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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-05-2019

Tucdides, Trump y la guerra con China

Alejandro Nadal
La Jornada


Entre flotas con portaviones y aranceles de castigo, la administracin Trump amenaza a China. Quiere doblegar su podero econmico y frenar su influencia creciente en asuntos internacionales. La Repblica Popular China ya es considerada adversario por el complejo militar-industrial de Estados Unidos y los principales medios de informacin de ese pas repiten a coro el mensaje.

Los tambores de guerra se escuchan, y la evolucin de los acontecimientos podra anunciar un conflicto blico entre China y Estados Unidos en el futuro. El anlisis de Tucdides sobre la guerra del Peloponeso es ms relevante que nunca para el anlisis de la coyuntura actual. La leccin ms importante en su obra es que la principal causa de la guerra es el factor emocional: el temor y la desconfianza.

China es percibida como adversario, porque Washington sabe que su supremaca no puede durar para siempre. La economa estadounidense puede todava ser la ms grande del mundo (dependiendo de la mtrica), pero no necesariamente es la ms fuerte. Su podero depende, en buena medida, del papel que juega su divisa en el sistema monetario internacional. Sin embargo, el dficit comercial crnico es un claro indicador de algunas debilidades de la economa de Estados Unidos.

Del total de las exportaciones estadunidenses de bienes y servicios, las de manufacturas de alta tecnologa (computadoras, aviones, mquinas herramienta y robots industriales, equipo cientfico, etctera) representan 20 % del total. A pesar del alto grado de complejidad de estos productos, Estados Unidos ya enfrenta una fuerte competencia internacional en estos rubros. En contraste, las exportaciones de servicios, entre los que se encuentran los servicios financieros, representan 33 % de las exportaciones totales. Es claro que buena parte de esas ventas al exterior de servicios no se llevaran a cabo si el dlar estadounidense no fuera todava la moneda hegemnica.

La guerra comercial de Trump contra China se inici en febrero de 2017, con aranceles de 30 y 20 % sobre dos categoras de productos. A lo largo de ese ao se fueron imponiendo aranceles a muchos otros productos, y China comenz a responder con medidas compensatorias. Hoy [16 de mayo] se han interrumpido las conversaciones que se supona llevaran a un nuevo acuerdo y el conflicto se ha intensificado. Estados Unidos ha impuesto nuevos aranceles de 25 % sobre 200 mil millones de dlares de importaciones chinas, y Pekn ha anunciado que aplicar medidas compensatorias equivalentes.

Cules son los objetivos de Washington en esta guerra comercial? En el primer ao de la guerra comercial el dficit comercial de Estados Unidos con China se increment 11 % (pas de 375 a 419 mil millones de dlares entre 2017 y 2018). Puede que el dficit se reduzca en los aos siguientes, pero eso depender de muchos factores y tambin podra acarrear costos para los consumidores y empresas estadunidenses.

Los negociadores de Estados Unidos saben muy bien que el dficit bilateral no se va a reducir de manera significativa y que tampoco van a regresar las empresas que se fueron a China por sus bajos costos de mano de obra. Para ellas todava quedan por explotar los paisajes demogrficos de Vietnam, Camboya e Indonesia. Entonces, qu busca Washington con su belicosidad comercial?

Un indicio revelador est en las razones por las que la semana pasada se rompieron las negociaciones entre ambos pases. Washington ha acusado a Pekn de renegar sobre los acuerdos a los que haba llegado haca meses. Esos convenios tienen ms que ver con la poltica industrial y tecnolgica de China, as como su legislacin sobre propiedad intelectual. En este terreno, a Estados Unidos le gustara doblegar al gigante asitico para mantener un predominio tecnolgico que cada vez es ms precario.

En el ao 433 antes de nuestra era, Atenas impuso a la ciudad de Mgara una serie de severas sanciones econmicas que amenazaban con asfixiarla. Ese decreto fue determinante y Esparta sinti que confirmaba sus peores temores sobre los designios de los atenienses para incrementar su podero e influencia. El conflicto se present como inevitable y se desat la segunda guerra del Peloponeso, que termin con la derrota de Atenas en 404 antes de nuestra era. El costo de la guerra fue terrible y Grecia nunca volvi a gozar de la autonoma que tuvo durante la era clsica. Para Tucdides, en su Guerra del Peloponeso, el factor emocional del miedo y la desconfianza fue la causa ms verdadera de esa terrible guerra.

Hoy, la poltica de Washington frente a Pekn sigue el mismo derrotero. Miedo y desconfianza. Preferir Estados Unidos hundir al mundo en un conflicto nuclear antes que perder su hegemona? Difcil responder, pero una cosa es cierta: la profeca de una guerra se cumplir si Estados Unidos no abre el espacio que Pekn siente necesitar como potencia emergente. De adversario a enemigo no hay ms que un solo paso.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/05/15/opinion/023a1eco



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