Nunca olvidaremos a los cubanos cados en Angola, quienes lucharon contra las fuerzas del apartheid. [] La derrota de los surafricanos en Angola abri directamente el camino a la independencia de Namibia y a nuestra propia liberacin en Sudfrica. [52]

Del mismo modo, Jacob Zuma, Presidente de Sudfrica de 2009 a 2018, record que Cuba entren a los guerrilleros del ANC, transmitindoles los valores de la Revolucin Cubana: Nuestros cuadros que vivieron mucho tiempo en Cuba fueron los que mejor entendieron el vnculo entre patriotismo e internacionalismo. Muchos mdicos, ingenieros, diplomticos y otros se formaron en Cuba. Para nosotros, Castro no slo era un amigo. Era nuestro lder, nuestro mentor y nuestro internacionalista revolucionario. [53]

En 1991, los ltimos internacionalistas cubanos salieron de Angola. En total, desde la primera misin en Argelia en 1963, 380.000 combatientes y 70.000 colaboradores civiles, o sea un total de 450.000 cubanos, brindaron su concurso a la liberacin de frica. [54] En Sudfrica, en el Parque de la Libertad de Pretoria, se encuentran escritos en piedra los nombres de los 2.107 cubanos cados en combate por la emancipacin de los pueblos de frica Austral. [55]

Thenjiwe Mtintso, militante antiapartheid torturada y encarcelada bajo el rgimen de Pretoria en los aos 1970 y embajadora de Sudfrica en Cuba de 2007 a 2010, rindi tributo a Cuba:

Hoy Sudfrica tiene muchos amigos nuevos. Ayer estos amigos se referan a nuestros lderes y a nuestros combatientes como terroristas y nos acosaban desde sus pases a la vez que apoyaban a la Sudfrica del apartheid. Esos mismos amigos hoy quieren que nosotros denunciemos y aislemos a Cuba. Nuestra respuesta es muy simple, es la sangre de los mrtires cubanos y no de estos amigos la que corre profundamente por la tierra africana y nutre el rbol de la libertad en nuestra Patria. [56]

A esos mltiples homenajes, Fidel Castro respondi recordando la mxima de Jos Mart, hroe nacional cubano, Patria es humanidad:

Qu hacamos nosotros, sino pagar nuestra deuda con la humanidad, nuestra deuda con frica, nuestra deuda con aquellos que lucharon por nuestra dignidad, con aquellos que lucharon por nuestra independencia en muchos campos de batalla? Eso es lo que hemos hecho, no merecemos ningn especial reconocimiento, no merecemos ninguna especial gratitud, simplemente cumplimos un deber. [57]

Conclusin

De Argelia a Sudfrica, pasando por el Congo, Guinea Bissau, Cabo Verde, Etiopia, Angola y Namibia, la contribucin cubana a la liberacin del continente no tiene equivalente en la historia de las luchas anticoloniales. Es la primera vez que un pas vino de otro continente no para llevarse algo, sino para ayudar a los africanos a conseguir su libertad. Tales fueron las palabras que redact Nelson Mandela desde su prisin en Robben Island. [58] Mientras los Estados Unidos, y la mayora de las potencias occidentales, brindaron un apoyo firme al rgimen segregacionista del apartheid, mientras Washington incluy a Nelson Mandela en la lista de los miembros de organizaciones terroristas hasta 2008, incluso cuando era Premio Nobel de la Paz en 1993 y Presidente de la Repblica de Sudfrica de 1994 a 1999, La Habana, por su parte se comprometi plenamente en la lucha contra la opresin racial del rgimen de Pretoria, porque se trataba, segn las palabras de Fidel Castro, de la causa ms bella de la humanidad.

Para comprender el prestigio de la Revolucin Cubana en Amrica Latina, frica y Asia, lejos de la imagen a menudo caricatural vehiculada en Occidente, es necesario recordar el papel fundamental que desempe una pequea isla asediada por Estados Unidos en la lucha mundial por la emancipacin humana. Muchas veces desconocido, este aporte mayor de Cuba a la dignidad de los explotados est grabado en la memoria de los pueblos del Sur que sufrieron de la servidumbre colonial y racial.

