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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-06-2019

Una ley definitoria: la Ley de Reforma Agraria cubana

Delia Luisa Lpez
Rebelin


Antecedentes

En 1959 triunf en Cuba una revolucin de liberacin nacional y social en el seno de una sociedad capitalista subdesarrollada, es decir, de un capitalismo neocolonial, dependiente de los Estados Unidos.

Este capitalismo subdesarrollado se haba consolidado durante la primera mitad del siglo XX, asentado en una base econmica monoproductora y monoexportadora de azcar y algunas pocas materias primas y, por ende, multimportadora del resto de las producciones y servicios que era incapaz de generar. Todo ello centrado hacia y desde el monomercado estadounidense.

A la vez, la monoproduccin azucarera se haba sustentado en una agricultura extensiva que hizo proliferar el latifundio hasta llegar a convertirlo en el ms agudo problema estructural de la sociedad cubana. Por qu?

1) El latifundio es la concentracin de la propiedad de la tierra en pocas manos, por lo tanto constitua una aberracin econmica. En el caso cubano, esta concentracin no solo era muy alta sino que una buena parte de esas tierras estaba ociosas. Segn datos de 1952, los propietarios de latifundios azucareros y ganaderos se extendan sobre el 75% de la superficie agrcola del pas.

2) Ms de un milln cien mil hectreas de las mejores tierras cubanas, es decir, de los latifundios, eran de propiedad estadounidense por lo que semejante concentracin constitua uno de los pilares polticos de la dependencia.

3) La expansin del latifundio azucarero signific en Cuba la disminucin del campesinado, la proliferacin del obrero agrcola y la elevada explotacin de ambas clases sociales. Ello dara lugar a la creciente depauperacin social imperante en las reas rurales cubanas.  

En La historia me absolver [2] , Fidel Castro retomara las reivindicaciones histricas sobre la cuestin agraria cubana y las incorporara como uno de los primeros problemas a resolver por el gobierno revolucionario que se constituira al triunfar la insurreccin popular nacida del ataque al Cuartel Moncada, el 26 de julio de 1953.

Previamente, en su exposicin, haba caracterizado la estructura de las clases explotadas de la sociedad cubana, esclareciendo que para l, un concepto clave es pueblo, la masa que llevara a cabo el proceso revolucionario.

Expresa en su conocido alegato:

Cuando hablamos de pueblo, no entendemos por tal a los sectores acomodados y conservadores de la nacin (). Entendemos por pueblo, cuando hablamos de lucha, la gran masa irredenta, a la que todos ofrecen y a la que todos engaan y traicionan, la que anhela una patria mejor y ms digna y ms justa; la que est movida por ansias ancestrales de justicia por haber padecido la injusticia y la burla generacin tras generacin, la que ansa grandes y sabias transformaciones en todos los rdenes y est dispuesta a dar para lograrlo, cuando crea en algo o en alguien, sobre todo cuando crea suficientemente en s misma, hasta la ltima gota de sangre [3] .

Ms adelante ofrece datos escalofriantes:

El ochenta y cinco por ciento de los pequeos agricultores cubanos est pagando renta y vive bajo la perenne amenaza del desalojo de sus parcelas. Ms de la mitad de las mejores tierras de produccin cultivadas est en manos extranjeras. En Oriente, que es la provincia ms ancha, las tierras de la United Fruit Company y la West Indies unen la costa norte con la costa sur. Hay doscientas mil familias campesinas que no tienen una vara [4] de tierra donde sembrar unas viandas [5] para sus hambrientos hijos y, en cambio, permanecen sin cultivar, en manos de poderosos intereses, cerca de trescientas mil caballeras [6] de tierras productivas [7] .

Al dar a conocer el programa revolucionario que se aplicara de inmediato, una vez tomado el poder, Fidel explicaba:

La segunda ley revolucionaria [8] conceda la propiedad inembargable e intransferible de la tierra a todos los colonos, subcolonos, arrendatarios, aparceros y precaristas [9] que ocupasen parcelas de cinco o menos caballeras de tierras.

El hecho de establecer una ley agraria como segunda accin del movimiento transformador era indicador de la relevancia que el grupo revolucionario conceda a este problema y de la profundidad de su proyeccin poltica.

Es importante destacar que la ley agraria que se propona aprobar el gobierno revolucionario triunfante se sustentaba jurdicamente en el Artculo 90 de la Constitucin de 1940, el cual estableca la proscripcin del latifundio aunque, como se sabe, nunca fue elaborada la legislacin complementaria para aplicarlo.

Con posterioridad, en 1955, ya conformado el Movimiento Revolucionario 26 de Julio se dara a conocer el Manifiesto No.1 al Pueblo de Cuba; en l se consignaba como primera cuestin a resolver despus de tomado el poder, la eliminacin del latifundio [10] .

