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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-05-2019

Alerta sobre el desastre en ciernes que representa la tecnologa digital

Ricardo Carnevali
estrategia.la


Jaron Lanier es una de las personas ms impactantes que uno puede encontrar en Silicon Valley, con sus dreadlocks, su mirada fulminante, su inteligencia filosa y su carcter explosivo. Fue parte de la creacin del protocolo de Internet, es considerado el padre de la realidad virtual y uno de los informticos ms brillantes, y ahora sorprende al mundo con su libro Diez argumentos para borrar tus cuentas de redes sociales en este momento.

Lanier es escritor, filsofo y destacado compositor de msica clsica y electrnica, que ha colaborado con msicos como Terry Riley y Philip Glass. Y en la ltima dcada, se ha convertido en uno de los principales crticos del uso de la tecnologa digital. Hace unos aos ya haba publicado un libro con el poco sutil ttulo de No eres un gadget (dispositivo, artefacto).

Actualmente es consultor para Microsoft y no duda en decir que es una voz calificada para criticar la tecnologa digital, pues l mismo sabe cmo estn siendo diseados los algoritmos. En realidad, conozco los algoritmos. No soy un extrao que mira y critica. Hablo como cientfico informtico, no como cientfico social o psiclogo. Desde esa perspectiva, puedo ver que el tiempo se est acabando. El mundo est cambiando rpidamente bajo nuestro mando, por lo que no hacer nada no es una opcin, seala.

Y agrega: El algoritmo est tratando de captar los parmetros perfectos para manipular el cerebro, mientras que el cerebro, para hallar un significado ms profundo, est cambiando en respuesta a los experimentos del algoritmo Ya que el estmulo no significa nada para el algoritmo, pues es genuinamente aleatorio, el cerebro no est respondiendo a algo real, sino a una ficcin. El proceso -de engancharse en un elusivo espejismo- es una adiccin.

Lanier mantiene que los algoritmos de los gigantes de datos han creado una nuevo modelo en el que el comportamiento de los usuarios es el producto, un comportamiento que est constantemente siendo modificado, pues la gran apuesta es justamente esa, usar lo ms avanzado informticamente para aprender a modificar la conducta de la manera ms provechosa para los intereses de las corporaciones.

Bsicamente, lo que Lanier (quien se considera optimista) cree es que Internet puede ser salvado, pero es necesario abandonar las redes sociales y desbandar a los grandes monopolios que controlan las nubes de datos.

Utiliza la metfora de una pintura que contiene plomo: cuando se descubri que la pintura tena plomo se cre una nueva pintura limpia, no se dejaron de pintar las casas. En su libro acua el acrnimo Bummer (slang para una decepcin): Behaviours of Users Modified, and Made into an Empire for Rent. Se trata de una mquina estadstica de manipulacin de comportamiento, para crear un imperio espectral en beneficio de unos pocos.

Lo que hay que hacer es identificar los sitios donde opera Bummer, esta mquina de modificacin de conducta que usa las nubes de datos, y borrar esos sitios, afirma.

El problema, aade, est en el modo de operar de estos algoritmos, que estn siendo ajustados constantemente para capturar la atencin de los usuarios y hacer que se comporten de una manera que sea ms rentable. Esto genera una enorme negatividad, sensaciones de enojo, narcisismo, indignacin, etc., pues estas plataformas han aprendido que las emociones negativas duran ms en lnea: el odio se canaliza mejor en lnea.

Segn Lanier, las herramientas de estas plataformas funcionan mejor para las personas que buscan reproducir sentimientos negativos. Por lo tanto, Isis tiene ms xito en las redes sociales que los activistas de la Primavera rabe. Los racistas obtuvieron ms impacto que Black Lives Matter, creando este aumento en el movimiento nacionalista racista en Estados Unidos de una manera que no hemos visto en generaciones, sostiene.