El internacionalismo revolucionario, es decir, la solidaridad activa y concreta con los pueblos en lucha por su libertad, ha sido un pilar fundamental de la Revolucin Cubana desde 1959. Mientras que las potencias occidentales colonizaron la cuna de la humanidad, humillando a los pueblos y saqueando los recursos naturales, Cuba, por su parte, intervino para romper las cadenas de la opresin y slo se llev de frica los cuerpos de sus soldados cados en combate en nombre del derecho inalienable de los pueblos a la libre determinacin. +

Notas:

[1] Jorge Risquet Valds, Las profundas races del internacionalismo de los cubanos, Revista Tricontinental, 6 noviembre de 2018.

[2] Alger Rpublicain, Les rvolutionnaires cubains taient en Algrie pendant la guerre de Libration, 6 de mayo de 2015.

[3] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por Fidel Castro Ruz, Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de la Repblica de Cuba, en la cena oficial ofrecida por el Presidente de la Repblica Argelina Democrtica y Popular, Repblica de Cuba, 6 de mayo de 2001. http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/2001/esp/c060501e.html (sitio consultado el 14 de abril de 2018).

[4] John F. Kennedy Presidencial Library and Museum , Ben Bella Visit, 15 de octubre de 1962. https://www.jfklibrary.org/Asset-Viewer/Archives/JFKWHF-WHS26.aspx (sitio consultado el 3 de abril de 2018).

[5] Piero Gleijeses, La primera experiencia cubana en frica: Argelia (1961-1965), Temas, n16-17, octubre 1998, p. 63.

[6] Ibid.

[7] Gabriel Molina, Para Argelia cualquier ayuda que necesite, Granma, 22 de octubre de 2015.

[8] Ministre de la Culture et de la Communication, Rtablissement des relations diplomatiques entre le Royaume du Maroc et la Rpublique de Cuba, Royaume du Maroc, 21 de abril de 2017. http://www.maroc.ma/fr/actualites/retablissement-des-relations-diplomatiques-entre-le-royaume-du-maroc-et-la-republique-de (sitio consultado el 2 de abril de 2018).

[9] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por Fidel Castro Ruz, Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de la Repblica de Cuba, en la cena oficial ofrecida por el Presidente de la Repblica Argelina Democrtica y Popular, op. cit.

[10] Gabriel Molina, Para Argelia cualquier ayuda que necesite, op. cit.

[11] El Moujahid, Dcs de Fidel Castro, le prsident Abdelaziz Bouteflika : Une perte pour le peuple algrien, 27 de noviembre de 2016. http://www.elmoudjahid.com/fr/actualites/102165 (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[12] Ernesto J. Gmez Figueredo, Cuba y Argelia firman acuerdo para continuar cooperacin bilateral, Granma, 30 de enero de 2018.

[13] El Moujahid, Dcs de Fidel Castro, le prsident Abdelaziz Bouteflika: Une perte pour le peuple algrien, 27 de noviembre de 2016. http://www.elmoudjahid.com/fr/actualites/102165 (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[14] Jihan Al Tahri, Cuba, une odysse africaine, Temps Noir/ Arte, 2007.

[15] Scott Chain, Laurence R. Devlin, 86, C.I.A Officer Who Balked on a Congo Plot, Is Dead, The New York Times, 11 de diciembre de 2008, p. B10.

[16] Che Guevara, Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo, Barcelona, Editorial Mondadori, 1999.

[17] Jihan Al, Cuba, une odysse africaine, op. cit.

[18] Che Guevara, Pasajes de la guerra revolucionaria: Congo, op. cit.

[19] Ramn Prez Cabrera, La historia cubana en frica 1963-1991, p. 115.

[20] Jorge Risquet Valds, Las profundas races del internacionalismo de los cubanos, op. cit.