Iniciada la guerra de liberacin en las montaas orientales y con la expansin del Ejrcito Rebelde en sus diferentes territorios, los frentes de batalla se dieron a la tarea de organizar las producciones agropecuaria y de artesanas, establecer algunos servicios sociales, bsicamente la alfabetizacin y la atencin sanitaria y dar respuesta, hasta donde era posible, a las principales demandas de la poblacin rural, entre ellas, sin dudas, la entrega de tierras al que la trabajaba [11] .

Existen, por lo tanto, momentos especficos que a nuestro juicio pueden catalogarse como antecedentes de la ley de Reforma Agraria de 1959. Son los siguientes:

1) La asamblea campesina realizada el 25 de mayo de 1958 en territorio liberado sede de la Columna 4, al mando del Comandante Che Guevara. Asistieron unos trescientos cincuenta campesinos y la misma fue presidida por el Comandante Fidel Castro. El tema a tratar se relacionaba con el caf. Un elemento a destacar y que puso de manifiesto ante los ojos de los campesinos el alto espritu humano y solidario del Ejrcito Revolucionario fue la propuesta del Comandante en Jefe de que en caso de falta de personal para la recogida del caf podra utilizarse parte del Ejrcito Rebelde y si era necesario trabajaran 12 a 14 horas diarias.
Despus de las discusiones, el Comandante Che Guevara propuso crear un sistema de cooperativas para garantizar el abastecimiento de frutos menores y hortalizas con fines colectivos, a la vez crear un Comit de vecinos para el control y fiscalizacin de la produccin y entrega de los abastecimientos al personal que participara en las labores de la recogida y los que habitaran los barrios y cuartones para garantizar una distribucin justa. Se cre un comit para ayudar a los campesinos y a la supervivencia del Ejrcito guerrillero [12] . Segn Che Guevara, cuando iba a cerrar el acto el propio Fidel, comenz el ametrallamiento del ejrcito enemigo [13] .

2) El congreso campesino del II Frente Oriental Frank Pas, territorio liberado al mando del Comandante Ral Castro. Tuvo lugar el 21 de septiembre de 1958. Asistieron 160 representantes de los siete municipios en que se asentaba el II Frente. Fue presidida por el Comandante Ral Castro.

3) La Ley N 3 del Ejrcito Rebelde, Sobre el derecho de los campesinos a la tierra, publicada en el Boletn Oficial del Ejrcito Rebelde en edicin extraordinaria del 20 de octubre de 1958.

Esta ley () que estableca una verdadera Reforma Agraria y aunque no era completa tena disposiciones muy positivas: reparta las tierras del Estado, la de los servidores de la dictadura y las de quienes las poseyeran con ttulos de propiedad adquiridos mediante maniobras dolosas, como los gefagos que se han engullidos miles de caballeras en los deslindes; otorgaba la propiedad a todos los pequeos colonos de no ms de dos caballeras que pagaran renta. Todo gratuitamente [14] .

La Ley de Reforma Agraria de 1959

Fue firmada el 17 de mayo de ese ao por el Primer ministro del Gobierno Revolucionario, Comandante Fidel Castro en la Comandancia general del Ejrcito Rebelde en La Plata, Sierra Maestra, y puesta en vigor el 3 de junio.

En su Artculo primero, la ley proscribi el latifundio y estableci en 30 caballeras (402 ha) el lmite mximo de tierras a poseer por una persona natural o jurdica. Se exceptuaron fincas mayores que demostraran un alto nivel de produccin y productividad, aunque el lmite definitivo para estas fue de hasta 100 caballeras.

En su Artculo 15, dej sentado que solo podran poseer tierras los ciudadanos cubanos o sociedades formadas por ciudadanos cubanos. Estos dos articulados constituyeron un golpe mortal para los terratenientes nacionales y extranjeros, en particular los estadounidenses, que acumulaban enormes cantidades de las mejores tierras cubanas.

La ley decidi la distribucin de tierras a los campesinos no propietarios (arrendatarios, colonos, subcolonos, aparceros y precaristas) y de esa forma consolid la pequea propiedad agrcola, al eliminar por primera vez en Cuba los arrendamientos de tierras en dinero y en especie. Aproximadamente 200,000 mil familias campesinas fueron beneficiadas con la distribucin de un poco ms de cinco millones de caballeras.

Tambin decidi que en las tierras no distribuidas fueran organizadas cooperativas agrcolas. No se consider pertinente la fragmentacin de los antiguos latifundios so pena de un retroceso histrico.