El declogo Lanier

Estos son los 10 argumentos de Lanier para dejar las redes sociales (que corresponden con los 10 captulos de su libro):

  1. Ests perdiendo tu libre albedro.
  2. Renunciar a las redes sociales es la manera ms precisa de resistir a la locura de nuestros tiempos.
  3. Las redes sociales te estn volviendo un idiota.
  4. Las redes sociales estn minando la verdad.
  5. Las redes sociales estn haciendo que lo que dices no importe.
  6. Las redes sociales estn destruyendo tu capacidad de empata.
  7. Las redes sociales te estn haciendo infeliz.
  8. Las redes sociales no quieren que tengas dignidad econmica.
  9. Las redes sociales estn haciendo que la poltica sea imposible.
  10. Las redes sociales odian tu alma.

Sin dudas, da motivos para dejar Twitter, Facebook e incluso WhatsApp y los servicios de Google., pero son pocos los usuarios que deciden borrar sus cuentas. Twitter sigue con sus 300 millones de perfiles, Facebook tiene ms de dos mil millones e Instagram contina creciendo y ya pasa de los 500 millones.

Abandonar las redes?

Hace una dcada, las posibilidades que se abran con la web eran infinitas y difciles de prever, aunque no era difcil ver que iba a transformar para siempre la industria periodstica, y las recin nacidas redes digitales parecan capaces de conectar a los individuos y permitirles intercambiar afectos e informacin con facilidad, mientras exista la esperanza de que fuera la solucin para muchos de los conflictos humanos y la ilusin de que supusiera el principio del fin de la jerarqua y la autoridad.

El bielorruso Evgeny Morozov fue uno de los primeros en criticar esta visin optimista de Internet en sus libros El desengao de internet. Los mitos de la libertad en la red y La locura del solucionismo tecnolgico. Nunca se haba podido ser tan optimista con el capitalismo sin ni siquiera mencionarlo por su nombre. Lo que importaba no era quin posea la tecnologa, sino cmo se usaba, sealaba. Pero esos lugares comunes ocultaban muchas verdades bsicas sobre la relacin de la tecnologa y el poder, aada.

En esta segunda dcada del siglo 21, el neoyorquino Jaron Lanier, de 59 aos y de vasta experiencia en el desarrollo de la realidad virtual, fue parte del ecosistema de las start-ups y los desarrollos tecnolgicos estadounidenses, hasta que sinti que la criatura que haba contribuido a crear empezaba a ser exactamente lo contrario de lo que deba: no solo no se haba convertido en una especie de paraso libertario sin intromisin estatal y en una plataforma para el dilogo desinteresado, sino que haba cado presa de los intereses de las grandes empresas y adoptado algunas de sus peores expresiones.

No se trataba nicamente de la la avaricia, que poda darse por descontada, sino de algo peor: una obsesin, que iba ms all del marketing tradicional, por alterar la conducta de los usuarios. El declogo es apenas parte de las razones que da Lanier en un libro que no toca algunos temas como las presiones insostenibles hacia personas jvenes, especialmente mujeres y cmo los algoritmos pueden discriminarte por racismo o por otras razones horribles.

Lanier no quiere acabar con internet. Al contrario: abandonar las redes, aunque solo sea una temporada, puede ser una forma de saber cmo nos estn perjudicando y, sobre todo, de darnos cuenta de lo que podran ofrecernos. Pero entre las 10 razones, hay cinco puntos que vale la pena resaltar:

Prdida de libertad: Las llamadas redes sociales, en especial Facebook, pretenden guardar registro de todas nuestras acciones: qu compartimos, qu comentamos, qu nos gusta, dnde vamos. Ahora todos somos animales de laboratorio, escribe Lanier, y formamos parte de un experimento constante para que los anunciantes nos enven sus mensajes cuando somos ms susceptibles a ellos.