[21] lvaro Lidgero Andrade, Pedro Pires: Africa tem uma dvida moral e de honra para com Fidel Castro, Voice of America, 27 de noviembre de 2016. https ://www.voaportugues.com/a/pedro-pirs-africa-divida-moral-fidel-castro/3613197.html (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[22] Maneca Santos, A historia o absolver, afirma Maneca Santos sobre Fidel Castro, Voice of America, 28 de noviembre de 2016. https ://www.voaportugues.com/a/a-historia-o-absolvera-manecas-santos-fidel-castro/3614138.html (sitio consultado el 26 de abril de 2018).

[23] Alvaro Lidgero Andrade, Iva Cabral: Como africana tenho respeito e admiraao por Fidel Castro, Voice of America, 27 de noviembre de 2016. https ://www.voaportugues.com/a/iva-cabral-fidel-castro-admiracao-e-respeito/3613601.html (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[24] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por Fidel Castro Ruz, Presidente de la Repblica de Cuba, en el acto de conmemoracin del centenario de la Protesta de Baragu, Municipio Julio Antonio Mella, Santiago de Cuba, Repblica de Cuba, 15 de marzo de 1978. http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1978/esp/f150378e.html (sitio consultado el 29 de abril de 2018); Vilma Thomas Ramrez, Cuba en Etiopa: Aniversario 40 de una hazaa internacionalista, Cubadebate, 18 de marzo de 2018.

[25] Ethipian News Agency , President Mulatu, PM Hailmariam Express Condolences Over Death of Castro, 26 de noviembre de 2016. http ://www.ena.gov.et/en/index.php/politics/item/2340-president-mulatu-pm-hailemariam-express-condolences-over-death-of-castro (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[26] Jorge Risquet Valds, Las profundas races del internacionalismo de los cubanos, op. cit.

[27] Ibid.

[28] Ibid.

[29] Ibid.

[30] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por Fidel Castro Ruz, Presidente de la Repblica de Cuba, en el acto de masa efectuado en Mandela Park, Kingston, Jamaica, el da 30 de julio de 1998, Repblica de Cuba, 30 de julio de 1998. http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1998/esp/f300798e.html (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[31] Jorge Risquet Valds, Las profundas races del internacionalismo de los cubanos, op. cit.

[32] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, Primer Secretario del Comit Central del Partido Comunista de Cuba y Primer Ministro del Gobierno Revolucionario, en la Clausura del Primer Congreso del Partido Comunista de Cuba, Celebrado en el Teatro Carlos Marx, Repblica de Cuba, 22 de diciembre de 1975. http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1975/esp/f221275e.html (sitio consultado el 28 de marzo de 2018).

[33] Jihan El Tahri, Cuba, une odyse africaine, op. cit.

[34] Piero Gleijeses, Misiones en conflicto: La Habana, Washington y frica 1959-1976, La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 2002, p.

[35] Jihan El Tahri, Cuba, une odyse africaine, op. cit.

[36] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, Primer Secretario del Comit Central del Partido Comunista de Cuba y Primer Ministro del Gobierno Revolucionario, en la Clausura del Primer Congreso del Partido Comunista de Cuba, Celebrado en el Teatro Carlos Marx, Repblica de Cuba, 22 de diciembre de 1975. http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1975/esp/f221275e.html (sitio consultado el 28 de marzo de 2018).

[37] The National Security Archive , Kissinger Considered Attack on Cuba Following Angola Incursion, 1 de octubre de 2014, George Washington University. http://www2.gwu.edu/~nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB487/ (sitio consultado el 21 de febrero de 2015).

[38] Henry Kissinger, Years of Renewal, New York, 1999, p.785 in Piero Gleijeses, Carta a Obama, Cubadebate, 3 de febrero de 2014.

[39] Piero Gleijeses, A test of Wills: Jimmy Carter, South Africa, and the Independence of Namibia, Diplomatic History, noviembre 2010, p. 853-91.

[40] Piero Gleijeses, Visiones de libertad: La Habana, Washington, Pretoria y la lucha por el sur de Africa (1976-1991, La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 2015, Tomo II, p. 209-220.