La ley reconoci, en su Artculo 29, el derecho constitucional de los latifundistas expropiados a recibir indemnizacin. Para ello fueron creados los Bonos de Reforma Agraria como valores de la Repblica que devengaban un inters anual del 4,5% y cuya redencin se fijaba en veinte aos, ms un perodo de gracia de diez aos eximidos de pagar impuestos sobre la renta.

Las indemnizaciones fueron calculadas sobre la base de los valores de amillaramiento con que cada terrateniente o compaa haba inscrito sus tierras en los registros de propiedad de la nacin. Esto constituy tambin un fuerte golpe a los latifundistas pues era perfectamente conocido que los amillaramientos siempre fueron consignados en valores mucho menores que los reales; ello permita a los propietarios pagar impuestos bajos.

Las tierras expropiadas al capital estadounidense estuvieron, por supuesto, contempladas en las indemnizaciones pero el gobierno de ese pas, aunque reconoci el derecho de Cuba a nacionalizar su propiedad, exigi que la expropiacin fuese pagada de forma justa, pronta, adecuada y efectiva [15] .

Como parte de su articulado, fue creado el Instituto Nacional de Reforma Agraria (INRA), a cuya gestin se adjudic la aplicacin de la ley y el fomento del desarrollo agropecuario del pas. Para ello se le dot de una organizacin especfica, destacndose la creacin un departamento de crditos as como de centros de investigacin y de ayuda tcnica para los campesinos y cooperativistas que comenzaran a desarrollar sus producciones. El INRA cre tambin las Tiendas del Pueblo en las zonas rurales, eliminndose as las tiendas adscritas a los centrales azucareros (y propiedad de estos), una de las ms antiguas e inhumanas formas de explotacin de los obreros agrcolas y del campesinado cubano.

Afirmar que la decisin de destruir a la Revolucin Cubana por parte de la potencia del norte comienza con la promulgacin de la ley de Reforma Agraria del 17 de mayo de 1959 es histricamente errneo. En noviembre de 1958, la CIA realiz dos intentos por impedir que las fuerzas revolucionarias encabezadas por Fidel Castro tomaran el poder poltico en Cuba.

El primero se remonta al acuerdo con la Asociacin Montecristi de Justo Carrillo [16] cuyo objetivo era desplazar a Fidel como su principal dirigente y frustrar la victoria revolucionaria y el segundo, cuando William Pawley, embajador de Estados Unidos en Brasil y Per, con el apoyo del Centro de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en La Habana propusieron a Batista la creacin de una junta de gobierno a la que ste entregara el poder [17] . La traicin del general Cantillo [18] fue la ltima de las alternativas fallidas para frenar el triunfo de la Revolucin.

Una vez promulgada la Reforma Agraria, comenzaron a instrumentarse medidas contra la Revolucin. Roy Rubotton, subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos del Departamento de Estado, afirm en enero de 1960: El perodo de enero a marzo (de 1959) puede ser caracterizado como la luna de miel con el gobierno de Castro. En abril, se hizo evidente un giro descendente en esas relaciones (). En junio, habamos tomado la decisin de que no era posible alcanzar nuestros objetivos con Castro en el poder () [19] .

Como se conoce, acciones contrarrevolucionarias fueron desencadenadas desde entonces, entre las cuales destaco solo unas pocas: la promulgacin del embargo por parte del Presidente Kennedy en 1962, la invasin mercenaria por Playa Girn (Bay of Pigs) y su derrota en menos de 72 horas por las fuerzas armadas revolucionarias, la Crisis de los Misiles en octubre de 1962, los cientos de intentos de asesinato a Fidel Castro, el apoyo logstico y financiero a los bandidos que proliferaron en zonas montaosas del pas, la ltima conocida como Lucha contra Bandidos en las montaas del Escambray del centro del pas, definitivamente derrotadas en 1965..

Sin que pueda ser calificada como una disposicin legal de carcter socialista, la Ley de Reforma Agraria de 1959 constituy la primera medida revolucionaria que inici la transformacin de la estructura econmica dependiente de Cuba y por lo tanto, el primer paso efectivo en su proceso de desarrollo.

Notas:

[2] Su alegato de defensa por las acciones del 26 de Julio en la antigua provincia de Oriente ha sido conocido con ese nombre, ya que al finalizar expres: Condenadme, no importa, la historia me absolver.

[3] Castro, Fidel, La historia me absolver. Edicin anotada. Edicin y notas de Pedro lvarez Tabo y Guillermo Alonso Fiel. Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado, La Habana, 1993, p.53.

[4] La vara es una medida espaola de longitud equivalente a 0, 836 metros. Tomado de Castro, Fidel, La historia me absolver, Ob. Cit., p. 174.

[5] En Cuba, se denomina viandas a los tubrculos tales como yuca, boniato, papa y otros productos agrcolas.