Esto tambin ha tenido consecuencias polticas: los grupos que distribuyen noticias falsas (fake news) se encontraron con una interfaz diseada para ayudar a los anunciantes a alcanzar a su pblico objetivo con mensajes probados para conseguir su atencin. A Facebook le da igual que estos anunciantes sean empresas que quieren vender sus productos, partidos polticos o difusores de noticias falsas. El sistema es el mismo para todos y mejora cuando la gente est enfadada, obsesionada y dividida.

Infelicidad, aislamiento: Lanier cita estudios que muestran que, a pesar de las posibilidades de conexin que ofrecen las redes sociales, en realidad sufrimos una sensacin cada vez mayor de aislamiento, a causa de motivos tan dispares como los estndares irracionales de belleza o estatus, por ejemplo, o la vulnerabilidad a los trols.

Indica que los algoritmos nos colocan en categoras y nos ordenan segn nuestros amigos, seguidores, el nmero de likes o retuits, lo mucho o poco que publiquemos De repente t y otra gente forman parte de un montn de competiciones en las que no haban pedido participar.

Son criterios que nos parecen poco significativos, pero que acaban teniendo efectos en la vida real: En las noticias que vemos, en quin nos aparece como posible cita, en qu productos se nos ofrecen. Tambin pueden acabar influyendo en futuros trabajos: muchos de los responsables de recursos humanos buscan a sus candidatos en Facebook y en Google, seala.

Lanier advierte que Todos tenemos un trol dentro. En el contexto de las redes sociales, las opiniones se polarizan y, a menudo, las discusiones no son oportunidades para dialogar, sino para ganar puntos a costa de dejar a los dems en evidencia, en una especie de antidialctica de la refutacin brusca. Lanier nos pregunta respecto a este comportamiento: Eres tan amable como te gustara ser?.

 

Debilitamiento de la verdad. Lanier recuerda que las teoras de la conspiracin ms locas (l pone el ejemplo de los antivacunas) a menudo empiezan en redes sociales, donde su eco se amplifica, a menudo con la ayuda de bots y antes de aparecer en medios hiperpartidistas. El mismo terraplanismo naci a partir de unos pocos grupos en Facebook , amplificados por un algoritmo que daba repercusin a estas publicaciones que se comentaban y compartan ms por lo disparatado de su contenido que por su verdadero alcance.

Destruccin de la capacidad de empata. Con este argumento, Lanier se refiere sobre todo al filtro burbuja. En Facebook, por ejemplo, las noticias aparecen en la portada segn la gente y los medios a los que seguimos y, tambin, dependiendo de los contenidos que nos gustan. La consecuencia es que en redes accedemos a menudo solo a nuestra propia burbuja, es decir, todo aquello que conocemos, con lo que estamos de acuerdo y que nos hace sentir cmodos.

Es decir, no vemos otras ideas, sino que solo nos llegan sus caricaturas. Es el intento de la imposicin del pensamiento nico. Y, en consecuencia, en lugar de intentar entender las razones que hay detrs de otros puntos de vista, nuestras ideas -sin informacin suficiente- se refuerzan y el dilogo se hace cada vez ms difcil.

Prdida de dignidad econmica. Lanier explica que el modelo de negocio que predomina en internet es consecuencia del dogma de creer que si el software no era gratis no poda ser abierto. Se crey que la publicidad era una forma de solucionar este problema. Y propone otras alternativas, como pagar por usar servicios como los que brindan Facebook o Google, y a cambio recibir alguna compensacin segn lo que aportramos, que podra ser desde contenidos a los datos que ahora mismo regalamos para que se vendan en paquetes de publicidad y de manipulacin del imaginario colectivo.

* Ricardo Carnevali es doctorando en Comunicacin Estratgica, Investigador del Observatorio en Comunicacin y Democracia, asociado al Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE, www.estrategia.la )

http://estrategia.la/2019/05/22/jaron-larnier-alerta-sobre-el-desastre-en-ciernes-que-representa-la-tecnologia-digital/



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