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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-06-2019

A propsito del libro pstumo de Josep Fontana
Vas distintas para crecer

Carles Manera
Economistas frente a la crisis


Un desarrollo basado, inicialmente, en arrebatar la tierra y los recursos naturales a quienes los utilizaban comunalmente y en liquidar reglamentaciones colectivas de los trabajadores de oficio con el propsito de poder someterlos a nuevas reglas que hiciesen posible la expropiacin de gran parte del fruto de su trabajo. Todo eso () no se produjo como consecuencia natural de la evolucin de la economa, sino que se impuso desde los gobiernos, mediante el establecimiento de leyes y regulaciones que favorecan los intereses de los expropiadores y defendiendo su aplicacin con medios de represin.

Josep Fontana, Capitalismo y democracia, 1756-1848. Cmo empez este engao, Crtica, Barcelona 2019

Acaba de publicarse el libro pstumo de Josep Fontana, Capitalismo y Democracia, 1756-1848. Cmo empez este engao, Editorial Crtica, Barcelona, mayo de 2019. El texto constituye un nuevo trabajo de combate del gran profesor, con una tesis central: demostrar histricamente que, en el crecimiento econmico y en el progreso social, no existe una sola va, una nica trayectoria de desarrollo.

Para Fontana, la visin unvoca, avalada por el grueso de la academia, es la que ha prefigurado una determinada idea del proceso histrico hasta el presente. As, se ha destacado que la revolucin industrial constituy una sola posibilidad de crecimiento sin otras posibles vas que racionaliz la produccin frente a atrasos seculares, gest la fbrica como elemento centralizador y estimulador de la productividad y de la eficiencia, y cercen las tierras comunales abiertas ( openfields ) gestionadas por la comunidad, transformndolas en campos cercados ( enclosures ) propiedad de la burguesa agraria, tras un violento proceso de apropiacin de esas tierras por parte de los terratenientes avalados por el Estado. Todo en aras de la eficiencia. Frente a este discurso lineal y triunfante, la nada o un camino bloqueador: los gremios, el trabajo domstico, la inventiva menestral, el esfuerzo de artesanos y campesinos; todo sin posibilidad de un crecimiento distinto. Pero de hecho hubo otra revolucin industrial, con potencial transformador que naca desde abajo. La realidad econmica y social es que, como han indicado Ch. Sabel y J. Zeitlin, existan formas diversas de progreso industrial que no se articulaban necesariamente en el marco de las fbricas. Ambos autores proponen dejar a un lado el relato que contrapone el control gremial y la produccin manual domstica con una modernidad determinada por la libertad de un mercado al que se accede libremente, con la mecanizacin de los procesos productivos y la gnesis de la fbrica. De hecho, el progreso tecnolgico manufacturero no naci de ctedras universitarias o de sabios cientficos; fueron los artesanos los que innovaron a partir de la realidad cotidiana de sus oficios (aqu son claves las investigaciones de E. P. Thompson, E. Hobsbawm, M. Berg, P. Hudson y G. Von Tunzelman).

El capitalismo, ayudado por el Estado, sostiene Fontana, se adue de estos progresos cambiando deliberadamente la realidad histrica con la invencin del mito de una industrializacin surgida del avance combinado de las mquinas y de los emprendedores, un despegue industrializador que habra sido imposible y esto se recuerda poco sin los 13 millones de esclavos africanos, como se recoge en el trabajo de D. Eltis y D. Richardson.

Esta es la base, para Fontana, de la invencin de las revoluciones burguesas del siglo XIX en Europa. Como si la Revolucin Francesa no hubiera tenido, tampoco, otra alternativa resolutiva, ms favorable al Tercer Estado a campesinos y artesanos. Y la burguesa, considerada como un agente revolucionario, hubiera puesto ella sola las bases firmes de los desarrollos econmicos y sociales modernos. Las investigaciones ms recientes delatan resultados sociales demoledores, que Fontana recuerda: las condiciones de vida en ese crecimiento econmico no fueron positivas, con jornadas interminables (desde las 5,30 de la maana hasta las 8 de la noche), nios y nias trabajando en las fbricas (maltratados con palizas constantes, pero al tiempo buscando sus dedos pequeos y giles en expresin de K. Marx para anudar los hilos de las bobinas de hilado) y salarios de subsistencia en los que las peores partes eran para el trabajo femenino y el infantil.

Los corolarios han sido expuestos por importantes aportaciones en antropometra trabajos de R. Allen y J. Komlos, entre una abundante bibliografa al respecto, como potentes indicadores de la realidad social: las tallas de los jvenes obreros reclutados para el servicio militar eran casi 15 centmetros ms bajas que las de los procedentes de barrios acomodados, a la vez que diferan notoriamente las expectativas de vida entre las zonas de trabajadores y las mejor urbanizadas. Las enfermedades sociales proliferaban en las reas de viviendas obreras, insalubres y con poqusimos recursos. La imagen acadmica tradicional optimista de todo este proceso, asevera Fontana, se sustenta en suponer que el camino que se ha adoptado, es decir, el desarrollo del capitalismo, era el nico posible para alcanzar el crecimiento econmico, de forma que las resistencias que se oponan a eso (en forma de movimientos sociales, protestas femeninas, reivindicaciones, huelgas, etc.) eran fenmenos dilatorios que lo que hacan era retrasar en realidad el progreso social. Porque esta derivada, la social, es transcendental en Fontana. En efecto, los de abajo, que realmente s tenan desarrollos econmicos alternativos, tambin manifestaban formas de organizacin social, de resistencia a la explotacin, de economa moral y de reivindicaciones no slo de precios justos, sino tambin de representacin poltica: las primeras organizaciones del movimiento obrero luchaban por reformas electorales que aportasen a todos el derecho a participar en el gobierno de la sociedad. Cambio econmico y cambio poltico se anudan.