[41] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por Fidel Castro Ruz, Presidente de la Repblica de Cuba, en el acto de masa efectuado en Mandela Park, Kingston, Jamaica, el da 30 de julio de 1998, Repblica de Cuba, 30 de julio de 1998. http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1998/esp/f300798e.html (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[42] Democracy Now, The Untold Story of Cubas Support for African Independence Movements Under Fidel Castro, 28 de noviembre de 2016. https://www.youtube.com/watch?v=U1iUe3NmMh8 (sitio consultado el 31 de marzo de 2018).

[43] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por Fidel Castro Ruz, Presidente de la Repblica de Cuba, en el acto de masa efectuado en Mandela Park, Kingston, Jamaica, el da 30 de julio de 1998, op. cit.

[44] Piero Gleijeses, El adis a un hermano, Cubadebate, 29 de septiembre de 2015.

[45] Piero Gleijeses, Visiones de libertad: La Habana, Washington, Pretoria y la lucha por el sur de frica (1976-1991, La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 2015, Tomo II, p. 311-368.

[46] Ibid ., 395-403.

[47] Francisco Marques, Presidente de Angola profundamente consternado pela morte de Fidel Castro, Euronews, 26 de noviembre de 2016. http://pt.euronews.com/2016/11/26/presidente-de-angola-reage-a-morte-de-fidel-castro (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[48] Sam Nujoma, Fidel Castro y Nelson Mandela, Youtube, 13 de octubre de 2010. https://www.youtube.com/watch?v=iksYRLDo3w8 (sitio consultado en 30 de marzo de 2018).

[49] BBC , Fidel Castro Came to Free Us, Says Namibia President, 4 de diciembre de 2016. http://www.bbc.com/news/av/world-africa-38190601/fidel-castro-came-to-free-us-says-namibia-president (sitio consultado el 29 de marzo de 2018).

[50] Nelson Mandela Foundation , Deepest Condolences to the People and Government of Cuba on the Passing of Fidel Castro, 26 de noviembre de 2016. https://www.nelsonmandela.org/news/entry/deepest-condolences-to-the-people-and-government-of-cuba-on-the-passing-of (sitio consultado el 1 de abril de 2018).

[51] Salim Lamrani, Cuba. Ce que les mdias ne vous diront jamais, Paris, Editions Estrella, 2009, prologue.

[52] Thabo Mbeki, Interview : Mbeki Says Fidel Castro Was Committed to SAs Liberation , SABC Digital News, 26 de noviembre de 2016. https://www.youtube.com/watch?v=Vzgx8M-_AcA (sitio consultado el 30 de marzo de 2018).

[53] Jacob Zuma, Interview: Pres. Zuma Speaks Fondly about the late Fidel Castro, SABC Digital News, 26 de noviembre de 2016. https://www.youtube.com/watch?v=OUcmi2RwZpQ (sitio consultado el 30 de marzo de 2018).

[54] Jorge Risquet Valds, Las profundas races del internacionalismo de los cubanos, op. cit.

[55] Freedom Park , The Cuban 5 Visit Freedom Park, 29 de junio de 2015. http://www.freedompark.co.za/stay-informed/news-and-media-releases/142-the-cuban-5-visit-freedom-park (sitio consultado el 30 de marzo de 2018).

[56] Piero Gleijeses, Cuito Cuanavale: batalla que termin con el apartheid, Cubadebate, 23 de marzo de 2013.

[57] Fidel Castro Ruz, Discurso pronunciado por Fidel Castro Ruz, Presidente de la Repblica de Cuba, en el acto de masa efectuado en Mandela Park, Kingston, Jamaica, el da 30 de julio de 1998, op. cit.

[58] Max Bearak, Fidel Castro, African Hero, The Washington Post, 28 de noviembre de 2016.

Doctor en Estudios Ibricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor titular de la Universidad de La Reunin, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su ltimo libro se titula Cuba, palabra a la defensa!, Hondarribia, Editorial Hiru, 2016. http://www.tiendaeditorialhiru.com/informe/336-cuba-palabra-a-la-defensa.html Facebook: https://www.facebook.com/SalimLamraniOfficiel

En francs: https://www.humanite.fr/la-plus-belle-cause-de-lhumanite-661874


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