[6] La caballera es una unidad de superficie muy comn en Cuba, equivalente a 13, 43 hectreas. Tomado de Castro, Fidel, La historia me absolver, Ob. Cit., p. 170.

[7] Castro, Fidel, La historia me absolver, Ob. Cit., p. 58. Las cursivas aparecen en la obra citada.

[8] La primera ley revolucionaria devolva al pueblo la soberana y proclamaba la Constitucin de 1940 como la ley suprema del Estado cubano. En Castro, F. , La historia me absolver, Ob. Cit., p. 55.

[9] Colonos eran los agricultores que producan caa para un central; por lo general trabajaba una tierra arrendada a un hacendado o a una compaa latifundista. Los subcolonos arrendaban la tierra a un colono. Los arrendatarios pagaban renta en dinero al dueo de la tierra; aparceros eran los que pagaban en especie por el uso de la tierra y los precaristas eran campesino u obreros agrcolas que se asentaban con sus familias en parcelas ociosas y vivan bajo el permanente acoso del desalojo por parte de los terratenientes. Descripciones tomadas de Castro, F., La historia me absolver, Ob. Cit., p 170.

[10] Otras leyes revolucionarias atenderan graves problemas sociales que afectaban a todo el pueblo cubano, tales como la salud pblica, la educacin, la seguridad social, el empleo, la vivienda.

[11] Che Guevara se refiri a esto en su charla denominada Proyecciones sociales del Ejrcito Rebelde: Se hizo all [despus del fracaso de la huelga del 9 de abril] el primer ensayo de reparto de tierras con un reglamento agrario redactado fundamentalmente por el Dr. Humberto Sor Marn [despus traicion a la Revolucin], por Fidel Castro y en el cual tuve el honor de colaborar. Se dieron revolucionariamente las tierras a los campesinos, se ocuparon grandes fincas de servidores de la dictadura, distribuyndose, y todas las tierras del Estado se comenzaron a dar en posesin a los campesinos de esa zona. En Bell, Lpez, Caram, Documentos de la Revolucin Cubana, 1959, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2006, p.32. La aclaracin entre corchetes es de la autora.

[12] La informacin sobre esta asamblea campesina est tomada de EcuRed.cu. que a su vez us como fuente la del Museo Municipal Bartolom Mas Mrquez. Recuperado en 2018.

[13] Guevara, Ernesto Che, Interludio en Pasajes de la guerra revolucionaria. Cuba 1959-1969. Edicin Anotada. Editora Poltica, La Habana, 2000, p. 242. En este artculo, publicado en 1964, en Verde Olivo, el Che refiere que en ese momento haba sido sustituido como jefe de la Columna 4 por el Comandante Ramiro Valds y l haba sido nombrado responsable de la escuela de reclutas de Minas del Fro.

[14] Guevara, Ernesto Che, Proyecciones sociales del Ejrcito Rebelde. Ob. Cit., p.35.

[15] En 1974, Naciones Unidas aprob la Carta de los Derechos y Deberes Econmicos de los Estados en el que aparece el concepto de que una compensacin es apropiada conforme a la ley del Estado nacionalizador. Los Estados Unidos no aceptaron la legislacin cubana sobre la compensacin econmica a sus propiedades nacionalizadas, sin embargo, el resto de los gobiernos cuyos nacionales haban sido afectados, s negociaron y fueron compensados.

[16] Justo Carrillo form parte del grupo de jvenes universitarios opuestos a la dictadura de Gerardo Machado. Fund la Asociacin Montecristi durante la tirana de Fulgencio Batista pero sus objetivos no rebasaban los de sustituir al dictador y mantener la repblica neocolonial.

[17] Jacinto Valds-Dapena, Operacin Mangosta: preludio de la invasin directa a Cuba. Editorial Capitn San Luis, La Habana, 2002, pp. 10-11.

[18] Eulogio Cantillo Porras . Jefe del Estado Mayor Conjunto del ejrcito batistiano. En diciembre de 1958 ante la derrota eminente de las fuerzas armadas por el Ejrcito Rebelde se comprometi con Fidel Castro a finalizar la guerra, pero regres a La Habana y urdi un golpe de Estado que ayud a escapar a Batista y sus ms cercanos secuaces.

[19] Department of State: Foreign Relations of United States, 1958-1960. Cuba, United States government printing office, Washington, 1991. Vol. VI, p. 742. Citado por Andrs Zaldvar en, Bloqueo, el asedio econmico ms prolongado de la historia, Editorial Capitn San Luis, La Habana, 2004, p.45.

Delia Luisa Lpez es profesora titular de FLACSO Cuba, Universidad de La Habana.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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