La capacidad para enlazar pasado y presente es intrnseca en los trabajos de Josep Fontana. Y este no es una excepcin. Fontana seala que, en el siglo XXI, se producen analogas que recuerdan las conocidas y que el autor detalla profusamente en el libro entre 1814 y 1848. Asistimos al ascenso de lo que l denomina capitalismo depredador, que ha incidido en un aumento notable de la desigualdad y con muy escasos incrementos salariales. Los datos que aporta el historiador son inquietantes: hoy, el 8% de la poblacin mundial 642 millones de personas vive en la pobreza extrema; mientras se consolidan, tambin en el presente, los pagos de salarios de 3,50 por hora en unas 55.000 agencias europeas que proporcionan centenares de miles de trabajadores para efectuar labores manuales o de servicios. Una explotacin indecente que afecta, de forma muy importante, a la poblacin ms joven.

Los hechos no pueden ser ms preocupantes: los gobiernos siguen apoyando el enriquecimiento de una minora, tal y como se observa en la reforma fiscal de Donald Trump reduccin de impuestos para los ms ricos, una lnea de actuacin que impregna las propuestas econmicas de los sectores polticos ms reaccionarios y de las formaciones polticas de derechas, tal y como se ha revelado en recientes campaas electorales en Europa. Y, adems, esos gobiernos siguen apoyando, con escassimas reservas, a las grandes corporaciones que evaden impuestos a parasos fiscales (un capitalismo offshore que se enlaza con el capitalismo de casino en expresin de H. Minsky, determinante desde los aos 1980), sin que existan actuaciones decididas para evitarlo.

Un libro tambin muy reciente de Mariana Mazzucato ( El valor de las cosas , Taurus, Madrid 2019) plantea argumentos y reflexiones que encajan plenamente con todo esto, en especial en el terreno del incremento de la desigualdad en un contexto que parece de fuerte expansin econmica con intervenciones gubernamentales que, lejos de corregir los llamados errores de mercado, lo que hacen es alimentarlos, tal y como se revela en las posiciones de los gobiernos ante los fiascos de los sistemas financieros y de los costes, en dinero y en puestos de trabajo, que estn comportando. El fondo de todo esto tambin lo relata Fontana para el perodo especfico 1756-1848, el que l analiza.

Con este trabajo, Josep Fontana vuelve a demostrar que la Historia puede ser un arma eficaz para entender el mundo, con la ligazn entre los hechos del pasado con las realidades actuales, permitiendo ver nexos comunes que deberan hacernos pensar. Y actuar. Es un legado importante de este gran intelectual, profundo conocedor de las ciencias sociales, pieza que debe aadirse a los otros libros que ha dejado escritos, plagados de erudicin, conocimiento profundo y, sobre todo, de un acendrado planteamiento renovador. Nunca podremos agradecerle tanto esfuerzo y tanta riqueza; la nica forma de hacerlo es seguir leyndole y, sobre todo, perseverar en su mxima: utilizar la Historia para entender mejor una realidad compleja que no se circunscribe ni a ecuaciones ni a elegantes modelos econmicos para contribuir a transformarla.

Referencias bibliogrficas

  ALLEN, R. (2005), Living Standards in the Past. New Perspectives on Well-Being in Asia and Europe , Oxford University Press, Oxford.

BERG. M. (1987), La era de las manufacturas , Crtica, Barcelona.

ELTIS, D.-RICHARDSON, D. (2010), Atlas of the Transatlantic Slave Trade , Yale University Press, New Haven.

FONTANA, J. (2019), Capitalismo y democracia, 1756-1848. Cmo empez este engao , Crtica, Barcelona.

HOBSBAWM, E.-RUD, G. (1978), Revolucin industrial y revuelta agraria: el capitn Swing , Siglo XXI, Madrid.

HUDSON, P. (1990), Regions and Industries. A Perspective on the Industrial Revolution , CUP, Cambridge.

KOMLOS, J. (1998), Shrinking in a Growing Economy? The Mistery of Physical Stature during the Industrial Revolution, Journal of Economic History , 58, 3.

MAZZUCATO, M. (2019), El valor de las cosas , Taurus, Madrid.

SABEL, CH.-ZEITLIN, J. (1985), Historical Alternatives to Mass Production: Politics, Markets and Technology in Nineteenth Century Industrialization, Past and Present , 108.

SABEL, CH.-ZEITLIN, J. (1997), World of Possibilities. Flexibility and Mass Production in Western Industrialization , CUP, Cambridge.

THOMPSON, E. P. (1989), La formacin de la clase obrera en Inglaterra , Crtica, Barcelona.

VON TUNZELMAN, G.N. (1978), Steam Power and British Industrialization to 1869 , Clarendon Press, Oxford.

Fuente: https://economistasfrentealacrisis.com/vias-distintas-para-crecer-a-proposito-del-libro-postumo-de-josep-fontana/

 



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